Hvad er Saturns ringe lavet af?

forskere har overvejet Saturns ringe, siden Galileo kiggede på planeten gennem et tidligt teleskop i 1610. Fra den vinkel, hvor han observerede det, antog Galileo, at Saturn ikke var en enkelt stjerne, men faktisk var tre: en stor mellemstjerne med to ørelignende vedhæng, der stikker ud af den, som han troede kunne være store måner. Galileo observerede Saturn i mere end et år. Så tog han en pause og kiggede ikke igen før i 1612, da han så noget usædvanligt. I stedet for den tre-stjernede formation, som han havde set på sin sidste visning, så Galileo kun en enkelt stjerne. Han forudsagde korrekt, at de andre “stjerner” ville vende tilbage, men han kunne ikke finde ud af, hvorfor de var forsvundet.

annonce

annonce

i 1655 besvarede den hollandske videnskabsmand Christiaan Huygens det spørgsmål, der havde forvirret Galileo, da han kiggede gennem et mere sofistikeret teleskop. Han besluttede, at de ekstra stjerner faktisk var ringe, som var tynde nok til tilsyneladende at forsvinde, når de blev set på deres kant. I dag har forskere et navn for, hvad Galileo og Huygens var vidne til-ringplanovergangen. Som Saturn rejser rundt om Solen, dens ringe vises kant på jorden omkring en gang hvert 14.år. Så når vi ser på planeten gennem et teleskop i løbet af den tid, er ringene ikke synlige.

Huygens lavede dog en fejl i sin evaluering af Saturn. Han troede, at ringene var solide. Fem år senere antog den franske astronom Jean Chapelain mere præcist, at ringene faktisk var små partikler, der kredsede omkring Saturn. Den skotske fysiker James Clerk bekræftede denne teori i 1857, da han regnede ud, at ringene skulle være lavet af små partikler; ellers ville de blive trukket indad af Saturns tyngdekraft, indtil de styrtede ned i planeten.

i det 20.og 21. århundrede har astronomer haft gavn af teknologi til at hjælpe dem med at opdage hemmelighederne i Saturns ringe. I slutningen af 1970 ‘erne og begyndelsen af 80’ erne sendte Pioneer og Voyager rumfartøjer tilbage nærbilleder af ringene og partiklerne, der komponerer dem. I de senere år har Cassini-missionen (en samarbejdsindsats mellem NASA, den Europæiske Rumorganisation (ESA) og den italienske Rumorganisation (ASI)) været i stand til at cirkulere endnu tættere på Saturns ringe og samle en hel del nye oplysninger om deres struktur.

en illustration af rumfartøjer Cassini i kredsløb omkring Saturn.
Time Life Pictures/NASA/JPL/Time Life Pictures/Getty Images

da de har lært mere og mere om sammensætningen af Saturns ringe, har forskere også stillet spørgsmålstegn ved Ringenes Oprindelse. De mener, at ringene blev skabt, da kometer eller asteroider kolliderede med en eller flere af planetens måner og knuste dem i mange stykker. Fragmenterne fra kollisionen spredte sig omkring Saturn og dannede sig i det nuværende ringmønster.

hvad der ikke er sikkert er ringenes alder. Først blev de anset for at være lige så gamle som solsystemet. Derefter antog forskere, at isen i ringene skulle være langt snavset, end den var, hvis den havde samlet rumstøv i 4 milliarder år. De flyttede derfor den anslåede alder af ringene frem til titusindvis af år siden. Men da Cassini-rumfartøjet sendte tilbage de klareste billeder endnu af Saturns ringe, sagde forskere, at det oprindelige skøn måske har været korrekt. De mener, at det er sandsynligt, at ringpartiklerne blev genbrugt over 4 milliarder år, og at de fortsat vil eksistere langt ind i fremtiden.

Hvis du vil vide mere om teleskoper, stjerner og planetjagt, skal du udforske linkene på Næste side.

reklame

You might also like

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.