Mistä Saturnuksen renkaat on tehty?

tutkijat ovat pohtineet Saturnuksen renkaita siitä lähtien, kun Galileo katsoi planeettaa varhaisella kaukoputkella vuonna 1610. Siitä kulmasta, jossa hän havaitsi sen, Galilei arveli, että Saturnus ei ollut yksi tähti, vaan todellisuudessa kolme: suuri keskitähti, josta törröttää kaksi korvamaista uloketta, joita hän arveli suuriksi kuiksi. Galilei tarkkaili Saturnusta yli vuoden ajan. Sitten hän piti tauon ja katsoi uudelleen vasta vuonna 1612, jolloin hän näki jotain epätavallista. Sen kolmen tähden muodostelman sijaan, jonka Galilei oli nähnyt viimeisellä katselullaan, hän näki vain yhden tähden. Hän ennusti oikein, että muut ”tähdet” palaisivat, mutta hän ei keksinyt, miksi ne olivat kadonneet.

Mainos

Mainos

Mainos

vuonna 1655 hollantilainen tiedemies Christiaan Huygens vastasi Galileita askarruttaneeseen kysymykseen, kun hän katsoi hienostuneemman kaukoputken läpi. Hän päätti, että ylimääräiset tähdet olivat todellisuudessa renkaita, jotka olivat niin ohuita, että ne näyttivät katoavan, kun niitä katsoi niiden reunalta. Tänään tiedemiehet keksivät nimen sille, mitä Galileo ja Huygens näkivät: kehän tasoristeykselle. Kun Saturnus kiertää aurinkoa, sen renkaat ilmestyvät reunasta maahan noin kerran 14 vuodessa. Kun katsomme planeettaa kaukoputkella tuona aikana, renkaat eivät näy.

Huygens teki kuitenkin yhden virheen arvioidessaan Saturnusta. Hän uskoi renkaiden olevan kiinteitä. Viisi vuotta myöhemmin ranskalainen tähtitieteilijä Jean Chapelain arveli tarkemmin, että renkaat olivat todellisuudessa Saturnusta kiertäviä pieniä hiukkasia. Skotlantilainen fyysikko James Clerk Maxwell vahvisti tämän teorian vuonna 1857, kun hän keksi, että renkaiden piti koostua pienistä hiukkasista; muuten Saturnuksen painovoima vetäisi ne sisäänpäin, kunnes ne törmäisivät planeettaan.

1900-ja 2000-luvuilla tähtitieteilijöillä on ollut käytössään teknologia, jonka avulla he ovat voineet selvittää Saturnuksen renkaiden salaisuuksia. 1970-ja 80-lukujen vaihteessa Pioneer-ja Voyager-avaruusalukset lähettivät lähikuvia renkaista ja niiden muodostamista hiukkasista. Nasan, Euroopan avaruusjärjestön (ESA) ja Italian avaruusjärjestön (ASI) yhteistyönä tehty Cassini-missio on viime vuosina kyennyt kiertämään entistä lähempänä Saturnuksen renkaita ja keräämään paljon uutta tietoa niiden rakenteesta.

havainnekuva avaruusalus Cassinista Saturnusta kiertävällä radalla.
Time Life Pictures/NASA/JPL/Time Life Pictures/Getty Images

koska he ovat saaneet yhä enemmän tietoa Saturnuksen renkaiden koostumuksesta, tutkijat ovat myös kyseenalaistaneet renkaiden alkuperän. He uskovat renkaiden syntyneen, kun komeetat tai asteroidit törmäsivät yhteen tai useampaan planeetan kuista ja hajottivat ne moniksi kappaleiksi. Törmäyksestä syntyneet sirpaleet levittäytyivät Saturnuksen ympärille ja muodostuivat nykyiseen rengaskuvioon.

varmaa ei ole renkaiden Ikä. Aluksi niiden luultiin olevan yhtä vanhoja kuin aurinkokunta. Sitten tutkijat arvelivat, että renkaiden jään pitäisi olla paljon likaisempaa kuin se olisi, jos se olisi kerännyt avaruuspölyä 4 miljardia vuotta. Näin he siirsivät renkaiden arvioitua ikää eteenpäin kymmeniä miljoonia vuosia sitten. Mutta kun Cassini-luotain lähetti takaisin tähän mennessä selkeimmät kuvat Saturnuksen renkaista, tutkijat sanoivat alkuperäisen arvion saattaneen sittenkin pitää paikkansa. He pitävät todennäköisenä, että rengashiukkaset kierrätettiin yli 4 miljardin vuoden ajan, ja että ne ovat olemassa pitkälle tulevaisuuteen.

saadaksesi lisätietoa kaukoputkista, tähdistä ja planeettojen metsästyksestä, tutustu seuraavan sivun linkkeihin.

Mainos

You might also like

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.