Gestion intégrée des ravageurs

David Trinklein
Université du Missouri
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Publié: 1er novembre 2011

Le mois de novembre apporte avec lui Thanksgiving et des souvenirs de la préparation (généralement) mouvementée du traditionnel dîner de Thanksgiving. L’arôme du céleri en dés est l’un de ces souvenirs pour la plupart des gens. Bien que la dinde, la tarte à la citrouille, les patates douces confites et la sauce aux canneberges puissent dominer le repas de Thanksgiving, il n’est tout simplement pas complet sans céleri pour ajouter de la saveur à la vinaigrette ou du croquant à une salade.

Contrairement à la dinde, à la citrouille, à la patate douce et à la canneberge, le céleri n’est pas originaire des Amériques et n’était pas présent à la première fête de Thanksgiving. En fait, ce n’est qu’au début des années 1800 que le céleri a trouvé son chemin dans les jardins américains. Aujourd’hui, cependant, il est l’un de nos légumes les plus populaires et est utilisé de nombreuses façons tout au long de l’année.

Céleri (Apium graveolens var. dulce) est un membre de la famille des ombellifères ou du persil. Les autres légumes familiers de cette famille comprennent la carotte, le persil et le panais. Le nom commun du céleri vient du mot français céleri et du seleri italien. Les deux sont dérivés du mot grec selinon, qui signifie persil. En effet, dans l’Odyssée d’Homère, il est fait référence à sélinon.

On pense que le parent de notre céleri moderne est originaire de la région méditerranéenne de l’Europe et a été utilisé par les premières civilisations pour les propriétés médicinales qu’elles pensaient qu’il contenait. Les livres médiévaux sur les remèdes à base de plantes suggéraient d’utiliser le céleri pour contrôler l’hystérie, apaiser les nerfs et favoriser un sommeil réparateur. Même si les propriétés médicinales présumées du céleri ont été réfutées, il est toujours considéré comme un « aliment santé » (en quelque sorte) en raison de sa faible valeur calorique et de sa teneur importante en fibres.

Le céleri a probablement été utilisé pour la première fois comme aliment par les Français vers 1623. Pendant environ le siècle suivant, son utilisation a été limitée à l’arôme en raison du piquant des premiers types. La fin du 17ème et le début du 18ème siècle ont vu des améliorations des types sauvages de céleri rendant ses tiges (pétioles) mieux utilisées dans les salades. Les jardiniers ont également constaté que la culture du céleri pendant les périodes plus fraîches de l’année avait tendance à réduire son piquant.

Au milieu du XVIIIe siècle, le céleri stocké dans des caves était apprécié par les populations les plus aisées d’Europe du Nord pendant l’hiver. Son utilisation comme aliment s’est rapidement répandue après cette période. Il a probablement été introduit en Amérique par les colons et, en 1806, quatre variétés cultivées ont été répertoriées. Aux États-Unis aujourd’hui, la variété ‘Pascal’ domine la production commerciale.

Le céleri est une plante bisannuelle. Cela signifie qu’il produit une croissance luxuriante et feuillue la première année, passe en dormance pendant l’hiver, et fleurit et porte des graines la deuxième année. En tant que culture maraîchère, elle n’est cultivée que la première année jusqu’à ce que les plantes soient suffisamment grandes pour être récoltées. Au Missouri, le céleri est planté au début du printemps dès que le sol est exploitable. Comme le céleri est susceptible d’être endommagé par les gelées de fin de printemps, des bouchons chauds ou des couvertures flottantes peuvent être nécessaires pour le protéger. Les plantes doivent être espacées de sept pouces à l’intérieur de rangées espacées de 24 pouces. Les plantes démarrées peuvent être achetées dans des points de vente au détail ou les jardiniers peuvent cultiver leurs propres transplantations à partir de graines plantées à l’intérieur ou dans des cadres froids.

Le céleri pousse mieux là où les températures sont fraîches et les sols profonds et fertiles. À moins que le sol ait une teneur intrinsèquement élevée en matière organique (un phénomène rare au Missouri), l’ajout d’environ trois à quatre boisseaux de compost ou de fumier bien décomposé à chaque 100 pieds carrés de jardin est recommandé pour la production de céleri. La matière organique doit être incorporée à fond dans le sol à une profondeur d’environ huit pouces.

Le céleri a également besoin de beaucoup d’humidité. Cela est particulièrement vrai lorsqu’il est cultivé dans des régions plus chaudes telles que le Missouri. L’apport d’humidité doit être constant bien que le drainage du sol doit être bon en même temps. La capacité d’irriguer le céleri en période de stress de sécheresse est très importante, même lorsque le stress ne dure que quelques jours.

Comme pour les autres légumes, le céleri nécessite une nutrition adéquate. Lors de la préparation du sol pour la plantation de céleri, un engrais de jardin à usage général doit être incorporé. Deux à trois livres de 12-12-12 par 100 pieds carrés de jardin devraient suffire. Un pansement supplémentaire à l’azote plusieurs fois au cours de la saison de croissance est également nécessaire pour favoriser une croissance vigoureuse.

Les insectes ravageurs du céleri comprennent les pucerons, les légionnaires, les altises, les larves de feuilles et les bouclettes de chou. Les maladies courantes comprennent la pourriture des racines, la pourriture rose, le mildiou précoce et tardif, le mildiou bactérien, les jaunes d’asters et les jaunes de fusarium, ainsi que plusieurs maladies virales véhiculées par les larves de feuilles. Un bon drainage du sol ainsi qu’un assainissement strict et un contrôle de la trémie à feuilles aident grandement à prévenir les maladies.

Les variétés plus récentes de céleri ont un port de croissance assez droit et une autre procédure dans la production de céleri est connue sous le nom de blanchiment. Ce dernier contribue à réduire la couleur verte (chlorophylle) dans les tiges, ce qui se traduit par une qualité supérieure. Le blanchiment peut être réalisé simplement en attachant le sommet des tiges ensemble ou en recouvrant les plantes avec un cylindre formé de plusieurs feuilles de papier journal. Pourtant, une troisième méthode consiste à placer des planches soutenues par des piquets de chaque côté de la rangée, recouvrant les tiges. Avec n’importe quelle méthode, le blanchiment nécessite généralement de 10 à 14 jours.

Le céleri est considéré comme prêt pour la récolte lorsque ses tiges mesurent au moins six pouces de longueur entre la ligne du sol et le premier nœud. Compte tenu de sa forte teneur en eau, il doit être réfrigéré immédiatement après la récolte et conservé à une humidité relative de 95%. Les sacs en plastique peuvent aider à accueillir ce dernier.

Puisque le céleri ne contient que 18 calories par portion de 110 grammes (3.9 onces), il a longtemps été considéré comme un « aliment diététique » dont la consommation confère une sensation de « plénitude » sans ingérer un nombre important de calories. Bien que cela puisse être vrai, cela ne donne pas au céleri le crédit qu’il mérite en tant que source de nutriments essentiels. Ces mêmes 110 grammes peuvent fournir jusqu’à 44% des besoins quotidiens minimaux en vitamine K de l’adulte moyen, ainsi que 10% des besoins en vitamine A et 6% des besoins en vitamine C. Le céleri est également une bonne source de riboflavine, de vitamine B6, d’acide pantothénique, de calcium, de magnésium et de phosphore.

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