La sobrepesca es una amenaza tan grande para la humanidad como lo es para nuestros océanos

Nunca ha habido un momento más urgente para que las empresas de mariscos y las naciones pesqueras se comprometan con la sostenibilidad. Los océanos del mundo están en problemas, la vida marina se desploma y las personas que dependen del mar para obtener ingresos y alimentos se vuelven cada vez más vulnerables. Los datos muestran que las poblaciones de peces y otros vertebrados marinos, incluidos mamíferos marinos, reptiles y aves, se han reducido a la mitad desde 1970.

Hace catorce años, cuando trabajaba con WWF en el Pacífico – donde se obtiene la mayor parte del atún de Australia, vi de primera mano el estrés que se estaba poniendo en los ecosistemas oceánicos. Las valiosas poblaciones de peces estaban disminuyendo a medida que las naciones pesqueras extranjeras comenzaban a considerar las poblaciones de atún del Pacífico occidental y central como su próxima mina de oro.

Vi a los pescadores locales regresar al final de cada día con menos peces para alimentar a sus familias. Observé cómo descargaban sus capturas disminuidas, compuestas en su mayoría de peces juveniles, y me hizo comprender el hecho de que la sobrepesca no es solo una amenaza para la biodiversidad oceánica. Se trata de una cuestión humanitaria y con profundas implicaciones para la seguridad alimentaria, a medida que crece la demanda de productos del mar y la población mundial avanza hacia los 9.000 millones de personas para 2050.

Esto no es solo un problema para el Pacífico, como reveló el informe Planeta Azul Viviente de WWF el año pasado. Mostró una disminución del 49% en el tamaño de las poblaciones marinas a nivel mundial en el transcurso de una sola generación, en gran parte como resultado de la sobrepesca y las prácticas pesqueras destructivas.

Con muchas poblaciones de peces comerciales que ya están en grave declive, está claro que tenemos un enorme desafío en nuestras manos, hecho aún más urgente por el hecho de que se espera que la demanda mundial de mariscos crezca otros 50 millones de toneladas para 2025.

Al igual que con el cambio climático, las personas que viven en las naciones insulares del Pacífico están en la primera línea de esta crisis ambiental. Ahora obtienen entre el 50 y el 90% de sus proteínas del pescado, y para millones de personas en la región, la pesca es su única fuente de ingresos.

A medida que los pescadores, procesadores, proveedores, compradores y minoristas se esfuerzan por satisfacer la creciente demanda de mariscos, la capacidad de los habitantes de las islas del Pacífico para alimentar a sus familias y ganarse la vida del mar se reduce. Dentro de 15 años, se necesitarán 115.000 toneladas adicionales de pescado en todo el Pacífico para proporcionar a las comunidades los medios de subsistencia y las proteínas que necesitan, y para satisfacer la demanda de los operadores de pesca costera a escala industrial.

Lo que también estaba muy claro para mí fue el hecho de que la amenaza a la seguridad alimentaria que enfrentan las comunidades de las islas del Pacífico, asociada con la sobrepesca, es en gran medida una creada por naciones extranjeras, como Australia, que obtienen la mayoría de su atún del Pacífico occidental y central.

En respuesta a esto, establecimos el primer programa regional de pesca de atún de WWF, con el apoyo de la Fundación David y Lucille Packard, en un esfuerzo por detener la sobrepesca en la región. La intención era promover mejoras basadas en el mercado en la forma en que se obtenía el atún, aprovechando el poder adquisitivo de las grandes empresas en varios puntos de la cadena de valor de los productos del mar, y asegurando así un cambio a gran escala para mejor.

Ahora, una década y media después, hemos llegado a un momento de transformación en la realización de ese objetivo. El mayor proveedor de atún enlatado de Australia, John West Australia, con el 43% del mercado, ha asumido un compromiso líder en el mercado para obtener únicamente atún del Pacífico occidental y central que ha sido certificado como sostenible por el Marine Stewardship Council.

El MSC es ampliamente reconocido como el estándar de sostenibilidad más creíble del mundo para peces capturados en la naturaleza, y es el único estándar de pesca de captura en la naturaleza que cumple con las directrices de las Naciones Unidas para el etiquetado ecológico de productos pesqueros.

El mercado de pescado de la ciudad de Gizo en las Islas Salomón.
El mercado de pescado de la ciudad de Gizo en las Islas Salomón. Fotografía: Andrew J Smith / WWF Australia

Esta es una gran noticia, que representa una revolución sostenible para los consumidores de atún en Australia, con latas de 100 millones, casi la mitad de todas las latas de atún en tiendas de todo el país, ahora certificadas como sostenibles.

En el Pacífico, esto impulsará la reforma pesquera en toda la región, ayudando a crear un futuro económico más sostenible para las naciones insulares. Significa cambios en la tecnología y el comportamiento de la pesca que harán que se maten menos especies marinas no objetivo, como tiburones, rayas, tortugas y delfines, durante la captura de atún. También significa una auditoría más rigurosa de las capturas de peces, para que las poblaciones no sean objeto de sobrepesca hasta el punto de colapsar.

La gran escala de la operación de John West Australia significa que el cambio hacia el atún de origen sostenible probablemente tenga una profunda influencia en toda la industria del atún enlatado en Australia. Esto significa que otros negocios minoristas y de suministro de mariscos enlatados ahora tienen incentivos más fuertes para avanzar hacia la certificación MSC, ya que el atún de origen sostenible se convierte en la norma y no la excepción.

De manera crítica, estamos viendo una serie de empresas que desempeñan un papel crucial en la transformación del declive de nuestros océanos. A medida que este impulso crezca, veremos que se implementan prácticas de pesca más inteligentes en todos los océanos del mundo para eliminar la captura incidental, el desperdicio y la sobrepesca, junto con una intolerancia renovada a la pesca no regulada. El mundo también se está moviendo para reducir la contaminación por carbono, que amenaza con una acidificación potencialmente catastrófica del océano.

Gracias al liderazgo de la industria, hemos visto lo que es posible cuando se trata de cambiar hacia mariscos sostenibles, y no podría haber llegado en un momento más crítico para los océanos del mundo o para los millones de personas que dependen del mar para su supervivencia.

Para asegurar un futuro saludable para nuestros océanos y garantizar que podamos seguir alimentando a una población mundial en crecimiento, ahora debemos aspirar a que el 100% del mercado de atún enlatado sea sostenible.

Dermot O’Gorman is CEO of WWF Australia

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