Jesse Jackson: « La communauté fermée ne vous protège pas de la pandémie »

Le révérend Jesse Jackson est né dans le Sud ségrégué racialement lorsque Franklin Roosevelt occupait la Maison Blanche et que la guerre faisait rage en Europe. Il a été témoin oculaire de l’assassinat de Martin Luther King, a fait campagne contre la guerre du Vietnam et s’est présenté à deux reprises à la présidence des États-Unis.

Mais, aujourd’hui homme d’État âgé de 78 ans, il n’a jamais rien vu de tel que la pandémie de coronavirus, qui a infecté plus de 1 million d’Américains et tué plus rien qu’en avril qu’il n’est mort au Vietnam en 15 ans. Le pays le plus puissant et le plus riche du monde porte également de loin son plus grand nombre de morts: près de 90 000. Il suffit de secouer la foi dans l’exceptionnalisme américain.

« Nos militaires ne peuvent pas vaincre ce germe”, déclare Jackson par téléphone depuis Chicago, l’une des villes les plus touchées. « Avoir les plus grandes banques, avoir la plus grande armée n’a aucun sens dans ce genre de guerre des germes. La ligne de front n’est pas des soldats; la ligne de front est composée de médecins et d’infirmières. Les avions sont cloués au sol, les bombes ne sont pas pertinentes. Il s’avère que la fierté précède une chute. Parfois, les gens doivent apprendre que nous ne contrôlons pas tout. »

Malgré le confinement et la maladie de Parkinson, Jackson travaille toujours avec enthousiasme à la Rainbow Push Coalition, une organisation progressiste qu’il a fondée en 1996. Il a réuni des milliers de médecins et d’avocats noirs et publié un manifeste suggérant que les groupes à haut risque, y compris les Afro-Américains, soient prioritaires pour les tests de coronavirus.

Jackson a écrit à deux reprises à Donald Trump pour demander des tests pour les 2,2 millions de personnes actuellement en prison. Au moment où la plupart des Américains regardent vers l’intérieur, il a également appelé à une intervention massive en Afrique, un continent particulièrement vulnérable qui lui tient à cœur.

Jesse Jackson en 1988 dans la bataille pour la nomination présidentielle démocrate. Photographie: Cynthia Johnson /The LIFE Images Collection via Getty Images

« Nous travaillons virtuellement, en faisant des conférences téléphoniques, en utilisant ce temps pour organiser les gens », dit-il. « Nous avons parlé à environ 2 000 ministres à travers le pays au cours des 10 derniers jours, essayant de convaincre leurs congrégations d’honorer les protocoles et de rester à la maison.”

Pendant un bref moment, il est devenu vogueux de se livrer à un mythe réconfortant selon lequel le coronavirus était le grand égalisateur, touchant autant le chauffeur de bus que le prince de Galles. Mais alors que les infections ne discriminent pas, les humains le font. Bien qu’ils ne représentent que 13% de la population américaine, les Afro-Américains représentent 30% des décès dus au coronavirus.

Un rapport du Comité des politiques et des communications démocrates du Sénat le mois dernier a conclu que les personnes de couleur ont moins accès à des soins de santé de qualité, sont plus susceptibles d’avoir un problème de santé préexistant et de souffrir d’une plus grande exposition à la pollution atmosphérique qui les expose à un risque plus élevé d’asthme. Ils représentent également une part disproportionnée des travailleurs de première ligne, sont moins susceptibles de pouvoir travailler à domicile et plus susceptibles de compter sur les transports en commun, et sont les plus touchés par la pauvreté alors que les licenciements continuent d’augmenter.

« Nous savons que les gens devraient respecter les protocoles, mais certains trouvent cela plus difficile à cause des conditions congestionnées ou de leur transport”, explique Jackson. « Beaucoup sont non testés et non assurés. Si vous n’êtes pas assuré, vous pouvez aller à l’hôpital seulement pour vous faire dire que vous ne pouvez pas obtenir de service, alors vous finissez par avoir recours à vos propres remèdes maison, ou vous vous retrouvez à l’hôpital trop tard.

« Cela indique une disparité des revenus, de l’éducation et des soins de santé. Cela montre la condition noire en Amérique. L’héritage de l’esclavage et de Jim Crow est très clair. »

Comme la présidence régressive de Trump, le virus est un choc pour le système qui force une confrontation avec la classe, la race et les inégalités structurelles. Ce qui avait été le bruit ambiant pour les privilégiés est soudainement clairement clair et difficile à ignorer.

« Après 400 ans d’esclavage, de ségrégation et de discrimination, pourquoi quelqu’un serait-il choqué que les Afro-Américains meurent de manière disproportionnée du coronavirus? »Jackson a demandé dans un communiqué publié le 7 avril, arguant que tous les anciens présidents américains n’ont pas réussi à « mettre fin au virus de la supériorité blanche et à résoudre les problèmes multiformes auxquels sont confrontés les Afro-Américains « .

Il ajoute, par téléphone :  » L’Amérique a décidé de la place des noirs dans cette société, qui est inférieure à celle des immigrés européens. Les gens disent que l’Amérique a 244 ans, mais les Africains ont été ici 157 ans avant la constitution. Nous ne devrions pas dire que l’Amérique a été fondée en 1776 – elle a commencé avec l’esclavage en 1619; nous sommes donc toujours invisibles dans cette mesure.

Jackson à la convention démocrate de 1972 à Miami, qui a nommé George McGovern. Photographie: Wally McNamee / Corbis via Getty Images

« Nous gagnons toujours moins, vivons sous le stress et ne vivons pas aussi longtemps. Nous sommes toujours considérés comme l’autre en fonction de la couleur de la peau, comme une sorte de péché irréparable dans la société. Les gens essaient de s’y adapter mais, lorsqu’une pandémie s’installe, les données sortent.

« Nous sommes environ 60% des prisonniers dans ce pays. Les gens sont malades derrière ces murs. Vous pouvez avoir 200 détenus malades du Covid-19 et les travailleurs rentrent chez eux et ils le propagent. Ainsi, les prisons deviennent l’épicentre de ce qui n’est pas traité, non testé et non détecté. »

Désireux de relancer leur économie, plusieurs États du Sud dirigés par des gouverneurs majoritairement blancs rouvrent déjà des pistes de bowling, des cinémas, des coiffeurs, des restaurants et d’autres points de vente contre les directives fédérales. Un groupe de militants, principalement des femmes noires, a averti dans une pétition que la réouverture maintenant « est irresponsable et une condamnation à mort pour beaucoup d’entre nous”.

Le privilège des Blancs n’offrira aucune immunité dans une société interconnectée, dit Jackson. « Si les noirs sont les conducteurs et non protégés, les conducteurs sont blessés. Si les cuisiniers et les serveurs ne sont pas protégés, ceux pour lesquels ils cuisinent le sont tous. Nous sommes donc plus intégrés que nous ne le pensons au quotidien.

« Nous devons donc vraiment avoir des soins de santé pour tous comme l’un des sous-produits de cette pandémie. Quiconque est laissé de côté est une menace pour ceux qui sont laissés de côté. Lorsque des personnes aussi riches que le prince Charles et Boris Johnson et des athlètes sont touchées, cela signifie que la communauté fermée ne vous a pas protégé de la pandémie. Si les pauvres ne sont pas protégés, les riches sont en danger, car vous ne pouvez pas séparer par communauté les pauvres des riches, les blancs des noirs. »

Avec Martin Luther King en 1968 un jour avant l’assassinat de King au même endroit. Photographie: Charles Kelly /AP

Roosevelt a été mis à l’épreuve par la Grande Dépression et la Seconde Guerre mondiale et a relevé le défi. George W Bush a fait face aux attaques terroristes du 11 septembre; Barack Obama à la crise financière. Trump a eu sa chance avec la pandémie de coronavirus et peu, en dehors de ses plus ardents partisans, contesteraient qu’il l’ait jeté.

Le premier président élu sans expérience politique ou militaire antérieure a gaspillé six semaines précieuses, jouant au golf, organisant des rassemblements et prophétisant que le virus disparaîtrait « comme un miracle” par temps chaud plutôt que de suivre le plan d’urgence pandémique légué par Obama et de construire un programme de tests rigoureux à l’échelle nationale.

Trump est-il responsable de dizaines de milliers de morts? « Il a eu l’occasion de bouger tôt et n’a pas bougé tôt. L’infrastructure que Bush et Barack avaient mise en place sur les pandémies a été ignorée. Il a démantelé l’infrastructure et n’a pas prêté une attention adéquate à la menace.

« Comme la menace a changé, nous n’avions pas de ventilateurs et de respirateurs. Toute notre préparation était pour un combat financier ou un combat militaire. Il aurait dû déclarer un mécanisme national de test. Il aurait dû y avoir un verrouillage national pour briser le dos de celui-ci. L’attention aurait dû être précoce; ce n’était pas le cas. »

Trump a cherché l’absolution lors de points de presse qui durent parfois plus de deux heures avec un mélange d’auto-félicitations, d’exagérations gonflées, de larges côtés aux journalistes et de mauvaise science. Il a récemment publié une proposition à couper le souffle pour étudier les mérites de l’injection de désinfectant chez les patients atteints de coronavirus. Il a laissé son adversaire aux élections de novembre, l’ancien vice-président Joe Biden, lutter pour obtenir une part des projecteurs.

« Trump utilise le point de presse quotidien comme plate-forme pour promouvoir sa politique pendant que Biden est enfermé dans son sous-sol. Mais plus il parle, plus il s’affaiblit. »

Avec Nelson Mandela en 2005. Photographie: Themba Hadebe /AP

Jackson – dont l’activisme a commencé alors qu’il essayait de déségréger la bibliothèque publique de sa ville natale de Greenville, en Caroline du Sud – s’est présenté contre Biden aux primaires démocrates de 1988. La campagne de Biden s’est effondrée après avoir cité sans attribution le leader travailliste britannique de l’époque, Neil Kinnock, et a été accusé de plagiat. Jackson, candidat pour devenir le premier président noir des États-Unis, a recueilli 7 millions de votes et a terminé premier ou deuxième dans 46 des 54 concours primaires. Mais il a perdu la nomination à Michael Dukakis, qui est descendu à George HW Bush.

Est-ce que ça fait mal qu’il ne soit jamais président? « Non, ce n’est pas le cas », dit-il fermement, « parce que j’étais un pionnier, un pionnier. J’ai dû faire face au doute, au cynisme et aux craintes d’une personne noire qui courait. Il y avait des érudits noirs qui écrivaient des articles sur les raisons pour lesquelles je perdais mon temps. Même les noirs disaient qu’un noir ne pouvait pas gagner. »

Certaines de ses positions de politique étrangère à l’époque, souligne-t-il, ont été largement adoptées: une solution à deux États pour Israël et les Palestiniens, la libération de Nelson Mandela de prison en Afrique du Sud (il a rencontré Margaret Thatcher pour plaider pour que la Grande-Bretagne abandonne son soutien au régime d’apartheid). En 2000, il a reçu la Médaille présidentielle de la Liberté, la plus haute distinction civile des États-Unis.

Quand Obama a gagné en 2008, il a félicité Jackson pour avoir rendu sa course possible. Alors qu’Obama prononçait son discours de victoire du soir de l’élection à Grant Park à Chicago devant une foule de 240 000 personnes, le visage taché de larmes de Jackson figurait parmi les images les plus indélébiles. ” Ce fut un grand moment de l’histoire « , se souvient-il. « J’ai pleuré parce que j’ai pensé à ceux qui ont rendu cela possible qui n’étaient pas là People Des gens qui ont payé un vrai prix: Ralph Abernathy, Dr King, Medgar Evers, Fannie Lou Hamer, ceux qui se sont battus comme des enfers à Atlantic City en 64, ceux du mouvement dans le sud. »

Certains ont estimé qu’Obama aurait dû pousser plus vite et plus loin sur la justice raciale au cours de ses deux mandats. Mais Jackson le classe parmi les meilleurs présidents des États-Unis. « Premièrement, compte tenu de l’histoire de l’Amérique en termes de race, il a inspiré une fierté indescriptible. Non 2, sa famille et leur décence et leur dignité étaient un gros problème. »

Il souligne les accords de Paris sur le climat, l’accord sur le nucléaire iranien, le rapprochement avec Cuba et le sauvetage de l’économie comme des réalisations marquantes.  » Il a stabilisé le navire au moment du naufrage et l’a remis au-dessus de l’eau. Et pas de scandale. Trump crée à nouveau un désir pour Barack. Quand il a voyagé à travers le monde, il était le meilleur visage que l’Amérique ait jamais eu. »

En mars, Jackson a soutenu Bernie Sanders, renvoyant un compliment de 1988 lorsque Sanders a soutenu sa campagne.  » Ses idées avaient le plus de sens pour moi ”, explique-t-il. Mais après un début prometteur, Sanders est tombé, en partie à cause de son incapacité à se connecter avec les électeurs afro-américains plus âgés, où Biden dominait.

« Sa campagne était de classe sans apprécier la dimension de caste de la pauvreté”, explique Jackson en guise de post-mortem. « Il y a 55 membres noirs du Congrès et il n’en avait pas. Peut-être un ou deux maires noirs, mais il n’a pas cultivé une circonscription afro-américaine. »

Biden, quant à lui, a bénéficié de sa « parenté” avec Obama ainsi que des attaques répétées de Trump qui ont maintenu son profil et son nom en première page. « L’opposition n’avait aucune infrastructure pour le vote noir. À bien des égards, il a hérité de votes pour lesquels il n’a pas fait campagne.”

Avec Bernie Sanders en mars. Photographie: Scott Olson / Getty Images

Ces dernières semaines, Biden a été soutenu par Sanders, Obama, Hillary Clinton, la présidente de la Chambre des représentants Nancy Pelosi et le héros des droits civiques John Lewis dans une démonstration d’unité du parti. Jackson le soutiendra-t-il avec enthousiasme? « Oui, comme alternative à l’administration actuelle, mais nous n’avons pas eu de réunion avec la circonscription noire sur nos demandes. »

Le sol se déplace sous les pieds de Trump et Biden. Sanders soutient que la pandémie, qui a mis plus de 30 millions d’Américains au chômage, montre l’échec du système de santé américain. Comme une occasion de réinventer le contrat social, le moment présent est comparé au New Deal de Roosevelt ou au consensus de l’après-seconde guerre mondiale en Grande-Bretagne.

« Biden a remporté les délégués mais Sanders a remporté les questions », réfléchit Jackson. « Le programme de Sanders dominera la convention. L’un des sous-produits de cette pandémie sera le besoin de soins de santé pour tous. Nous ne pouvons pas nous permettre de ne pas avoir de soins de santé pour tous parce que si vous voyez l’écart entre le 1% et 99%, le 1% ne peut pas se cacher de qui est celui qui prend soin des masses. Les vrais soldats ne sont pas les banquiers d’investissement. Ce sont les médecins et les infirmières. Il y a une nouvelle appréciation des gens ordinaires, des médecins, des concierges et des chauffeurs de camion, ce qu’ils appellent des travailleurs essentiels. »

« À bien des égards,” dit-il, « en tant qu’Afro-Américains, nous sommes au fond de la fondation. La fondation est d’où elle part. Donc, quand la fondation est en difficulté, tout le bâtiment est en difficulté.”

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