L’alpha-MSH a-t-elle un rôle dans la régulation de la pigmentation de la peau chez l’homme ?

Au fil des ans, il y a eu beaucoup de débats quant à savoir si l’alpha-MSH a un rôle en tant qu’hormone pigmentaire chez l’homme. Il y a deux raisons principales à cela. Premièrement, malgré les observations dans les années 1960 selon lesquelles l’alpha-MSH a augmenté l’assombrissement de la peau chez l’homme, il existe des rapports selon lesquels le peptide n’a aucun effet sur la mélanogenèse dans les mélanocytes humains en culture. Deuxièmement, l’hypophyse humaine, contrairement à celle de la plupart des mammifères, sécrète très peu d’alpha-MSH et les niveaux circulatoires du peptide chez l’homme sont extrêmement faibles. Cependant, il existe maintenant des preuves de plusieurs groupes que l’alpha-MSH est capable de stimuler la mélanogenèse dans les mélanocytes humains en culture. Plutôt que de produire une augmentation globale de la production de mélanine, il semble que le peptide agisse spécifiquement pour augmenter la synthèse de l’eumélanine. Une telle action pourrait bien expliquer les effets d’assombrissement de la peau précédemment observés de l’alpha-MSH. Il est également maintenant connu que l’alpha-MSH n’est pas produit exclusivement dans l’hypophyse mais a été trouvé sur de nombreux sites, y compris la peau où il est produit par plusieurs types de cellules. Des peptides apparentés de proopiomélanocortine (POMC) tels que l’ACTH sont également produits dans la peau humaine. Les peptides ACTH agissent sur le même récepteur (MC-1) que l’alpha-MSH et certains d’entre eux semblent être plus puissants que l’alpha-MSH pour stimuler la mélanogenèse. Les peptides ACTH sont également présents en plus grande quantité que l’alpha-MSH dans l’épiderme humain et il est probable qu’ils jouent un rôle important dans la régulation des réponses pigmentaires. Ces peptides POMC sont libérés des kératinocytes en réponse au rayonnement ultraviolet (UVR) et il a été proposé qu’ils servent de facteurs paracrine dans la médiation de la pigmentation induite par les UV. Leur production par les kératinocytes pourrait donc être critique dans la détermination des réponses pigmentaires et tout changement dans la disponibilité de ces peptides POMC pourrait expliquer les variations de la capacité de bronzage observées chez différents individus. Cependant, la possibilité que la capacité de bronzage dépend également des différences au niveau du récepteur MC-1 ne peut être exclue et il a été suggéré qu’une incapacité à bronzer pourrait dépendre de la présence de changements non fonctionnels au niveau du récepteur MC-1. l’alpha-MSH affecte bien sûr les mélanocytes humains de plusieurs manières et sa stimulation de la mélanogenèse pourrait être la conséquence d’une autre action fondamentale dans le mélanocyte. Le peptide a également de nombreux autres sites cibles dans la peau et bien qu’il puisse jouer un rôle dans la régulation de la pigmentation de la peau chez l’homme, il ne doit pas être considéré uniquement comme un peptide pigmentaire. l’alpha-MSH a clairement de nombreuses actions différentes et son rôle principal dans la peau peut être de maintenir l’homéostasie.

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