¿El alfa-MSH tiene un papel en la regulación de la pigmentación de la piel en humanos?

A lo largo de los años ha habido mucho debate sobre si la alfa-MSH tiene un papel como hormona pigmentaria en los seres humanos. Hay dos razones principales para ello. En primer lugar, a pesar de las observaciones en la década de 1960 de que el alfa-MSH aumentaba el oscurecimiento de la piel en los seres humanos, hay informes de que el péptido no tiene efecto sobre la melanogénesis en los melanocitos humanos cultivados. En segundo lugar, la hipófisis humana, a diferencia de la mayoría de los mamíferos, segrega muy poco alfa-MSH y los niveles circulatorios del péptido en los seres humanos son extremadamente bajos. Sin embargo, ahora hay evidencia de varios grupos de que la alfa-MSH es capaz de estimular la melanogénesis en los melanocitos humanos cultivados. En lugar de producir un aumento general en la producción de melanina, parece que el péptido actúa específicamente para aumentar la síntesis de eumelanina. Tal acción bien podría explicar los efectos de oscurecimiento de la piel observados previamente por el alfa-MSH. También se sabe ahora que la alfa-MSH no se produce exclusivamente en la hipófisis, sino que se ha encontrado en numerosos sitios, incluida la piel, donde es producida por varios tipos de células. Los péptidos de proopiomelanocortina (POMC) relacionados, como la ACTH, también se producen en la piel humana. Los péptidos ACTH actúan en el mismo receptor (MC-1) que el alfa-MSH y algunos de estos parecen ser más potentes que el alfa-MSH en la estimulación de la melanogénesis. Los péptidos ACTH también están presentes en mayores cantidades que el alfa-MSH en la epidermis humana y es probable que desempeñen un papel importante en la regulación de las respuestas pigmentarias. Estos péptidos POMC se liberan de los queratinocitos en respuesta a la radiación ultravioleta (UVR) y se ha propuesto que sirven como factores paracrinos en la mediación de la pigmentación inducida por los rayos UV. Por lo tanto, su producción por queratinocitos podría ser crítica para determinar las respuestas pigmentarias y cualquier cambio en la disponibilidad de estos péptidos POMC podría explicar las variaciones en la capacidad de bronceado observadas en diferentes individuos. Sin embargo, no se puede descartar la posibilidad de que la capacidad de bronceado también dependa de las diferencias a nivel del receptor MC-1 y se ha sugerido que una incapacidad para broncearse puede depender de la presencia de cambios no funcionales en el receptor MC-1. la alfa-MSH, por supuesto, afecta a los melanocitos humanos de varias maneras y su estimulación de la melanogénesis podría ser la consecuencia de alguna otra acción fundamental en el melanocito. El péptido también tiene muchos otros sitios objetivo en la piel y, si bien puede tener un papel en la regulación de la pigmentación de la piel en los seres humanos, no debe verse únicamente como un péptido pigmentario. alfa-MSH claramente tiene muchas acciones diferentes y su papel principal en la piel puede ser mantener la homeostasis.

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