Avion! (1980)

« Avion! »est, a été et sera toujours le maître des films parodiques. Il est à lui seul responsable d’inventer littéralement un sous-genre de la comédie. C’est le film idiot ultime. Satire des films catastrophe des années 1970, en particulier de la série « Airport », rien n’a de sens et cela n’a pas besoin de le faire. Il n’y a pas de véritable complot. Juste des rires – et plein d’entre eux.
Il a été dirigé par le trio ZAZ (Zucker, Abrahams et Zucker), dont le dévouement à faire rire le public est étonnamment catégorique. Les parodies récentes ont peut-être laissé un mauvais arrière-goût dans la bouche, mais cela semble être un accord universel: « Airplane » est le film le plus drôle de son genre jamais réalisé. (Suivi de près par « The Naked Gun » – également écrit par le trio ZAZ – peut-être.)
L’intrigue: Ted Striker (Robert Hays) est un vétéran de guerre devenu chauffeur de taxi qui décide de poursuivre sa petite amie, une hôtesse de l’air nommée Elaine (Julie Hagerty), qui l’a largué afin de poursuivre une nouvelle vie. Juste avant que son avion ne décolle, Ted monte à bord, en attelage afin de la courtiser à nouveau dans une relation.
Lorsque l’avion est en plein vol, les deux pilotes tombent très malades après avoir mangé leurs repas. Finalement, de nombreux passagers commencent à présenter les symptômes d’une maladie rare, apparemment transmise par la nourriture. À bord, le Dr Rumack (Leslie Nielsen) s’occupe des passagers malades alors que Ted, un ancien pilote de chasse de la guerre, décide d’essayer d’atterrir. S’il gâche, ils mourront tous, et dans une scène particulièrement drôle, la pression devient si insupportable qu’il commence à transpirer littéralement des gallons dans le cockpit.
C’est essentiellement tout ce dont parle le film, mais la majeure partie de sa durée est consacrée à des blagues. Les films parodiques sont entièrement différents des autres films car normalement, nous critiquerions un film s’il considérait son intrigue comme l’élément le moins important. Pas ici. C’est un morceau de celluloïd vraiment sans cervelle – un film qui n’essaie pas d’être quelque chose qu’il n’est pas. Du générique d’ouverture – qui parodie habilement « JAWS » – à la clôture, nous réalisons que c’est une expérience de film tout à fait unique.
Les plus grands rires du film passent par des flashbacks inattendus, comme lorsque Ted se souvient de l’endroit où il a rencontré Elaine pour la première fois dans un bar minable (« itc’était pire que Detroit… »), et commence à danser en disco à la John Travolta de « Saturday Night Fever » (avec la bande-son des Bee Gees en arrière-plan et la célèbre pose de Travolta). Puis, plus tard, nous sommes ramenés à l’époque où Ted a été hospitalisé après la guerre, et découvre qu’il était responsable de la mort de six hommes. « Sept, en fait », lui dit-il, ce qui ajoute à la douleur du moment pour lui.
Bien que ce film soit très drôle, de nombreuses blagues ont raté. Si vous n’êtes pas adepte de la culture pop et que vous ne vous souvenez pas de Mme Cleaver de la série télévisée « Leave it to Beaver », l’humour va vous dépasser. Mais contrairement à de nombreuses comédies, « Avion! »offre quelque chose d’unique pour chaque personne. Je sais qu’en tant qu’amateur de cinéma, j’ai repris de nombreuses blagues de films que certaines personnes pourraient ne pas reconnaître. Et puis il y a eu les gags que j’ai manqués pour la première fois mais que j’ai repris après un deuxième visionnage, ou quand quelqu’un me les a expliqués, ou les deux. Et je suis sûr qu’il y en a encore beaucoup dont je ne suis pas au courant. Il semble que chaque fois que je le regarde, il y a autre chose à rire que j’ai manqué auparavant.
« Avion! »non seulement a été un énorme succès en 1980 (l’année de sa sortie), faisant tourner une horde d’imitateurs et une suite – il a également été responsable du couronnement de Leslie Nielsen « Le roi de la parodie. »Avant » l’avion! Nielsen avait été un vétéran de productions plus sérieuses, revenant à jouer des cow-boys dans « The Mickey Mouse Club » et à d’autres tentatives embarrassantes d’agir. Cependant, Nielsen a affirmé plus tard qu’il avait toujours voulu faire une comédie, même lorsqu’il a commencé à jouer sérieusement avec des projets tels que le classique « Forbidden Planet » (l’un des meilleurs films de science-fiction jamais réalisés). Il a ensuite retrouvé le trio ZAZ pour la trilogie « The Naked Gun », est apparu dans des films parodiques similaires au fil des ans tels que « Wrongfully Accused » et « Scary Movie 3 », et sa comédie emblématique a été arrachée par de nombreux vétérans de l’écran – notamment par George Gaynes dans l’insupportable « Police Academy » (1984).
Quand il s’agit d’une seule évaluation, « Airplane » est tout simplement le meilleur film de parodie jamais réalisé. C’est comme une parodie de magazine FOLLE qui prend vie. Il y a des ratés occasionnels, mais contrairement à de nombreux autres imitateurs de films parodiques, celui-ci contient beaucoup plus de succès. Le jeu impassible est génial et tout le reste se met en place, ce qui donne ce qui peut sans doute être l’un des films les plus drôles jamais conçus et mis sur grand écran. Et si vous décidez de regarder le film, ne clignez pas des yeux – vous risquez de manquer un gag ou deux. Les « Académies de police » vont et viennent mais « Avion! »ne sera jamais oublié.

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