Jesse Jackson: ‚Die Gated Community schützt Sie nicht vor der Pandemie‘

Der Rev Jesse Jackson wurde im rassentrennten Süden geboren, als Franklin Roosevelt das Weiße Haus besetzte und in Europa Krieg tobte. Er war Augenzeuge der Ermordung von Martin Luther King, kämpfte gegen den Vietnamkrieg und kandidierte zweimal für den US-Präsidenten.

Aber, jetzt ein älterer Staatsmann von 78, hat er noch nie so etwas wie die Coronavirus-Pandemie gesehen, die mehr als 1 Million Amerikaner infiziert und allein im April mehr getötet hat als in Vietnam über 15 Jahre. Das mächtigste und reichste Land der Welt hat auch die mit Abstand höchste Zahl an Todesopfern zu beklagen: fast 90.000. Es genügt, den Glauben an den amerikanischen Exzeptionalismus zu erschüttern.

„Unser Militär kann diesen Keim nicht besiegen“, sagt Jackson telefonisch aus Chicago, einer der am stärksten betroffenen Städte. „Die größten Banken zu haben, das größte Militär zu haben, hat in dieser Art von Wirtschaftskrieg keine Bedeutung. Die Frontlinie sind keine Soldaten; Die Frontlinie sind Ärzte und Krankenschwestern. Die Flugzeuge sind geerdet, die Bomben sind irrelevant. Es stellt sich heraus, dass Stolz einem Sturz vorausgeht. Manchmal muss man lernen, dass man nicht alles kontrollieren kann.“Trotz Lockdown und Parkinson arbeitet Jackson immer noch mit Begeisterung an der Rainbow Push Coalition, einer fortschrittlichen Organisation, die er 1996 gegründet hat. Es hat Tausende schwarzer Ärzte und Anwälte einberufen und ein Manifest veröffentlicht, in dem vorgeschlagen wird, Risikogruppen, einschließlich Afroamerikanern, für Coronavirus-Tests Vorrang einzuräumen.Jackson hat zweimal an Donald Trump geschrieben, um Tests für die 2,2 Millionen Menschen, die derzeit im Gefängnis sind, zu fordern. In einer Zeit, in der die meisten Amerikaner nach innen schauen, hat er auch eine massive Intervention in Afrika gefordert, einem besonders gefährdeten Kontinent, der ihm am Herzen liegt.

Jesse Jackson 1988 im Kampf um die demokratische Präsidentschaftskandidatur. Foto: Cynthia Johnson / The LIFE Images Collection via Getty Images

„Wir arbeiten virtuell, machen Telefonkonferenzen und nutzen diese Zeit, um Menschen zu organisieren“, sagt er. „Wir haben in den letzten 10 Tagen mit etwa 2.000 Ministern im ganzen Land gesprochen und versucht, ihre Gemeinden davon zu überzeugen, die Protokolle einzuhalten und im Haus zu bleiben.“

Für eine kurze Weile wurde es voguish, sich einem tröstlichen Mythos hinzugeben, dass das Coronavirus der große Ausgleich war und den Busfahrer und den Prinzen von Wales gleichermaßen berührte. Aber während Infektionen nicht diskriminieren, Menschen tun. Obwohl Afroamerikaner nur 13% der US-Bevölkerung ausmachen, machen sie 30% der Todesfälle durch das Coronavirus aus.Ein Bericht des Senate Democratic Policy and Communications Committee kam letzten Monat zu dem Schluss, dass farbige Menschen weniger Zugang zu einer qualitativ hochwertigen Gesundheitsversorgung haben, eher einen bereits bestehenden Gesundheitszustand haben und einer größeren Luftverschmutzung ausgesetzt sind, die sie einem höheren Asthmarisiko aussetzt. Sie machen auch einen unverhältnismäßig hohen Anteil an Frontarbeitern aus, sind seltener in der Lage, von zu Hause aus zu arbeiten, und eher auf öffentliche Verkehrsmittel angewiesen, und sind am stärksten von Armut betroffen, da die Entlassungen weiter zunehmen.“Wir wissen, dass die Leute die Protokolle einhalten sollten, aber einige finden es schwieriger wegen überlasteter Bedingungen oder ihres Transports“, sagt Jackson. „Viele sind ungetestet und nicht versichert. Wenn Sie nicht versichert sind, können Sie in die Krankenhäuser gehen, nur um zu erfahren, dass Sie keinen Service bekommen können, so dass Sie am Ende auf Ihre eigenen Hausmittel zurückgreifen, oder Sie landen zu spät im Krankenhaus.

„Das weist auf Ungleichheiten in Einkommen, Bildung und Gesundheitswesen hin. Es zeigt den schwarzen Zustand in Amerika. Das Erbe der Sklaverei und Jim Crow ist sehr klar.“Wie Trumps regressive Präsidentschaft ist das Virus ein Schock für das System, das eine Konfrontation mit Klasse, Rasse und struktureller Ungleichheit erzwingt. Was für die Privilegierten Umgebungsgeräusche waren, ist plötzlich klar und schwer zu ignorieren.“Warum sollte jemand nach 400 Jahren Sklaverei, Segregation und Diskriminierung schockiert sein, dass Afroamerikaner überproportional an dem Coronavirus sterben?“ Jackson fragte in einer am 7. April veröffentlichten Erklärung, dass alle früheren US-Präsidenten es versäumt hätten, „das Virus der weißen Überlegenheit zu beenden und die vielfältigen Probleme zu lösen, mit denen Afroamerikaner konfrontiert sind“.Er fügt telefonisch hinzu: „Amerika hat den Platz der Schwarzen in dieser Gesellschaft entschieden, der unter dem der europäischen Einwanderer liegt. Die Leute sagen, Amerika ist 244 Jahre alt, aber die Afrikaner waren 157 Jahre vor der Verfassung hier. Wir sollten nicht sagen, dass Amerika 1776 gegründet wurde – es begann 1619 mit der Sklaverei.

Jackson auf dem Demokratischen Kongress 1972 in Miami, der George McGovern nominierte. Foto: Wally McNamee/Corbis via Getty Images

„Wir machen immer noch weniger, leben unter Stress und leben nicht so lange. Wir werden immer noch als der andere angesehen, basierend auf der Hautfarbe, als eine Art irreparable Sünde in der Gesellschaft. Die Leute versuchen sich daran anzupassen, aber wenn eine Pandemie einsetzt, kommen die Daten heraus.

„Wir sind ungefähr 60% der Gefangenen in diesem Land. Die Menschen sind hinter diesen Mauern krank. Sie können 200 Insassen haben, die an Covid-19 erkrankt sind, und die Arbeiter gehen nach Hause und verbreiten es. So werden die Gefängnisse zum Epizentrum des Unbehandelten und Ungetesteten und Unentdeckten.“Mehrere Südstaaten, die von überwiegend weißen männlichen Gouverneuren angeführt werden, öffnen bereits Kegelbahnen, Kinos, Friseure, Restaurants und andere Verkaufsstellen gegen Bundesrichtlinien wieder, um ihre Wirtschaft wiederzubeleben. Eine Gruppe von Aktivisten, meist schwarze Frauen, warnte in einer Petition, dass die Wiedereröffnung jetzt „unverantwortlich und ein Todesurteil für viele von uns“ sei.Weiße Privilegien werden in einer vernetzten Gesellschaft keine Immunität bieten, sagt Jackson. „Wenn Schwarze die Fahrer und ungeschützt sind, werden die Getriebenen verletzt. Wenn die Köche und Kellner ungeschützt sind, sind diejenigen, für die sie kochen, alle ungeschützt. Wir sind also stärker integriert, als wir uns täglich vorstellen.

„Wir müssen also wirklich eine Gesundheitsversorgung für alle als eines der Nebenprodukte dieser Pandemie haben. Jeder, der weggelassen wird, ist eine Bedrohung für diejenigen, die hineingelassen werden. Wenn so wohlhabende Menschen wie Prinz Charles und Boris Johnson sowie Sportler betroffen sind, bedeutet dies, dass die Gated Community Sie nicht vor der Pandemie geschützt hat. Wenn die Armen nicht geschützt werden, sind die Reichen in Gefahr, weil man die Armen nicht von den Reichen, die Weißen nicht von den Schwarzen trennen kann.“

Mit Martin Luther King 1968 einen Tag vor Kings Ermordung an derselben Stelle. Foto: Charles Kelly/ AP

Roosevelt wurde von der Weltwirtschaftskrise und dem Zweiten Weltkrieg getestet und stellte sich der Herausforderung. George W. Bush stand vor den Terroranschlägen von 9/11, Barack Obama vor der Finanzkrise. Trump hatte seine Chance auf Größe mit der Coronavirus-Pandemie und nur wenige, außerhalb seiner leidenschaftlichsten Anhänger, würde bestreiten, dass er es weggeworfen hat.

Der erste gewählte Präsident ohne vorherige politische oder militärische Erfahrung verschwendete wertvolle sechs Wochen, um stattdessen Golf zu spielen, Kundgebungen abzuhalten und zu prophezeien, dass das Virus bei warmem Wetter „wie ein Wunder“ verschwinden würde, anstatt dem von Obama vermachten Pandemie-Notfallplan zu folgen und ein strenges landesweites Testprogramm aufzubauen.Ist Trump für Zehntausende Tote verantwortlich? „Er hatte die Gelegenheit, sich früh zu bewegen, und bewegte sich nicht früh. Die Infrastruktur, die Bush und Barack gegen Pandemien aufgebaut hatten, wurde ignoriert. Er demontierte die Infrastruktur und schenkte der Bedrohung keine angemessene Aufmerksamkeit.

„Als sich die Bedrohung änderte, hatten wir keine Beatmungsgeräte und Atemschutzgeräte. Unsere ganze Vorbereitung war für einen finanziellen Kampf oder einen militärischen Kampf. Er hätte einen nationalen Testmechanismus deklarieren sollen. Es hätte eine nationale Sperrung geben müssen, um den Rücken zu brechen. Die Aufmerksamkeit hätte früh sein sollen; es war nicht.“Trump hat bei Pressekonferenzen, die manchmal mehr als zwei Stunden dauerten, mit einer Mischung aus Selbstgratulation, aufgeblähten Übertreibungen, Breitseiten bei Reportern und schlechter Wissenschaft die Absolution gesucht. Er hat kürzlich einen atemberaubenden Vorschlag unterbreitet, um die Vorzüge der Injektion von Desinfektionsmitteln in Coronavirus-Patienten zu untersuchen. Es hat seinen Gegner bei den Wahlen im November, den ehemaligen Vizepräsidenten Joe Biden, verlassen, der darum kämpft, einen Teil des Rampenlichts zu bekommen.“Trump nutzt die tägliche Pressekonferenz als Plattform, um für seine Politik zu werben, während Biden in seinem Keller gesperrt wird. Aber je mehr er redet, desto schwächer wird er.“

Mit Nelson Mandela im Jahr 2005. Foto: Themba Hadebe / AP

Jackson – dessen Aktivismus als Student begann, der versuchte, die öffentliche Bibliothek in seinem Geburtsort Greenville, South Carolina, aufzulösen – lief gegen Biden in der Demokratischen Vorwahl 1988. Bidens Kampagne brach auseinander, nachdem er den damaligen britischen Labour-Führer Neil Kinnock ohne Zuschreibung zitiert und des Plagiats beschuldigt worden war. Jackson, der sich als erster schwarzer Präsident der USA bewarb, sammelte 7 Millionen Stimmen und belegte in 46 von 54 Vorwahlen den ersten oder zweiten Platz. Aber er verlor die Nominierung an Michael Dukakis, der zu George HW Bush ging.

Tut es weh, dass er niemals Präsident sein wird? „Nein, tut es nicht“, sagt er entschieden, „denn ich war ein Wegbereiter, ich war ein Pfadfinder. Ich musste mich mit Zweifeln und Zynismus und Ängsten über eine schwarze Person auseinandersetzen. Es gab schwarze Gelehrte, die Papiere darüber schrieben, warum ich meine Zeit verschwendete. Sogar Schwarze sagten, ein Schwarzer könne nicht gewinnen.“Einige seiner außenpolitischen Positionen zu dieser Zeit, betont er, wurden weithin angenommen: eine Zwei-Staaten-Lösung für Israel und die Palästinenser, die Freilassung von Nelson Mandela aus dem Gefängnis in Südafrika (er traf Margaret Thatcher, um für Großbritannien zu plädieren, seine Unterstützung für das Apartheidregime aufzugeben). Im Jahr 2000 erhielt er die Presidential Medal of Freedom, die höchste zivile Auszeichnung der USA.

Als Obama 2008 gewann, lobte er Jackson dafür, dass er seinen Lauf möglich gemacht hatte. Als Obama seine Siegesrede am Wahlabend im Grant Park in Chicago vor 240.000 Zuschauern hielt, gehörte Jacksons tränenfleckiges Gesicht zu den unauslöschlichsten Bildern. „Es war ein großer Moment in der Geschichte“, erinnert er sich. „Ich habe geweint, weil ich an diejenigen gedacht habe, die es möglich gemacht haben, die nicht da waren … Leute, die einen echten Preis bezahlt haben: Ralph Abernathy, Dr. King, Medgar Evers, Fannie Lou Hamer, diejenigen, die in Atlantic City wie die Hölle gekämpft haben 64, diejenigen in der Bewegung im Süden.“Einige waren der Meinung, dass Obama in seinen beiden Amtszeiten die Rassengerechtigkeit hätte schneller und weiter vorantreiben sollen. Aber Jackson zählt ihn zu den Top-Präsidenten der USA. „Erstens, angesichts der Geschichte Amerikas in Bezug auf die Rasse, inspirierte er unbeschreiblichen Stolz. Nein 2, seine Familie und ihr Anstand und ihre Würde waren eine große Sache.“

Er verweist auf das Pariser Klimaabkommen, das iranische Atomabkommen, die Annäherung an Kuba und die Rettung der Wirtschaft als Signalerfolge. „Er stabilisierte das Schiff, als es sank, und brachte es wieder über Wasser. Und kein Skandal. Trump weckt wieder den Wunsch nach Barack. Als er um die Welt reiste, war er das beste Gesicht, das Amerika je hatte.“

Im März unterstützte Jackson Bernie Sanders und gab ein Kompliment von 1988 zurück, als Sanders seine Kampagne unterstützte. „Seine Ideen waren für mich am sinnvollsten“, erklärt er. Aber nach einem vielversprechenden Start fiel Sanders weg, teilweise wegen seines Versagens, sich mit älteren afroamerikanischen Wählern zu verbinden, wo Biden dominierte.

„Seine Kampagne war Klasse, ohne die Kastendimension der Armut zu würdigen“, erklärt Jackson post mortem. „Es gibt 55 schwarze Mitglieder des Kongresses und er hatte keins. Vielleicht ein oder zwei schwarze Bürgermeister, aber er hatte keinen afroamerikanischen Wahlkreis.Biden profitierte unterdessen von seiner „Verwandtschaft“ mit Obama sowie von Trumps wiederholten Angriffen, die sein Profil und seinen Namen auf den Titelseiten hochhielten. „Die Opposition hatte keine Infrastruktur für die schwarze Abstimmung. In vielerlei Hinsicht hat er Stimmen geerbt, für die er nicht gekämpft hat.“

Mit Bernie Sanders im März. Foto: Scott Olson / Getty Images

In den letzten Wochen wurde Biden von Sanders, Obama, Hillary Clinton, der Sprecherin des Repräsentantenhauses Nancy Pelosi und dem Bürgerrechtler John Lewis in einer Show der Parteieinheit unterstützt. Wird Jackson ihn enthusiastisch unterstützen? „Ja, als Alternative zur gegenwärtigen Regierung, aber wir hatten kein Treffen mit dem schwarzen Wahlkreis über unsere Forderungen.“

Der Boden verschiebt sich unter den Füßen von Trump und Biden. Sanders argumentiert, dass die Pandemie, die mehr als 30 Millionen Amerikaner arbeitslos gemacht hat, das Versagen des US-Gesundheitssystems zeigt. Als Gelegenheit, den Gesellschaftsvertrag neu zu denken, wird der gegenwärtige Moment mit Roosevelts New Deal oder dem Konsens nach dem Zweiten Weltkrieg in Großbritannien verglichen.“Biden hat die Delegierten gewonnen, aber Sanders hat die Themen gewonnen“, überlegt Jackson. „Sanders ‚Agenda wird den Kongress dominieren. Eines der Nebenprodukte dieser Pandemie wird die Notwendigkeit einer Gesundheitsversorgung für alle sein. Wir können es uns nicht leisten, keine Gesundheitsversorgung für alle zu haben, denn wenn Sie die Kluft zwischen den 1% und 99% sehen, können sich die 1% nicht vor dem verstecken, der sich um die Massen kümmert. Die wahren Soldaten sind nicht die Investmentbanker. Es sind die Ärzte und Krankenschwestern. Es gibt eine neue Wertschätzung der einfachen Leute, Ärzte und Hausmeister und LKW-Fahrer, was sie wesentliche Arbeiter nennen.“In vielerlei Hinsicht“, sagt er, „sind wir als Afroamerikaner am unteren Ende der Stiftung. Das Fundament ist, wo es beginnt. Wenn also das Fundament in Schwierigkeiten ist, ist das ganze Gebäude in Schwierigkeiten.“

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