Calvin et l’éthique du travail, clé du destin de la Genève moderne

Par une chaude journée de printemps à Genève, les grandes figures sévères des quatre « pères de la Réforme protestante” – Jean Calvin, John Knox, Théodore de Bèze et William Farel – regardent avec désapprobation les pique-niqueurs dans le Parc des Bastions qui se niche sous les murs de la vieille ville.

L’aversion semble être mutuelle. Alors que Genève – ”la ville de Calvin » – et les protestants du monde entier commémorent le 500e anniversaire de la naissance de Calvin, de nombreux Genevois ordinaires ne voient pas grand-chose à célébrer.

L’héritage du théologien français, disent-ils, est une ville encore aujourd’hui sans passion, moraliste et terne, où il est interdit de faire du bruit après 22 heures et où les cuisines des restaurants ferment à 21 heures sur le point.

« Le calvinisme est vraiment ancré dans l’éducation des gens ici, surtout en ce qui concerne l’argent”, explique Izet Sheshivari, éditeur de livres.  » C’est un mode de vie. »

Mais les défenseurs de Calvin cherchent à utiliser cet anniversaire pour inciter à repenser son héritage.

Roland Benz, modérateur de l’Église protestante de Genève qui préside le comité d’organisation de Calvin09, soutient que les événements spéciaux de cette année, qui vont des débats et conférences à une pièce de théâtre sur sa vie et à un village huguenot simulé par des acteurs en costumes d’époque, sont l’occasion de réévaluer l’homme dont la réputation a toujours été celle d’un tueur sans humour.

« La plupart des gens ne connaissent que la caricature, mais Calvin était une figure déterminante de l’histoire dont les idées résonnent encore”, dit-il.

Né le 10 juillet 1509 en Picardie en France, Calvin s’enfuit en Suisse après s’être converti au protestantisme. Sous son influence, la République de Genève, alors indépendante, devint le centre de la théologie réformatrice et de la pratique en Europe, surnommée « la Rome protestante”.

Les protestants attribuent à Calvin la systématisation du mouvement de réforme, mais ses enseignements ont eu une influence bien au-delà de l’Église protestante, en particulier aux États-Unis.

La doctrine de Calvin selon laquelle la richesse est une juste récompense pour le travail acharné, la base de « l’éthique du travail protestante” qui a alimenté le capitalisme moderne, a contribué à mettre la ville sur la voie de la prospérité.

Andrew Stallybrass, un prédicateur laïc à Genève qui travaille pour une fondation promouvant le dialogue interculturel, résume ainsi la philosophie économique de Calvin :  » L’argent est une bonne chose mais ne l’affiche pas. Investissez-le pour le bien public et n’emmerde pas les pauvres. »

Isabelle Graesslé, directrice du Musée International de la Réforme de Genève, qui accueille une exposition multimédia sur  » Un jour dans la vie de Calvin « , dit qu’il doit être jugé dans le contexte de son époque.

Bien qu’il ait appliqué des règles morales strictes, y compris des interdictions de jurer, de jouer, de fornication et même de danser, le même système d’espionnage pour signaler les transgresseurs était également utilisé pour aider les pauvres et les malades. ”Cela a fonctionné comme un service social pour la ville », explique Mme Graesslé. Calvin a également été le pionnier de l’éducation universelle, y compris pour les filles, afin que tous trouvent un sens dans la Bible, et a fondé ce qui est devenu plus tard l’Université de Genève.

Un afflux massif de réfugiés protestants venus de France, suivant les traces de Calvin, apporta à Genève des compétences en tissage, joaillerie et horlogerie tandis que la levée de l’interdiction de l’usure par l’Église catholique ouvrait la voie à la prééminence de la ville dans la banque privée.

Calvin a également influencé le destin de Genève d’autres manières. Le président américain Woodrow Wilson, un presbytérien, lorsqu’on lui a demandé de décider du site de la future Société des Nations – créée après la première Guerre mondiale – a délibérément préféré Genève protestante à Bruxelles catholique. La ville abrite maintenant les Nations Unies et de nombreuses autres organisations internationales.

M. Benz dit: « Les gens attribuent toutes les fautes de Genève à Calvin. Mais . . . il y a une certaine fierté que grâce à lui une petite ville en Suisse ait laissé sa marque dans l’histoire.”

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