Überfischung ist eine so große Bedrohung für die Menschheit wie für unsere Ozeane

Es gab noch nie eine dringlichere Zeit für Fischunternehmen und Fischernationen, sich für Nachhaltigkeit zu engagieren. Die Weltmeere sind in Schwierigkeiten, die Meereslebewesen sinken und die Menschen, die für Einkommen und Nahrung auf das Meer angewiesen sind, werden immer anfälliger. Die Daten zeigen, dass sich die Populationen von Fischen und anderen Meerestieren, einschließlich Meeressäugern, Reptilien und Vögeln, seit 1970 halbiert haben.Vor vierzehn Jahren, als ich mit dem WWF im Pazifik stationiert war – wo der größte Teil des australischen Thunfischs bezogen wird – sah ich aus erster Hand, welchen Stress die Ökosysteme der Ozeane hatten. Wertvolle Fischbestände gingen zurück, als ausländische Fischereien begannen, die Thunfischbestände im westlichen und zentralen Pazifik als ihre nächste Goldmine zu betrachten.

Ich sah einheimische Fischer am Ende eines jeden Tages mit weniger Fisch zurückkehren, um ihre Familien zu ernähren. Ich beobachtete, wie sie ihre verminderten Fänge, die hauptsächlich aus Jungfischen bestanden, abluden, und mir wurde klar, dass Überfischung nicht nur eine Bedrohung für die biologische Vielfalt der Ozeane darstellt. Es ist ebenso ein humanitäres Problem und eines mit tiefgreifenden Auswirkungen auf die Ernährungssicherheit, wie die Nachfrage nach Meeresfrüchten wächst und die Weltbevölkerung bis 2050 auf 9 Milliarden ansteigt.

Dies ist nicht nur ein Problem für den Pazifik, wie der WWF Living Blue Planet Report im vergangenen Jahr enthüllte. Es zeigte sich ein Rückgang von 49% in der Größe der Meerespopulationen weltweit im Laufe einer einzigen Generation, vor allem als Folge von Überfischung und destruktiven Fischereipraktiken.Angesichts der Tatsache, dass viele kommerzielle Fischbestände bereits stark zurückgehen, steht uns eine enorme Herausforderung bevor, die durch die Tatsache, dass die weltweite Nachfrage nach Meeresfrüchten bis 2025 voraussichtlich um weitere 50 Millionen Tonnen steigen wird, noch dringlicher wird.

Wie beim Klimawandel stehen die Menschen in den pazifischen Inselstaaten an vorderster Front dieser Umweltkrise. Sie beziehen heute zwischen 50 und 90% ihres Proteins aus Fisch, und für Millionen in der Region ist die Fischerei ihre einzige Einnahmequelle.Da Fischer, Verarbeiter, Lieferanten, Käufer und Einzelhändler bestrebt sind, die wachsende Nachfrage nach Meeresfrüchten zu befriedigen, wird die Fähigkeit der Pazifikinsulaner, ihre Familien zu ernähren und vom Meer zu leben, verringert. Innerhalb von 15 Jahren werden im gesamten Pazifik weitere 115.000 Tonnen Fisch benötigt, um den Gemeinden den Lebensunterhalt und das Protein zu bieten, das sie benötigen, und um die Nachfrage der industriellen Küstenfischerei zu befriedigen.Was mir auch völlig klar war, war die Tatsache, dass die Bedrohung der Ernährungssicherheit der pazifischen Inselgemeinden, die mit Überfischung verbunden ist, größtenteils von fremden Nationen wie Australien verursacht wird, die den Großteil ihres Thunfischs aus dem westlichen und zentralen Pazifik beziehen.Als Reaktion darauf haben wir mit Unterstützung der David and Lucille Packard Foundation das erste regionale Thunfischfischereiprogramm des WWF ins Leben gerufen, um die Überfischung in der Region einzudämmen. Ziel war es, marktbasierte Verbesserungen bei der Beschaffung von Thunfisch zu fördern, indem die Kaufkraft großer Unternehmen an verschiedenen Stellen der Wertschöpfungskette für Meeresfrüchte genutzt und so ein umfassender Wandel zum Besseren sichergestellt wurde.

Jetzt, anderthalb Jahrzehnte später, sind wir in einem transformativen Moment bei der Verwirklichung dieses Ziels angekommen. Australiens größter Lieferant von Thunfischkonserven – John West Australia, mit 43% des Marktes – hat sich marktführend verpflichtet, nur Thunfisch aus dem westlichen und zentralen Pazifik zu beziehen, der vom Marine Stewardship Council als nachhaltig zertifiziert wurde.Der MSC ist weithin als der weltweit glaubwürdigste Nachhaltigkeitsstandard für wild gefangenen Fisch anerkannt und erfüllt als einziger wild gefangener Fischereistandard die Richtlinien der Vereinten Nationen für das Umweltzeichen für Fischereierzeugnisse.

Die Stadt Fischmarkt in Gizo auf den Salomonen.
Die Stadt Fischmarkt in Gizo auf den Salomonen. Foto: Andrew J Smith / WWF Australia

Dies sind große Neuigkeiten, die eine nachhaltige Revolution für die Verbraucher von Thunfisch in Australien bedeuten: 100 millionen Dosen – fast die Hälfte aller Dosen Thunfisch in Geschäften im ganzen Land – sind jetzt glaubwürdig als nachhaltig zertifiziert.

Im Pazifik wird dies die Fischereireform in der gesamten Region vorantreiben und dazu beitragen, eine nachhaltigere wirtschaftliche Zukunft für die Inselnationen zu schaffen. Dies bedeutet Änderungen in der Fangtechnologie und im Verhalten, die dazu führen, dass weniger Nichtzielarten wie Haie, Rochen, Schildkröten und Delfine beim Thunfischfang getötet werden. Es bedeutet auch eine strengere Kontrolle der Fischfänge, damit die Bestände nicht bis zum Zusammenbruch überfischt werden.

Das schiere Ausmaß der Tätigkeit von John West Australia bedeutet, dass die Umstellung auf Thunfisch aus nachhaltigen Quellen wahrscheinlich einen tiefgreifenden Einfluss auf die gesamte Thunfischkonservenindustrie in Australien haben wird. Dies bedeutet, dass andere Einzelhandels- und Versorgungsunternehmen für Fischkonserven jetzt stärkere Anreize haben, sich in Richtung MSC-Zertifizierung zu bewegen, da nachhaltig gewonnener Thunfisch zur Norm und nicht zur Ausnahme wird.Kritisch sehen wir, dass eine Reihe von Unternehmen eine entscheidende Rolle dabei spielen, den Rückgang unserer Ozeane umzukehren. Wenn diese Dynamik zunimmt, werden in den Weltmeeren intelligentere Fischereipraktiken eingeführt, um Beifang, Verschwendung und Überfischung zu beseitigen, sowie eine erneute Intoleranz gegenüber unregulierter Fischerei. Die Welt bewegt sich auch, um die Kohlenstoffverschmutzung zu verringern, was eine potenziell katastrophale Versauerung des Ozeans bedroht.

Dank der Branchenführerschaft haben wir gesehen, was möglich ist, wenn es um den Übergang zu nachhaltigen Meeresfrüchten geht, und es hätte nicht zu einem kritischeren Zeitpunkt für die Weltmeere oder für die Millionen von Menschen kommen können, die auf das Meer angewiesen sind, um zu überleben.Um eine gesunde Zukunft für unsere Ozeane zu sichern und sicherzustellen, dass wir weiterhin eine wachsende Weltbevölkerung ernähren können, müssen wir jetzt darauf abzielen, dass der Thunfischkonservenmarkt zu 100% nachhaltig ist.

Dermot O’Gorman is CEO of WWF Australia

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