Britain’s newly discovered ancient sites

Heute ist das Bodmin Moor im Nordosten Cornwalls eines der atemberaubendsten Wildnisse Großbritanniens, in dem heidebedeckte Hochmoore, die von Granitfelsen umgeben sind, mit scharfen Flussschluchten und einsamen Wäldern durchschnitten werden. Es ist kein Ort, den man mit viel menschlicher Aktivität in Verbindung bringen würde: Die Bewohner, die hier am meisten zu Hause zu sein scheinen, sind die Wildpferde der Gegend. Nur eine Ansammlung von Steinkreisen und seltsamen Felsformationen – ihre mysteriösen Ursprünge und Zwecke, die im Nebel der Zeit verloren gegangen sind – deuten auf die Anwesenheit von Menschen in der Vergangenheit hin.

Auf einen Blick können Sie die gesamte Geschichte der Menschheit in diesem Gebiet sehen

Aber archäologische Entdeckungen, die in diesem Jahr gemacht wurden, verändern die Wahrnehmung von Bodmin und dem benachbarten Tamar Valley sowie seiner Schwesterwildnis Dartmoor, Devon. Diese Archäologie, obwohl, hat nicht die altmodische Technik des langsamen Kratzens durch den Boden beinhaltet, um durch die Jahrhunderte zurückzutauchen. Die heutigen geschichtsverändernden Entdeckungen werden auf sehr moderne Weise gemacht: durch Laserscanning.

In den letzten Monaten haben Archäologen High-Tech-Lidar-Scans (Light Detection and Ranging) durchforstet, um eine ganz neue Zeitleiste der menschlichen Besiedlung dieser Landschaft zu entdecken, von prähistorischen Grabhügeln über versteckte Römerstraßen bis hin zu Hunderten von bisher ungeahnten mittelalterlichen Gehöften und Siedlungen.

Lidar liefert hochauflösende Scans einer Landschaft aus der Luft, indem es eine schnelle Folge von Laserpulsen von einem Flugzeug, Hubschrauber oder einer Drohne auf den Boden abfeuert und misst, wie sie zurückreflektieren. Unterschiede in Rücklaufzeiten und Wellenlängen werden dann genutzt, um präzise, digitale 3D-Karten des Geländes zu erstellen. Eine der ersten Anwendungen von Lidar, die in den 1960er Jahren entwickelt wurde, war die Kartierung der Mondoberfläche während der Apollo 15-Mission von 1971.

In Großbritannien wurde Lidar jahrzehntelang hauptsächlich verwendet, um Informationen für die Umweltbehörde zu sammeln, um Küstenerosion und Überschwemmungen von Binnenflüssen zu bekämpfen. Aber die Entscheidung, die Daten im Jahr 2015 öffentlich zugänglich zu machen, gab britischen Archäologen eine aufregende neue Möglichkeit, bisher unentdeckte historische Merkmale direkt unter der Oberfläche zu entdecken, wie den geradlinigen Abdruck alter römischer Straßen und alter Festungen aus der Eisenzeit.“Ein Wort ist ‚transformativ'“, sagte Dr. Christopher Smart, ein Landschaftsarchäologe an der Universität von Exeter, der mit Lidar-Scans ein radikal neues Verständnis vergangener menschlicher Aktivitäten im äußersten Westen Englands gewonnen hat. „Das Wichtigste an Lidar ist, dass es feine Veränderungen in der Topographie erkennen kann, die für das bloße Auge am Boden oder von einem Flugzeug aus mit Standardfotografie unsichtbar sind. Sie würden einfach nicht mit anderen Mitteln abgeholt werden.“Nachdem das Smart-Team nur ein Zehntel der verfügbaren Lidar-Daten durchgearbeitet hat, hat es in diesem Jahr rund 30 bisher ungeahnte Siedlungen entdeckt, von denen angenommen wird, dass sie zwischen 300 v. Chr. und 300 n. Chr. stammen, sowie Hunderte von mittelalterlichen Bauernhöfen, Feldsystemen und Steinbrüchen sowie mehr als 20 Meilen bisher unbekannter römischer Straßen. Diese Entdeckungen enthüllen eine Region, in der vor zwei Jahrtausenden weitaus mehr menschliche Aktivitäten stattfanden, als Experten bisher angenommen hatten.

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Sogar Websites, von denen bisher angenommen wurde, dass sie alle ihre historischen Daten aufgegeben haben, werden neu bewertet. „So ziemlich überall dort, wo Lidar angewendet wurde, haben wir enorme Erkenntnisse gewonnen, selbst in Landschaften wie Stonehenge, die sehr gut untersucht wurden“, sagte Rebecca Bennett, deren Beratungsunternehmen Pushing the Sensors Lidar-Schulungen anbietet. Teaming Lidar mit anderen High-Tech-Tools wie Magnetometer und Bodenradar (GPR), Entdeckungen rund um Stonehenge gehören die Überreste eines großen 6.000 Jahre alten Holzgebäudes, von dem angenommen wird, dass es mit Bestattungen und Ritualen verbunden ist, sowie Anzeichen von bis zu 60 bisher unbekannten riesigen Steinsäulen, die sich über eine 1,5 km Reichweite erstrecken, die weitaus umfangreicher ist als der heutige ikonische Einzelsteinkreis.Viele weitere Entdeckungen werden wahrscheinlich kommen, sobald die Umweltbehörde ihr nationales Lidar-Programm abgeschlossen hat, das darauf abzielt, bis Mitte 2021 ganz England zu scannen. „Archäologen werden in allen Bereichen neue Standorte finden“, sagte Smart. „Ich freue mich auf Daten für Südengland, um das Potenzial für unbekannte Überreste im Zusammenhang mit den weströmischen Feldzügen in der zweiten Hälfte der 40er Jahre n. Chr. Eine weitere wichtige Verwendung von Lidar-Daten wird die Kartierung der mittelalterlichen Landschaft sein: die offenen Felder, abgesicherten Koppeln und Siedlungen in der Zeit von 1100 bis 1700. Wir werden in der Lage sein, diese vergangenen Landschaften auf eine noch nie dagewesene Weise zu rekonstruieren.“Die neuen Lidar-Ergebnisse werden es uns ermöglichen, unser Bild davon zu konkretisieren, wie die Briten während eines Jahrtausends vom spätrömischen bis zum Mittelalter gelebt haben. Aufbauend auf Work Smart und anderen, die in dem 2015 erschienenen Buch The Fields of Britannia aufgezeichnet wurden, werden neue Daten weitere Details zur Kontinuität und Veränderung der Landnutzung in den Jahrhunderten nach dem Abzug der Römer liefern und Großbritannien begann, sich neu zu formen. Es ist zu hoffen, dass die größeren Details, die durch Lidar–Scans von Südengland aufgedeckt werden und das genaue Muster von Landwirtschaft und Besiedlung zeigen, unser Verständnis dafür verbessern werden, wie die heute am dichtesten besiedelte Region Großbritanniens gegründet wurde – und die Entwicklung im Süden mit der Forschung von Smart im fernen Westen kontrastieren.

Es kann feine Veränderungen in der Topographie erkennen, die für das bloße Auge am Boden unsichtbar sind

Über die Arbeit der Umweltbehörde hinaus deckt Lidar eine schwindelerregende Reihe unerwarteter Entdeckungen in Großbritannien und im Ausland auf. Im Jahr 2019 berichtete beispielsweise die BBC, wie Lidar–Scans von Historic Environment Scotland (HES) von nur einer Insel – Arran im Firth of Clyde – rund 1.000 ungeahnte antike Stätten enthüllten, von neolithischen Siedlungen bis hin zu mittelalterlichen Gehöften. „Da diese Technologie immer weiter verbreitet ist, erwarten wir, dass wir im Rest Schottlands Zehntausende weitere antike Stätten finden werden, die in einem Tempo arbeiten, das vor einigen Jahren noch unvorstellbar war“, sagte Dave Cowley, Leiter der archäologischen Schnellkartierung bei HES.Zwei der Ass-Karten von Lidar sind seine Fähigkeit, durch Baumkronen zu „sehen“, sowie schnelle Scans von großen Bereichen zu erzeugen, die sonst Jahre der Bodenerkundung erfordern könnten. Dies hat das Verständnis von dschungelumhüllten Stätten auf der ganzen Welt dramatisch verändert, wie der riesige Tempelkomplex Angkor Wat in Kambodscha, der 2016 von Lidar als von einer inzwischen verschwundenen antiken Stadt umgeben enthüllt wurde The Guardian.Oder nehmen Sie die US-Forscher, die zwei bahnbrechende Jahre traditioneller Bodenarbeit an der prähispanischen Stätte Angamuco in Zentralmexiko aus dem 12.Jahrhundert verbrachten, bevor sie sich 2009 dem Lidar zuwandten. Ein Lidar-Scan, der nur 45 Minuten dauerte, ergab mehr als 20.000 architektonische Merkmale auf einem Dutzend Quadratkilometern. Die Pyramiden und offenen Plätze, die in acht Zonen am Stadtrand entdeckt wurden, enthüllten sofort nicht nur wichtige neue Elemente einer wichtigen Stadt, sondern auch bisher ungeahnte Orte, die später am Boden erkundet werden konnten.

In der Lage zu sein, durch belaubte Hindernisse zu blicken, ist nicht nur an weit entfernten Orten ein Segen. Lidar war entscheidend für das Secrets of the High Woods-Projekt, eine laufende archäologische Initiative der Gemeinde, um die verborgene Geschichte in den Wäldern des South Downs-Nationalparks in Südengland zu entdecken. Im Jahr 2014 scannte Lidar 305 Quadratkilometer nördlich von Chichester (einst eine wichtige römische Stadt, bekannt als Noviomagus Reginorum). Eine wichtige Entdeckung waren die klaren geraden Spuren einer Römerstraße, die östlich entlang Englands Südküstenebene verlief – eine Straße, von der Experten lange argumentiert hatten, dass sie existiert haben muss, von der jedoch bis zu Lidars Intervention keine Spur gefunden worden war.

Während Entdeckungen aus der Römerzeit regelmäßig für Schlagzeilen in Großbritannien sorgen, hat Lidar auch die Entwicklung der britischen Zivilisation nach dem Abzug der kaiserlichen Soldaten beleuchtet. Eine der wichtigsten Entdeckungen, die in diesem Jahr gemacht wurden, war im Norden Schottlands, wo Laser-gescannte Topographie Anzeichen dafür enthüllte, dass eine Hillfort-Stätte aus dem 4. Jahrhundert namens Tap O’Noth im Herzen einer der größten Siedlungen in Großbritannien eines Volkes namens Picts lag. Im Gespräch mit BBC News, Gordon Noble, archäologischer Forscher der Universität Aberdeen, sagte, die Ergebnisse hätten „die Erzählung dieser ganzen Zeit“ auf den Kopf gestellt. Weit davon entfernt, die kleine Siedlung zu sein, die zuvor vorgestellt wurde, lieferten die neuen Daten Beweise dafür, dass dies stattdessen eine der größten antiken Städte in Schottland gewesen war, in der schätzungsweise 4.000 Menschen in 800 Hütten lebten.

Für Noble ist der Tap O’Noth nur die neueste in einem Strom von Entdeckungen über die piktische Ära in Schottland. „Die Archäologie der piktischen Zeit ist traditionell eine der schwierigsten Perioden, um Stätten zu finden“, sagte er. „Unser Northern Picts-Projekt hat neue piktische Machtzentren in Dunnicaer und Rhynie gefunden – und wichtige neue Erkenntnisse über seit Jahren bekannte Standorte wie Burghead und Mither Tap gewonnen.“

Wir erwarten, Zehntausende weitere antike Stätten im Rest Schottlands zu finden

Lidar bietet auch Amateuren eine wunderbare Gelegenheit, zu archäologischen Entdeckungen beizutragen, indem sie Experten dabei unterstützen, Unmengen von Daten zu durchforsten. Diese Form der Gemeinschaftsarchäologie hat sich während der Sperrung des Coronavirus durchgesetzt, Als archäologische Teams nicht in der Lage waren, Orte für bodennahe Ausgrabungen zu erreichen, die Menschen jedoch genügend Zeit hatten, zu Hause zu sitzen und wichtige archäologische „Ausgrabungen“ mit ihren Augen durchzuführen.Smart wandte sich beispielsweise während Covid-19, als Standorte geschlossen wurden, an Amateurarchäologen, um sich die Lidar-Scans des Tamar Valley in Südengland anzusehen. Dies enthüllte geschichtsträchtige neue Standorte an Orten wie Bodmin Moor.“Ich bin froh, dass wir in diesen beunruhigenden Zeiten weiterhin von Freiwilligen geleitete Forschung betreiben können“, sagte Smart. „Bei der derzeitigen Geschwindigkeit erwarten wir, dass wir in den kommenden ein oder zwei Monaten Hunderte neuer archäologischer Stätten erkennen werden.“

Bennett stimmt zu. „Lidar hat Möglichkeiten gegeben, den Zugang zu archäologischen Landschaften durch Gemeinschaftsprojekte zu erweitern, von den South Downs bis zum Darent Valley und den Gwent Levels“, sagte sie. Aktuelle Projekte auf der Suche nach Freiwilligen zum Lesen von Lidar-Karten, sagte Bennett, sind das Kent Lidar Portal und Chilterns Beacons der Vergangenheit. Sie sucht sich auch Möglichkeiten aus, ob Sie Hi-Tech-Scans in Innenräumen oder altmodische Feldarbeit betrachten, für Amateurarchäologen in ganz Großbritannien durch Dig Ventures.“Eigentlich dreht sich alles um Menschen“, sagte Anne Bone, Leiterin des Kulturerbes bei der South Downs National Park Authority. „Es ist die Landschaft – aber es sind die Dinge, die Menschen in der Landschaft getan haben… Auf einen Blick auf einer dieser Lidar-Karten können Sie die gesamte Geschichte der Menschheit in diesem Gebiet sehen.“

Alles, ohne sich die Hände schmutzig zu machen.Future of the Past ist eine BBC–Reiseserie, die wichtige Kulturerbestätten auf der ganzen Welt untersucht, die bedroht sind, und die Innovationen – sowohl menschliche als auch technologische -, die verwendet werden, um sie zu retten.FACEBOOK Instagram Folgen Sie uns auf Twitter und Instagram, um mehr als drei Millionen BBC Travel-Fans beizutreten.

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