Manejo Integrado de Plagas

David Trinklein
Universidad de Missouri
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Publicado: 1 de noviembre de 2011

El mes de noviembre trae consigo el Día de Acción de Gracias y recuerdos de la (generalmente) agitada preparación de la tradicional cena de Acción de Gracias. El aroma del apio que se corta en cubitos es uno de esos recuerdos para la mayoría de la gente. Aunque el pavo, el pastel de calabaza, las batatas confitadas y la salsa de arándanos pueden dominar la comida de Acción de Gracias, simplemente no está completa sin apio para agregar sabor al aderezo o crujiente a una ensalada.

A diferencia del pavo, la calabaza, la batata y el arándano, el apio no es nativo de América y no estuvo presente en la primera fiesta de Acción de Gracias. De hecho, no fue hasta principios de 1800 que el apio encontró su camino en los jardines estadounidenses. Hoy en día, sin embargo, se clasifica como una de nuestras verduras más populares y se usa de muchas maneras durante todo el año.

Apio (Apium graveolens var. dulce) es un miembro de la familia de las umbelíferas o perejil. Las verduras familiares adicionales en esta familia incluyen zanahoria, perejil y chirivía. El nombre común del apio proviene de la palabra francesa celeri y del italiano seleri. Ambos se derivaron de la palabra griega selinon, que significa perejil. De hecho, en la Odisea de Homero se hace referencia a Selinon.

Se cree que el padre de nuestro apio moderno se originó en la región mediterránea de Europa y fue utilizado por las primeras civilizaciones por las propiedades medicinales que creían que contenía. Libros medievales sobre remedios herbales sugirieron usar apio para controlar la histeria, calmar los nervios y promover el sueño reparador. A pesar de que las supuestas propiedades medicinales del apio han sido refutadas, todavía se considera un «alimento saludable» (de diversos tipos) debido a su bajo valor calórico y contenido significativo de fibra.

El apio fue probablemente utilizado por primera vez como alimento por los franceses alrededor de 1623. Durante aproximadamente el siglo siguiente, su uso se limitó a los condimentos debido a la pungencia de los primeros tipos. A finales del siglo XVII y principios del XVIII, se mejoraron los tipos silvestres de apio, haciendo que sus tallos (pecíolos) fueran mejores para su uso en ensaladas. Los jardineros también descubrieron que el cultivo de apio durante las partes más frías del año tendía a reducir su picor.

A mediados del siglo XVIII, el apio almacenado en bodegas era disfrutado por las personas más ricas del norte de Europa durante el invierno. Su uso como alimento se extendió rápidamente después de ese tiempo. Lo más probable es que fuera introducida en América por los colonos y, en 1806, se enumeraron cuatro variedades cultivadas. En los Estados Unidos de hoy, la variedad ‘Pascal’ domina la producción comercial.

el Apio es una planta bienal. Esto significa que produce un crecimiento frondoso y frondoso el primer año, permanece inactivo durante el invierno, y florece y produce semillas el segundo año. Como cultivo de hortalizas, se cultiva solo durante el primer año hasta que las plantas son lo suficientemente grandes como para cosechar. En Missouri, el apio se planta a principios de la primavera tan pronto como el suelo es viable. Dado que el apio es susceptible de dañarse por las heladas de finales de primavera, pueden ser necesarios tapones calientes o cubiertas flotantes para hileras para protegerlo. Las plantas deben estar separadas por siete pulgadas dentro de filas que estén separadas por 24 pulgadas. Las plantas iniciadas se pueden comprar en tiendas minoristas o los jardineros pueden cultivar sus propios trasplantes a partir de semillas plantadas en interiores o en marcos fríos.

El apio crece mejor donde las temperaturas son frescas y los suelos son profundos y fértiles. A menos que el suelo tenga un alto contenido de materia orgánica intrínsecamente (algo raro en Missouri), se recomienda agregar de tres a cuatro fanegas de compost o estiércol bien descompuesto a cada 100 pies cuadrados de área de jardín para la producción de apio. La materia orgánica debe incorporarse completamente en el suelo a una profundidad de aproximadamente ocho pulgadas.

El apio también necesita mucha humedad. Esto es especialmente cierto cuando se cultiva en áreas más cálidas como Missouri. El suministro de humedad debe ser constante, aunque el drenaje del suelo debe ser bueno al mismo tiempo. La capacidad de regar el apio durante el estrés por sequía es muy importante, incluso cuando el estrés dura solo unos pocos días.

Al igual que con otras verduras, el apio requiere una nutrición adecuada. Al preparar la tierra para plantar apio, se debe incorporar un fertilizante de jardín de uso general. Dos o tres libras de 12-12-12 por cada 100 pies cuadrados de jardín deberían ser suficientes. También es necesario un aderezo adicional con nitrógeno varias veces durante la temporada de crecimiento para promover un crecimiento vigoroso.

Las plagas de insectos del apio incluyen áfidos, gusanos armados, escarabajos pulgas, tolvas de hojas y coles. Las enfermedades comunes incluyen la podredumbre de las raíces, la podredumbre rosada, el tizón temprano y tardío, el tizón bacteriano, los amarillos de asters y los amarillos de fusarium, junto con varias enfermedades virales vectorizadas por tolvas de hojas. Un buen drenaje del suelo, junto con un estricto saneamiento y control de la tolva de hojas, ayuda en gran medida a prevenir la aparición de enfermedades.

Las variedades más nuevas de apio tienen un hábito de crecimiento bastante erguido y otro procedimiento en la producción de apio se conoce como escaldado. Este último ayuda a reducir el color verde (clorofila) en los tallos, lo que resulta en una calidad superior. El escaldado se puede lograr simplemente atando la parte superior de los tallos o cubriendo las plantas con un cilindro formado por varias hojas de periódico. Sin embargo, un tercer método consiste en colocar tablas apoyadas por estacas a ambos lados de la fila, cubriendo los tallos. Con cualquier método, el escaldado generalmente requiere de 10 a 14 días.

El apio se considera listo para la cosecha cuando sus tallos tienen al menos seis pulgadas de largo entre la línea del suelo y el primer nodo. Dado su alto contenido de agua, debe refrigerarse inmediatamente después de la cosecha y mantenerse a una humedad relativa del 95%. Las bolsas de plástico pueden ayudar a acomodar este último.

Ya que el apio contiene solo 18 calorías por porción de 110 gramos (3.9 onzas), durante mucho tiempo se ha considerado un «alimento dietético» cuyo consumo imparte una sensación de «plenitud» sin ingerir un número significativo de calorías. Si bien esto puede ser cierto, no le da al apio el crédito que merece como fuente de nutrientes esenciales. Esos mismos 110 gramos pueden suministrar hasta el 44 por ciento del requerimiento diario mínimo de vitamina K del adulto promedio, así como el 10 por ciento de la vitamina A y el 6 por ciento del requerimiento de vitamina C. El apio también sirve como una buena fuente de riboflavina, vitamina B6, ácido pantoténico, calcio, magnesio y fósforo.

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