Calvin und die Arbeitsmoral Schlüssel zum Schicksal des modernen Genf

An einem warmen Frühlingstag in Genf starren die hohen, strengen Figuren der vier „Väter der protestantischen Reformation“ – Jean Calvin, John Knox, Theodore de Bèze und William Farel – missbilligend auf Picknicker im Parc des Bastions, der sich unter den Mauern der Altstadt schmiegt.

Die Abneigung scheint gegenseitig zu sein. Während Genf – „Calvins Stadt“ – und Protestanten auf der ganzen Welt den 500.

Das Vermächtnis des französischen Theologen, sagen sie, ist eine Stadt, die auch heute noch leidenschaftlos, moralisch und langweilig ist, wo es verboten ist, nach 10pm Lärm zu machen und Restaurantküchen um 9pm auf den Punkt zu schließen.

„Der Calvinismus ist wirklich tief in der Erziehung der Menschen hier verwurzelt, besonders wenn es um Geld geht“, sagt Izet Sheshivari, ein Buchredakteur. „Es ist ein Weg des Lebens.“

Aber Calvins Verteidiger versuchen, den Jahrestag zu nutzen, um sein Erbe zu überdenken. Roland Benz, Moderator der Evangelischen Kirche von Genf und Vorsitzender des Organisationskomitees von Calvin09, argumentiert, dass die diesjährigen Sonderveranstaltungen, die von Debatten und Konferenzen bis hin zu einem Theaterstück über sein Leben und ein Hugenottendorf mit Schauspielern in historischen Kostümen reichen, die Gelegenheit bieten, den Mann, dessen Ruf traditionell als humorloser Killjoy galt, neu zu bewerten. „Die meisten Menschen kennen nur die Karikatur, aber Calvin war eine bestimmende Figur in der Geschichte, deren Ideen immer noch Anklang finden“, sagt er.Calvin wurde am 10.Juli 1509 in der französischen Picardie geboren und floh nach seiner Konversion zum Protestantismus in die Schweiz. Unter seinem Einfluss wurde die damals unabhängige Republik Genf zum Zentrum der Reformtheologie und -praxis in Europa, genannt „das protestantische Rom“.Protestanten schreiben Calvin die Systematisierung der Reformbewegung zu, aber seine Lehren hatten einen Einfluss weit über die protestantische Kirche hinaus, insbesondere in den USA.Calvins Doktrin des Reichtums als gerechte Belohnung für harte Arbeit, die Grundlage der „protestantischen Arbeitsmoral“, die den modernen Kapitalismus beflügelte, half, die Stadt auf den Weg zum Wohlstand zu bringen. Andrew Stallybrass, ein Laienprediger in Genf, der für eine Stiftung arbeitet, die den interkulturellen Dialog fördert, fasst Calvins Wirtschaftsphilosophie wie folgt zusammen: „Geld ist eine gute Sache, aber stellen Sie es nicht zur Schau. Investiere es für das Gemeinwohl und verarsche nicht die Armen.“

Isabelle Graesslé, Direktorin des Internationalen Reformationsmuseums in Genf, das eine multimediale Ausstellung über „Einen Tag im Leben Calvins“veranstaltet, sagt, er müsse im Kontext seiner Zeit beurteilt werden.Obwohl er strenge moralische Regeln durchsetzte, einschließlich des Verbots von Fluchen, Glücksspiel, Unzucht und sogar Tanzen, wurde das gleiche Snooper-System zur Meldung von Übertretern auch verwendet, um den Armen und Kranken zu helfen. „Es hat als sozialer Dienst für die Stadt funktioniert“, sagt Frau Graesslé. Calvin leistete auch Pionierarbeit bei der universellen Bildung, auch für Mädchen, damit alle in der Bibel einen Sinn finden, und gründete die spätere Universität Genf. Ein riesiger Zustrom protestantischer Flüchtlinge aus Frankreich, die Calvins Fußstapfen folgten, brachte Weberei, Schmuck und Uhrmacherkunst nach Genf, während die Aufhebung des Wucherverbots der katholischen Kirche den Weg für die Vorherrschaft der Stadt im Private Banking ebnete.

Calvin beeinflusste Genfs Schicksal auch auf andere Weise. US-Präsident Woodrow Wilson, ein Presbyterianer, als er gebeten wurde, über den Standort des zukünftigen Völkerbundes zu entscheiden – der nach dem ersten Weltkrieg eingerichtet wurde –, entschied er sich bewusst für das protestantische Genf gegenüber dem katholischen Brüssel. Die Stadt ist heute die Heimat der Vereinten Nationen und zahlreicher anderer internationaler Organisationen.Herr Benz sagt: „Man schreibt Calvin alle Fehler Genfs zu. Aber . . . es ist ein gewisser Stolz, dass wegen ihm eine kleine Stadt in der Schweiz ihre Spuren in der Geschichte hinterlassen hat.”

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