GitHub retire l’application de bureau Popcorn Time Après une plainte de droit d’auteur

GitHub a supprimé les pages appartenant à la populaire application de streaming torrent Popcorn Time après que la Motion Picture Association, un groupe commercial qui représente les principaux studios hollywoodiens, a déposé une réclamation de droit d’auteur.

Popcorn Time permet aux utilisateurs de diffuser des torrents en utilisant une interface de type Netflix, et les itérations du programme créées par différents groupes depuis 2014 sont depuis longtemps des cibles pour les titulaires de droits. Notamment, Popcorn Time n’héberge pas lui-même les fichiers torrent, mais facilite leur disponibilité pour le streaming et le téléchargement.

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Une version de Popcorn Time, popcorntime.app, voulait une plus grande transparence avec les utilisateurs et ses créateurs ont donc mis le code source de ses applications de bureau et mobiles, de son site Web et de son API sur GitHub, un site populaire pour les codeurs qui partagent et collaborent sur des logiciels. Le référentiel GitHub pour son application de bureau était assez populaire, recueillant plus de 3 000 étoiles, l’équivalent du site de « J’aime ». »

Le 1er mai, selon un horodatage sur GitHub, la Motion Picture Association (MPA) a déposé un avis de retrait à GitHub en vertu du Digital Millennium Copyright Act. L’association allègue que Popcorn Time « viole de manière flagrante les droits d’auteur des studios membres de l’AMP et d’innombrables autres droits d’auteur. En effet, la violation du droit d’auteur est si répandue dans le projet que la violation en est clairement l’utilisation et le but prédominants. »

Le jeudi 4 mai, les utilisateurs ont remarqué que ces dépôts avaient été mis hors ligne et remplacés par un avis de GitHub.

De manière cruciale, cela signifie uniquement que le code source ouvert de l’application a été retiré du public, mais l’application elle-même est toujours disponible en téléchargement sur le site Web de Popcorn Time et fonctionne parfaitement. De plus, la page principale de GitHub pour Popcorn Time est toujours en ligne, tout comme les référentiels de son application et de son site Web Android. Ainsi, si la suppression de l’AMP est un coup porté à la transparence, elle n’empêche pas le piratage lui-même.

Le site Web de GitHub explique que tout ce qu’un détenteur de droits doit faire est de remplir les exigences de base de l’avis DMCA (une sorte de système d’honneur, car toutes les déclarations sont faites sous la menace d’un parjure), et il se conformera. Si l’avis concerne des fichiers spécifiques dans un référentiel, le propriétaire a la possibilité d’apporter les modifications demandées, mais si le détenteur des droits allègue qu’un référentiel entier porte atteinte, GitHub ignore le droit de le supprimer. Après un retrait, les propriétaires de dépôts peuvent déposer un contre-avis pour tenter de rétablir leur contenu.

Cet arrangement donne aux services d’hébergement de contenu comme GitHub (ou YouTube, ou Twitter) une certaine possibilité de refus plausible et leur permet d’éviter de payer eux-mêmes des règlements onéreux pour violation du droit d’auteur. Cela signifie également que les titulaires de droits bénéficient du bénéfice du doute du saut, rendant le système mûr pour les abus. Et il a été abusé, à maintes reprises, par des entreprises cherchant à régler un compte via le droit d’auteur.

Un porte-parole de Popcorn Time a déclaré à Motherboard dans un e-mail que l’équipe avait déposé une demande reconventionnelle et que GitHub avait déclaré que les dépôts seraient à nouveau en ligne après 10 jours ouvrables. Les porte-parole de GitHub n’ont pas répondu à la demande de commentaires de Motherboard. Que les dépôts soient rétablis ou non, il semble que Popcorn Time vivra pour voir un autre jour.

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