Jesse Jackson: ‘det lukkede samfund beskytter dig ikke mod pandemien’

Rev Jesse Jackson blev født i det racemæssigt adskilte syd, da Franklin Roosevelt besatte Det Hvide Hus og krig rasede i Europa. Han var øjenvidne til mordet på Martin Luther King, kæmpede mod Vietnamkrigen og løb to gange for amerikansk præsident.

men nu en ældre statsmand på 78 år har han aldrig set noget som coronaviruspandemien, der har inficeret mere end 1 million amerikanere og dræbt mere i April alene end døde i Vietnam over 15 år. Verdens mest magtfulde og velhavende land bærer også langt sin største dødstal: næsten 90.000. Det er nok at ryste troen på amerikansk ekceptionalisme.

“vores militær kan ikke besejre denne Kim,” siger Jackson telefonisk fra Chicago, en af de hårdest ramte byer. “At have de største banker, at have det største militær har ingen betydning i denne form for kimkrig. Frontlinjen er ikke soldater; frontlinjen er læger og sygeplejersker. Flyene er jordforbundne, bomberne er irrelevante. Det viser sig, at stolthed går forud for et fald. Nogle gange er folk nødt til at lære, at vi ikke kontrollerer alt.”

På trods af nedlukning og Parkinsons sygdom arbejder Jackson stadig med gusto på regnbue Push Coalition, en progressiv organisation, han grundlagde i 1996. Det har indkaldt tusinder af sorte læger og advokater og frigivet et manifest, der antyder, at højrisikogrupper, inklusive afroamerikanere, prioriteres til coronavirus-test.Jackson har to gange skrevet til Donald Trump og opfordret til at teste de 2,2 millioner mennesker, der i øjeblikket er i fængsel. På et tidspunkt, hvor de fleste amerikanere ser indad, har han også opfordret til massiv intervention i Afrika, et særligt sårbart kontinent, der ligger hans hjerte tæt på.

Jesse Jackson i 1988 i kampen om den demokratiske præsidentvalg. Billede: Cynthia Johnson / LIFE Images-samlingen via Getty Images

“Vi arbejder virtuelt, foretager konferenceopkald og bruger denne tid til at organisere mennesker,” siger han. “Vi har talt med omkring 2.000 ministre rundt om i landet i løbet af de sidste 10 dage og forsøgt at overbevise deres menigheder om at ære protokollerne og blive i huset.”

i et kort stykke tid blev det voguish at forkæle en trøstende myte om, at coronavirus var den store udligning, der rørte ved buschaufføren og prinsen. Men mens infektioner ikke diskriminerer, gør mennesker det. På trods af at de kun udgør 13% af den amerikanske befolkning, repræsenterer afroamerikanere 30% af dødsfaldene fra coronavirus.en rapport fra Senatets demokratiske politik og Kommunikationsudvalg konkluderede i sidste måned, at folk med farve har mindre adgang til sundhedsydelser af høj kvalitet, er mere tilbøjelige til at have en allerede eksisterende helbredstilstand og lider større eksponering for luftforurening, der sætter dem i højere risiko for astma. De udgør også en uforholdsmæssig stor andel af frontlinjearbejdere, er mindre tilbøjelige til at være i stand til at arbejde hjemmefra og mere tilbøjelige til at stole på offentlig transport og rammes hårdest af fattigdom, da afskedigelser fortsætter med at stige.”vi ved, at folk skal overholde protokollerne, men nogle finder det vanskeligere på grund af overbelastede forhold eller deres transport,” siger Jackson. “Mange er uprøvede og uforsikrede. Hvis du er uforsikret, kan du kun gå til hospitalerne for at få at vide, at du ikke kan få service, så du ender med at ty til dine egne hjemmemedicin, eller du ender på hospitalet for sent.

“det peger på forskelle i indkomst og uddannelse og sundhedspleje. Det viser den sorte tilstand i Amerika. Arven fra slaveriet og Jim krage er meget tydelig.”

ligesom Trumps regressive formandskab er virussen et chok for systemet, der tvinger en konfrontation med klasse, race og strukturel ulighed. Hvad der havde været omgivende støj for de privilegerede er pludselig levende klart og vanskeligt at ignorere.

” efter 400 års slaveri, adskillelse og diskrimination, hvorfor ville nogen blive chokeret over, at afroamerikanere dør uforholdsmæssigt af coronavirus?”Jackson spurgte i en erklæring offentliggjort den 7.April og argumenterede for, at alle tidligere amerikanske præsidenter har undladt at “afslutte virussen med hvid overlegenhed og løse de mangesidede problemer, som afroamerikanere står overfor”.”Amerika har besluttet sorte i dette samfund, som ligger under de europæiske indvandreres. Folk siger, at Amerika er 244 år gammel, men afrikanere har været her 157 år før forfatningen. Vi bør ikke sige, at Amerika blev grundlagt i 1776 – det startede med slaveri i 1619; så vi er stadig usynlige i den grad.

Jackson ved 1972 demokratisk konvention i Miami, som nominerede George McGovern. Foto: McNamee / Corbis via Getty Images

“Vi laver stadig mindre, lever under stress og lever ikke så længe. Vi betragtes stadig som den anden baseret på hudfarve, som en slags uoprettelig synd i samfundet. Folk prøver at tilpasse sig det, men når en pandemi sætter ind, kommer dataene ud.

“Vi er omkring 60% af fangerne i dette land. Folk er syge bag disse mure. Du kan have 200 indsatte syge med Covid-19, og arbejderne går hjem, og de spreder det. Så fængslerne bliver epicentret for de ubehandlede og uprøvede og uopdagede.”

kløe for at genoplive deres økonomier åbner flere sydlige stater ledet af for det meste hvide mandlige guvernører allerede kaster gyder, biografer, frisører, restauranter og andre forretninger mod føderale retningslinjer. En gruppe aktivister, for det meste sorte kvinder, advarede i en andragende om, at genåbning nu “er uansvarlig og en dødsdom for mange af os”.

hvidt privilegium vil ikke tilbyde nogen immunitet i et sammenkoblet samfund, siger Jackson. “Hvis sorte er chaufførerne og ubeskyttede, bliver de drevne såret. Hvis kokke og tjenere er ubeskyttede, er de, de laver mad til, alle ubeskyttede. Så vi er mere integrerede, end vi indser på daglig basis.

“så vi skal virkelig have sundhedspleje for alle som et af biprodukterne fra denne pandemi. Enhver, der er udeladt, er en trussel mod dem, der er tilbage. Når folk så velhavende som Prins Charles og Boris Johnson og atleter er berørt, betyder det, at det lukkede samfund ikke beskyttede dig mod pandemien. Hvis de fattige ikke er beskyttet, er de rige i fare, fordi du ikke ved fællesskab kan adskille de fattige fra de rige, de hvide fra de sorte.”

med Martin Luther King i 1968 en dag før kongens mord på samme sted. Fotografi: Charles Kelly / AP

Roosevelt blev testet af den store Depression og anden verdenskrig og steg til udfordringen. George Bush stod over for 9/11 terrorangrebene; Barack Obama finanskrisen. Trump fik sit skud på storhed med coronaviruspandemien, og få, uden for hans mest ivrige tilhængere, ville bestride, at han kastede den væk.

den første præsident, der blev valgt uden tidligere politisk eller militær erfaring, spildte dyrebare seks uger, i stedet for at spille golf, afholde stævner og profetere, at virussen ville forsvinde “som et mirakel” i varmt vejr snarere end at følge den pandemiske beredskabsplan, der blev testamenteret af Obama, og opbygge et strengt landsdækkende testprogram.

er Trump ansvarlig for titusinder af dødsfald? “Han havde mulighed for at flytte tidligt på det og flyttede ikke tidligt på det. Den infrastruktur, som Bush og Barack havde sammensat på pandemier, blev ignoreret. Han demonterede infrastrukturen og var ikke tilstrækkelig opmærksom på truslen.

“da truslen ændrede sig, havde vi ikke ventilatorer og åndedrætsværn. Alt vores forberedelse var til en økonomisk kamp eller en militær kamp. Han burde have erklæret en national testmekanisme. Der skulle have været en national nedlukning for at bryde bagsiden af den. Opmærksomheden skulle have været tidligt; det var det ikke.”

Trump har søgt absolution ved pressemøder, der undertiden løber i mere end to timer med en blanding af selvtillykke, oppustede overdrivelser, bredsider hos journalister og dårlig videnskab. Han annoncerede for nylig et kæbedråbende forslag om at undersøge fordelene ved at injicere desinfektionsmiddel i coronaviruspatienter. Det har forladt sin modstander i valget i November, den tidligere vicepræsident Joe Biden, kæmper for at få en del af rampelyset.”Trump bruger den daglige presse briefing som en platform til at fremme sin politik, mens Biden står over for nedlukning i sin kælder. Men der er en reel chance, jo mere han taler, jo svagere bliver han.”

med Nelson Mandela i 2005. Fotografi: Themba Hadebe/AP

Jackson – hvis aktivisme begyndte som studerende, der forsøgte at desegregere det offentlige bibliotek i hans fødested Greenville, South Carolina – løb mod Biden i 1988 demokratisk primær. Bidens kampagne faldt fra hinanden, efter at han uden tilskrivning citerede den daværende britiske Labour-leder, Neil Kinnock, og blev beskyldt for plagiering. Jackson, der byder på at blive USAs første sorte præsident, samlede 7m stemmer og sluttede første eller anden i 46 ud af 54 primære konkurrencer. Men han mistede nomineringen til Michael Dukakis, der gik ned til George Bush.

gør det ondt, at han aldrig bliver præsident? “Nej, det gør det ikke,” siger han fast, “fordi jeg var en banebrydende, var jeg en stifinder. Jeg var nødt til at beskæftige mig med tvivl og kynisme og frygt for en sort person, der løber. Der var sorte lærde, der skrev papirer om, hvorfor jeg spildte min tid. Selv sorte sagde, at en sort ikke kunne vinde.”

nogle af hans udenrigspolitiske holdninger på det tidspunkt, påpeger han, blev bredt vedtaget: en tostatsløsning for Israel og palæstinenserne, løsladelsen af Nelson Mandela fra fængslet i Sydafrika (han mødte Margaret Thatcher for at bede Storbritannien om at droppe sin støtte til apartheidregimet). I 2000 modtog han Præsidentens Frihedsmedalje, USAs højeste civile ære.

da Obama vandt i 2008, roste han Jackson for at gøre sit løb muligt. Da Obama holdt sin valgnat sejrstale i Grant Park i Chicago før en skare på 240.000, var Jacksons tårefarvede ansigt blandt de mest uudslettelige billeder. “Det var et stort øjeblik i historien,” minder han om. “Jeg græd, fordi jeg tænkte på dem, der gjorde det muligt, der ikke var der … folk, der betalte en reel pris: Ralph Abernathy, Dr. King, Medgar Evers, Fannie Lou Hamer, dem, der kæmpede som helvede i Atlantic City i 64, dem i bevægelsen i syd.”

nogle mente, at Obama burde have skubbet hurtigere og længere på racemæssig retfærdighed i sine to termer. Men Jackson rangerer ham blandt USAs øverste præsidenter. “Først, i betragtning af Amerikas historie med hensyn til race, inspirerede han ubeskrivelig stolthed. Nr 2, hans familie og deres anstændighed og værdighed var en big deal.”

Han peger på Paris-klimaaftalerne, Irans nukleare aftale, tilnærmelse til Cuba og redning af økonomien som signalresultater. “Han stabiliserede skibet, da skibet synkede og fik det tilbage over vandet. Og ingen skandale. Trump skaber et ønske om Barack igen. Da han rejste rundt i verden, var han det bedste ansigt, Amerika nogensinde har haft.”

i marts godkendte Jackson Bernie Sanders og returnerede et kompliment fra 1988, da Sanders støttede sin kampagne. “Hans ideer gav mig mest mening,” forklarer han. Men efter en lovende start faldt Sanders væk, dels på grund af hans manglende forbindelse med ældre afroamerikanske vælgere, hvor Biden dominerede.

“hans kampagne var klasse uden at værdsætte kastedimensionen af fattigdom,” forklarer Jackson ved hjælp af post mortem. “Der er 55 sorte medlemmer af kongressen, og han havde ikke en. Måske en eller to sorte borgmestre, men han dyrkede ikke en afroamerikansk valgkreds.”

Biden, i mellemtiden, nydt godt af hans” slægtskab ” med Obama samt Trumps gentagne angreb, der holdt hans profil op og hans navn på forsiden. “Oppositionen havde ingen infrastruktur til den sorte stemme. På mange måder arvede han stemmer, som han ikke kæmpede for.”

med Bernie Sanders i Marts. Billede: Scott Olson / Getty Images

i de seneste uger er Biden blevet godkendt af Sanders, Obama, Hillary Clinton, hushøjttaler Nancy Pelosi og borgerrettighedshelt John Levis i en udstilling af partienhed. Vil Jackson støtte ham entusiastisk? “Ja, som et alternativ til den nuværende administration, men vi har ikke haft et møde med den sorte valgkreds om, hvad vores krav er.”

jorden skifter under Trump og Bidens fødder. Sanders hævder, at pandemien, der har sat mere end 30 millioner amerikanere ude af arbejde, viser fiaskoen i det amerikanske sundhedssystem. Som en mulighed for at forestille sig den sociale kontrakt igen sammenlignes det nuværende øjeblik med Roosevelts nye aftale eller konsensus efter Anden Verdenskrig i Storbritannien.

“Biden vandt delegaterne, men Sanders vandt problemerne,” reflekterer Jackson. “Sanders’ dagsorden vil dominere konventionen. Et af biprodukterne fra denne pandemi vil være behovet for sundhedsydelser for alle. Vi har ikke råd til ikke at have sundhedspleje for alle, fordi hvis du ser kløften mellem 1% og 99%, kan 1% ikke skjule sig for, hvem det er, der plejer masserne. De rigtige soldater er ikke investeringsbankfolk. Det er lægerne og sygeplejerskerne. Der er en ny påskønnelse af almindelige mennesker, læger og viceværter og lastbilchauffører, hvad de kalder vigtige arbejdere.”

” på mange måder, “siger han,” som afroamerikanere er vi i bunden af fundamentet. Fundamentet er, hvor det starter fra. Så når fundamentet er i problemer, er hele bygningen i problemer.”

  • Del på Facebook
  • Del på Titter

You might also like

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.