Calvino y la ética de trabajo clave para el destino de la Ginebra moderna

En un cálido día de primavera en Ginebra, las altas y severas figuras de los cuatro «padres de la Reforma Protestante» – Jean Calvin, John Knox, Theodore de Bèze y William Farel – miran con desaprobación a los picnic en el Parc des Bastions que se encuentra debajo de las paredes de la ciudad vieja.

La aversión parece ser mutuo. Mientras Ginebra – «la ciudad de Calvino» – y los protestantes de todo el mundo conmemoran el 500 aniversario del nacimiento de Calvino, muchos genoveses comunes no ven mucho que celebrar.

El legado del teólogo francés, dicen, es una ciudad que aún hoy es sin pasión, moralista y aburrida, donde está prohibido hacer ruido después de las 10 pm y las cocinas de los restaurantes cierran a las 9 pm en punto.

«El calvinismo está realmente arraigado en la educación de las personas aquí, especialmente cuando se trata de dinero», dice Izet Sheshivari, editora de libros. «Es una forma de vida.»

Pero los defensores de Calvin están tratando de usar el aniversario para provocar un replanteamiento de su legado.

Roland Benz, moderador de la Iglesia Protestante de Ginebra que preside el comité organizador Calvin09, sostiene que los eventos especiales de este año, que van desde debates y conferencias hasta una obra de teatro sobre su vida y un simulacro de pueblo hugonote poblado por actores con trajes de época, brindan la oportunidad de reevaluar al hombre cuya reputación ha sido tradicionalmente un aguafiestas sin humor.

«La mayoría de la gente solo conoce la caricatura, pero Calvin fue una figura determinante en la historia cuyas ideas aún resuenan», dice.Nacido el 10 de julio de 1509 en Picardía, Francia, Calvino huyó a Suiza después de convertirse al protestantismo. Bajo su influencia, la entonces República independiente de Ginebra se convirtió en el centro de la teología de la reforma y la práctica en Europa, apodada «la Roma protestante».

Los protestantes dan crédito a Calvino por sistematizar el movimiento de reforma, pero sus enseñanzas han tenido una influencia mucho más allá de la iglesia protestante, especialmente en los Estados Unidos.

La doctrina de Calvino de la riqueza como una recompensa justa por el trabajo duro, la base de la «ética de trabajo protestante» que alimentó el capitalismo moderno, ayudó a poner a la ciudad en el camino hacia la prosperidad.

Andrew Stallybrass, un predicador laico en Ginebra que trabaja para una fundación que promueve el diálogo intercultural, resume la filosofía económica de Calvino como: «El dinero es bueno, pero no lo ostentes. Invertir para el bien público y no metan a los pobres.»

Isabelle Graesslé, directora del Museo Internacional de la Reforma de Ginebra, que acoge una exposición multimedia sobre «Un día en la vida de Calvino», dice que necesita ser juzgado en el contexto de su época.

Aunque impuso estrictas reglas morales, incluyendo prohibiciones de jurar, jugar, fornicar e incluso bailar, el mismo sistema de espionaje para denunciar a los transgresores también se usó para ayudar a los pobres y enfermos. «Funcionó como un servicio social para la ciudad», dice la Sra. Graesslé. Calvino también fue pionero en la educación universal, incluso para las niñas, para que todos encontraran significado en la Biblia, y fundó lo que más tarde se convertiría en la Universidad de Ginebra.

Una gran afluencia de refugiados protestantes de Francia, siguiendo los pasos de Calvino, trajo a Ginebra habilidades de tejido, joyería y relojería, mientras que el levantamiento de la prohibición de usura de la Iglesia Católica allanó el camino para la preeminencia de la ciudad en la banca privada.

Calvin influyó en el destino de Ginebra de otras maneras también. El presidente de los Estados Unidos, Woodrow Wilson, presbiteriano, cuando se le pidió que decidiera el sitio de la futura Sociedad de Naciones, creada después de la primera guerra mundial, prefirió deliberadamente la Ginebra protestante a la Bruselas católica. La ciudad es ahora el hogar de las Naciones Unidas y de decenas de otras organizaciones internacionales.

El Sr. Benz dice: «La gente atribuye todos los defectos de Ginebra a Calvino. Pero . . . hay un cierto orgullo de que, gracias a él, un pequeño pueblo en Suiza haya dejado su huella en la historia.”

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