Jesse Jackson:’La comunidad cerrada no te protege de la pandemia’

El Reverendo Jesse Jackson nació en el sur segregado racialmente cuando Franklin Roosevelt ocupó la Casa Blanca y la guerra estalló en Europa. Fue testigo ocular del asesinato de Martin Luther King, hizo campaña contra la guerra de Vietnam y se postuló dos veces para presidente de Estados Unidos.

Pero, ahora es un estadista anciano de 78 años, nunca ha visto nada como la pandemia de coronavirus, que ha infectado a más de 1 millón de estadounidenses y ha matado a más en abril que en Vietnam durante 15 años. El país más poderoso y rico del mundo también tiene, con mucho, su mayor número de muertos: casi 90.000. Basta con sacudir la fe en el excepcionalismo estadounidense.

«Nuestros militares no pueden derrotar a este germen», dice Jackson por teléfono desde Chicago, una de las ciudades más afectadas. «Tener los bancos más grandes, tener el ejército más grande no tiene sentido en este tipo de guerra bacteriológica. La primera línea no son soldados; la primera línea son médicos y enfermeras. Los aviones están en tierra, las bombas son irrelevantes. Resulta que el orgullo precede a una caída. A veces la gente tiene que aprender que no controlamos todo.»

A pesar del bloqueo y la enfermedad de Parkinson, Jackson sigue trabajando con gusto en Rainbow Push Coalition, una organización progresista que fundó en 1996. Ha convocado a miles de médicos y abogados negros y ha publicado un manifiesto que sugiere que se dé prioridad a los grupos de alto riesgo, incluidos los afroamericanos, para las pruebas de coronavirus.

Jackson ha escrito dos veces a Donald Trump instando a que se hagan pruebas para los 2,2 millones de personas que actualmente están en prisión. En un momento en que la mayoría de los estadounidenses miran hacia adentro, también ha pedido una intervención masiva en África, un continente particularmente vulnerable que está cerca de su corazón.

Jesse Jackson en 1988 en la batalla por la nominación presidencial Demócrata. Fotografiar: Cynthia Johnson / La colección de Imágenes de VIDA a través de Getty Images

«Estamos trabajando virtualmente, haciendo llamadas de conferencia, utilizando este tiempo para organizar a la gente», dice. «Hemos hablado con unos 2,000 ministros de todo el país en los últimos 10 días, tratando de convencer a sus congregaciones de que honren los protocolos y permanezcan en la casa.»

Por un breve tiempo, se volvió vaguisado disfrutar de un mito reconfortante de que el coronavirus era el gran ecualizador, tocando al conductor del autobús y al Príncipe de Gales por igual. Pero mientras que las infecciones no discriminan, los humanos sí. A pesar de representar solo el 13% de la población estadounidense, los afroamericanos representan el 30% de las muertes por coronavirus.

Un informe del Comité de Comunicaciones y Políticas Demócratas del Senado del mes pasado concluyó que las personas de color tienen menos acceso a atención médica de calidad, tienen más probabilidades de tener una condición de salud preexistente y sufren una mayor exposición a la contaminación del aire que las pone en mayor riesgo de asma. También constituyen una parte desproporcionada de los trabajadores de primera línea, tienen menos probabilidades de poder trabajar desde casa y más probabilidades de depender del transporte público, y son los más afectados por la pobreza a medida que los despidos siguen aumentando.

«Sabemos que la gente debe respetar los protocolos, pero a algunos les resulta más difícil debido a condiciones congestionadas o a su transporte», dice Jackson. «Muchos no han sido probados y no tienen seguro. Si no tiene seguro, puede ir a los hospitales solo para que le digan que no puede recibir servicio, por lo que termina recurriendo a sus propios remedios caseros o termina en el hospital demasiado tarde.

«Que apunta a la disparidad en los ingresos y la educación y la salud. Muestra la condición negra en América. El legado de la esclavitud y el Jim Crow es muy claro.»

Al igual que la presidencia regresiva de Trump, el virus es un choque para el sistema que obliga a una confrontación con la clase, la raza y la desigualdad estructural. Lo que había sido ruido ambiental para los privilegiados de repente es vívidamente claro y difícil de ignorar.

«Después de 400 años de esclavitud, segregación y discriminación, ¿por qué alguien se sorprendería de que los afroamericanos mueran desproporcionadamente por el coronavirus? Jackson preguntó en una declaración publicada el 7 de abril, argumentando que todos los presidentes de Estados Unidos anteriores no han logrado «poner fin al virus de la superioridad blanca y solucionar los problemas multifacéticos que enfrentan los afroamericanos».

Agrega, por teléfono: «Estados Unidos ha decidido el lugar de los negros en esta sociedad, que está por debajo de la de los inmigrantes europeos. La gente dice que Estados Unidos tiene 244 años, pero los africanos han estado aquí 157 años antes de la constitución. No deberíamos decir que Estados Unidos se fundó en 1776, comenzó con la esclavitud en 1619, por lo que seguimos siendo invisibles hasta ese punto.

Jackson en la convención demócrata de 1972 en Miami, que nominó a George McGovern. Fotografía: Wally McNamee / Corbis a través de Getty Images

» Todavía ganamos menos, vivimos bajo estrés y no vivimos tanto tiempo. Todavía somos vistos como el otro basado en el color de la piel, como una especie de pecado irreparable en la sociedad. La gente trata de adaptarse a ella, pero, cuando se produce una pandemia, los datos salen a la luz.

«estamos cerca del 60% de los presos en este país. La gente está enferma detrás de esos muros. Puede haber 200 reclusos enfermos con Covid-19 y los trabajadores se van a casa y la propagan. Así que las prisiones se convierten en el epicentro de lo que no ha sido tratado, no probado y no detectado.»

Con ganas de revivir sus economías, varios estados del sur encabezados por gobernadores en su mayoría hombres blancos ya están reabriendo boleras, cines, peluquerías, restaurantes y otros puntos de venta en contra de las directrices federales. Un grupo de activistas, en su mayoría mujeres negras, advirtió en una petición que reabrir ahora «es irresponsable y una sentencia de muerte para muchos de nosotros».

El privilegio blanco no ofrecerá inmunidad en una sociedad interconectada, dice Jackson. «Si los conductores son negros y están desprotegidos, los conductores se lastiman. Si los cocineros y camareros están desprotegidos, aquellos para los que cocinan están desprotegidos. Así que estamos más integrados de lo que nos damos cuenta a diario.

«Así que realmente debemos tener atención médica para todos como uno de los subproductos de esta pandemia. Cualquiera que se quede fuera es una amenaza para los que se quedan dentro. Cuando personas tan ricas como el Príncipe Carlos y Boris Johnson y los atletas se ven afectados, significa que la comunidad cerrada no lo protegió de la pandemia. Si los pobres no están protegidos, los ricos están en peligro, porque no se puede separar por comunidad a los pobres de los ricos, a los blancos de los negros.»

Con Martin Luther King en 1968 un día antes del asesinato de King en el mismo lugar. Fotografía: Charles Kelly/AP

Roosevelt fue probado por la Gran Depresión y la segunda guerra mundial y estuvo a la altura del desafío. George W. Bush se enfrentó a los ataques terroristas del 11 de septiembre; Barack Obama, a la crisis financiera. Trump tenía su oportunidad de alcanzar la grandeza con la pandemia de coronavirus y pocos, fuera de sus más fervientes partidarios, disputarían que la tirara a la basura.

El primer presidente elegido sin experiencia política o militar previa desperdició seis semanas preciosas, en su lugar, jugando al golf, celebrando mítines y profetizando que el virus desaparecería «como un milagro» en clima cálido en lugar de seguir el plan de emergencia pandémico legado por Obama y construir un riguroso programa de pruebas a nivel nacional.

¿Trump es responsable de decenas de miles de muertes? «Tuvo la oportunidad de moverse temprano y no se movió temprano. Se ignoró la infraestructura que Bush y Barack habían creado para las pandemias. Desmanteló la infraestructura y no prestó la atención adecuada a la amenaza.

» A medida que la amenaza cambiaba, no teníamos respiradores ni respiradores. Toda nuestra preparación fue para una pelea financiera o una pelea militar. Debería haber declarado un mecanismo nacional de pruebas. Debería haber habido un bloqueo nacional para romper la parte de atrás. La atención debería haber sido temprana; no lo fue.»

Trump ha buscado la absolución en las ruedas de prensa que a veces duran más de dos horas con una mezcla de auto felicitaciones, exageraciones hinchadas, ataques a periodistas y mala ciencia. Recientemente presentó una propuesta alucinante para estudiar los méritos de inyectar desinfectante en pacientes con coronavirus. Ha dejado a su oponente en las elecciones de noviembre, el ex vicepresidente Joe Biden, luchando por obtener una parte del centro de atención.

«Trump está utilizando la rueda de prensa diaria como una plataforma para promover su política mientras Biden se enfrenta al encierro en su sótano. Pero hay una posibilidad real de que cuanto más hable, más débil se vuelva.»

Con Nelson Mandela en 2005. Fotografía: Themba Hadebe/AP

Jackson, cuyo activismo comenzó como estudiante tratando de eliminar la segregación en la biblioteca pública en su lugar de nacimiento de Greenville, Carolina del Sur, corrió contra Biden en las primarias demócratas de 1988. La campaña de Biden se vino abajo después de citar sin atribución al entonces líder laborista británico, Neil Kinnock, y fue acusado de plagio. Jackson, que aspiraba a convertirse en el primer presidente negro de los Estados Unidos, reunió 7 millones de votos y terminó primero o segundo en 46 de 54 concursos primarios. Pero perdió la nominación ante Michael Dukakis, que fue a parar a George HW Bush.

¿te duele que él nunca va a ser presidente? «No, no es así», dice con firmeza, » porque fui un pionero, un pionero. Tuve que lidiar con la duda, el cinismo y los temores de que una persona negra corriera. Había eruditos negros escribiendo artículos sobre por qué estaba perdiendo el tiempo. Incluso los negros dijeron que un negro no podía ganar.»

Algunas de sus posiciones de política exterior en ese momento, señala, se adoptaron ampliamente: una solución de dos Estados para Israel y los palestinos, la liberación de Nelson Mandela de la prisión en Sudáfrica (se reunió con Margaret Thatcher para suplicar a Gran Bretaña que dejara de apoyar al régimen de apartheid). En 2000 recibió la Medalla Presidencial de la Libertad, el más alto honor civil de los Estados Unidos.

Cuando Obama ganó en 2008, elogió a Jackson para hacer su carrera. Cuando Obama pronunció su discurso de victoria de la noche de las elecciones en Grant Park en Chicago ante una multitud de 240.000 personas, la cara manchada de lágrimas de Jackson fue una de las imágenes más indelebles. «Fue un gran momento en la historia», recuerda. «Lloré porque pensé en aquellos que lo hicieron posible que no estaban allí People Personas que pagaron un precio real: Ralph Abernathy, el Dr. King, Medgar Evers, Fannie Lou Hamer, aquellos que lucharon como el demonio en Atlantic City en 64, aquellos en el movimiento en el sur.»

Algunos sintieron que Obama debería haber presionado más rápido y más en la justicia racial en sus dos términos. Pero Jackson lo clasifica entre los principales presidentes de Estados Unidos. «Primero, dada la historia de Estados Unidos en términos de raza, inspiró un orgullo indescriptible. No 2, su familia y su decencia y dignidad eran un gran problema.»

Señala los acuerdos climáticos de París, el acuerdo nuclear con Irán, el acercamiento con Cuba y el rescate de la economía como logros señalados. «Estabilizó el barco cuando se hundía y lo recuperó por encima del agua. Y sin escándalos. Trump crea un deseo por Barack de nuevo. Cuando viajó por el mundo, era la mejor cara que Estados Unidos ha tenido.»

En marzo, Jackson apoyó a Bernie Sanders, devolviendo un cumplido de 1988 cuando Sanders respaldó su campaña. «Sus ideas tenían más sentido para mí», explica. Pero después de un comienzo prometedor, Sanders se alejó, en parte debido a su incapacidad para conectarse con los votantes afroamericanos de mayor edad, donde dominaba Biden.

«Su campaña fue de clase sin apreciar la dimensión de casta de la pobreza», explica Jackson a través de una autopsia. «Hay 55 miembros negros del Congreso y él no tenía ninguno. Tal vez uno o dos alcaldes negros, pero no cultivó una circunscripción afroamericana.

Biden, mientras tanto, se benefició de su «parentesco» con Obama, así como de los repetidos ataques de Trump que mantuvieron su perfil y su nombre en las primeras páginas. «La oposición no tenía infraestructura para el voto negro. En muchos sentidos, heredó votos por los que no hizo campaña.»

Con Bernie Sanders en marzo. Fotografiar: Scott Olson / Getty Images

En las últimas semanas, Biden ha sido respaldado por Sanders, Obama, Hillary Clinton, la presidenta de la Cámara de Representantes Nancy Pelosi y el héroe de los derechos civiles John Lewis en una muestra de unidad del partido. ¿Jackson lo apoyará con entusiasmo? «Sí, como alternativa a la actual administración, pero no hemos tenido una reunión con el electorado negro sobre cuáles son nuestras demandas.»

El suelo se mueve bajo los pies de Trump y Biden. Sanders argumenta que la pandemia, que ha dejado sin trabajo a más de 30 millones de estadounidenses, muestra el fracaso del sistema de salud de los Estados Unidos. Como una oportunidad para reimaginar el contrato social, el momento presente se está comparando con el New Deal de Roosevelt o el consenso de Gran Bretaña posterior a la segunda guerra mundial.

«Biden ganó los delegados, pero Sanders ganó los temas», reflexiona Jackson. «La agenda de Sanders dominará la convención. Uno de los subproductos de esta pandemia será la necesidad de asistencia sanitaria para todos. No podemos permitirnos no tener atención médica para todos porque si ves la brecha entre el 1% y el 99%, el 1% no puede esconderse de quién es el que cuida a las masas. Los verdaderos soldados no son los banqueros de inversión. Son los médicos y las enfermeras. Hay una nueva apreciación de la gente común, médicos, conserjes y camioneros, lo que llaman trabajadores esenciales.»

» En muchos sentidos», dice, » como afroamericanos, estamos en el fondo de la fundación. La base es donde comienza. Así que cuando la fundación está en problemas, todo el edificio está en problemas.»

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