Comprenda la razón por la que las llamas de fuego tienen diferentes colores, formas y movimientos

Sabemos que el fuego es el resultado de la combustión de material orgánico y oxígeno. ¿Pero no te preguntas a veces qué es el fuego? ¿Por qué las llamas de gas son azules y el fuego de leña naranja? ¿Y por qué las llamas se mueven de una manera tan fascinante? La química puede decirnos la receta para la combustión, pero el espectáculo de luces es todo física. Cuando una llama arde limpiamente como una llama de gas, soplete o la base de una vela, el calor excita las moléculas para liberar luz, generalmente azul pálido, de las transiciones atómicas. Eso es de mecánica cuántica. Ahora, cuando el combustible no es tan puro y no arde por completo como el fuego de leña, el fuego de carbón o la parte superior de la llama de una vela, todavía hay un poco de luz azul. Pero no lo ves, porque está dominado por la luz de todas las partículas de hollín y humo. Están ardiendo al rojo vivo. Entonces, ¿por qué brillan los objetos calientes? Un proceso llamado radiación de cuerpo negro hace que todos los objetos brillen con luz de un color dependiendo de su temperatura. Sin embargo, la razón por la que no ves a tus amigos brillando es porque somos demasiado geniales para brillar con la luz visible. Brillamos en infrarrojos. Pero la lava, un pedazo de hierro caliente, o el hollín en una llama, son lo suficientemente calientes como para brillar con esa luz roja y naranja familiar. ¿Y la razón por la que las llamas tienen forma de lenguas serpenteando hacia el cielo? Gravedad. La atracción de la tierra es lo que hace que el aire caliente se eleve. Y esta convección da forma a las llamas en su forma familiar. Si enciendes una cerilla en gravedad cero, la llama se extiende hacia afuera como un globo. No hay nada que le diga por dónde ir. Así que va en todas direcciones.

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