L’histoire vraie derrière le discours emblématique de MLK « J’ai un rêve »

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Histoire vraie derrière le discours de MLK « J’ai un rêve » (Thomas Warren de WTOP)

Cet article est paru à l’origine sur WTOP.com le 23 août 2013.

WASHINGTON – Sans deux actes spontanés, subtils et impeccablement chronométrés, la phrase emblématique « I Have a Dream” prononcée par Martin Luther King Jr. sur les marches du Lincoln Memorial n’a peut-être jamais été prononcée.

Dans l’entourage de King se trouvaient deux personnes avec lesquelles il parlait pratiquement tous les jours : son avocat Clarence B. Jones et l’homme d’affaires new-yorkais Stanley Levinson. Au début de juillet, quand il était clair que la marche aurait lieu, Jones et Levinson rencontrèrent King régulièrement et furent chargés de rédiger un cadre pour le discours.

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Clarence B. Jones, avocat de Martin Luther King, Jr.

« Nous avons estimé que Martin avait l’obligation de fournir un leadership, offrant une vision selon laquelle nous étions impliqués dans l’action et non dans l’activité; une évaluation lucide des défis auxquels nous étions confrontés et une feuille de route sur la meilleure façon de relever ces défis”, a écrit Jones, qui a également servi de rédacteur de discours de King, dans son livre, « Behind the Dream: The Making of the Speech that Transformed a Nation. »

La nuit précédant la marche, dans une zone bouclée du hall de l’hôtel Willard, une dernière réunion était prévue pour examiner les derniers détails du discours de King.

Selon Jones, avec lui et King, les autres participants à la réunion étaient Cleveland Robinson, Walter Fauntroy, Bernard Lee, Ralph Abernathy, Lawrence Reddick et Bayard Rustin.

Après un débat vigoureux au cours duquel Jones prit des notes, il se rendit dans sa chambre d’hôtel et transforma ses notes en mots que King pouvait réciter. Peu de temps après, il remit son projet au roi. Comme il était d’usage dans leur relation de rédacteur de discours et de conférencier, King a pris le brouillon pour le modifier et en faire le sien. Jones n’a pas vu le projet final.

Alors que King parcourait les premiers paragraphes du discours, Jones réalisa que King n’avait pas changé un mot qu’il avait écrit.

 » Ce que j’écrivais n’était pas mon écriture originale ”, explique Jones. « Ce n’était qu’un résumé de ce que nous avions discuté auparavant. Je l’avais simplement mis sous forme textuelle au cas où il voudrait l’utiliser pour faire référence dans la mise en place de son discours. »

La question de savoir quand le roi parlerait pendant la marche était également épineuse.

« Ce processus était vraiment le résultat de l’apprivoisement des ego”, explique Jones.

Après une série de réunions la semaine précédant la marche, il a été décidé que King apparaîtrait au milieu du programme.

Jones ne l’avait pas. Au milieu d’une réunion de planification sans King, il a plaidé pour que King parle non seulement en dernier, mais aussi le plus longtemps.

« J’ai dit que vous courez le risque after qu’après qu’il ait parlé, beaucoup de gens de la marche se lèvent et partent”, dit Jones au groupe.

Son plaidoyer a fonctionné.

« A. Phillip Randolph était d’accord avec moi, Ted Brown et Bayard, et ainsi de suite”, dit Jones. « Et, il a donc été convenu que ce serait le dernier orateur. »

Et, si nécessaire, King aurait le plus de temps pour son discours.

En interrompant une seule réunion, Jones avait préparé le terrain pour l’histoire.

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Clarence B. Jones parle avec WTOP de la planification du discours historique de MLK.

Un prédicateur émerge

En 1963, Mahalia Jackson était déjà une légende de la musique Gospel. En 1950, elle devient la première chanteuse de Gospel à se produire au Carnegie Hall. Elle a chanté au bal inaugural du président John F. Kennedy en 1961. Et avant que King ne monte sur scène pour prendre la parole lors de la marche, Jackson a ceinturé les Negro spirituals « How I Got Over” et « I’ve Been ‘Buked, and I’ve Been Méprised. »

Jackson était également le chanteur préféré de King.

« Quand Martin devenait bas he il traquait Mahalia, où qu’elle soit, et l’appelait au téléphone”, écrit Jones dans « Derrière le Rêve. »

Jackson avait la confiance de King.

Elle était également sur l’estrade, assise dans la zone des célébrités et des dignitaires derrière King, alors qu’il lisait dans son texte préparé:

Retournez au Mississippi, retournez en Alabama, retournez en Caroline du Sud, retournez en Géorgie, retournez en Louisiane, retournez dans les bidonvilles et les ghettos de nos villes du Nord, sachant que d’une manière ou d’une autre cette situation peut et sera changée. Ne nous vautrons pas dans la vallée du désespoir.

King s’arrêta pendant 10 secondes alors que la foule l’acclamait. Pendant cette pause, la trajectoire du discours et sa place dans l’histoire se sont transformées.

Mahalia Jackson
Mahalia Jackson chante une chanson impromptue au New Orleans Jazz Festival le 23 avril 1970. (Photo de fichier AP)

Jones dit qu’il était à environ 15 mètres derrière King, quand il a entendu quelqu’un de la scène crier à King.

 » Mahalia Jackson him elle lui cria ‘  » Parle-leur du rêve, Martin. Parlez-leur du rêve « , dit Jones.

King l’a également entendu.

« Sa réaction a été de regarder dans la direction de Mahalia, mais ensuite de prendre le texte préparé qu’il lisait et de le glisser sur le côté gauche du lutrin”, explique Jones.

King était passé de conférencier à prédicateur.

« Je me suis tourné vers quelqu’un qui se tenait à côté de moi et j’ai dit: ”Ces gens ne le savent pas, mais ils sont sur le point d’aller à l’église » », raconte Jones.

King a procédé, et c’est à ce moment que le ”rêve » est devenu réalité:

Je vous le dis aujourd’hui, mes amis, alors même si nous faisons face aux difficultés d’aujourd’hui et de demain, j’ai encore un rêve.

Le reste est historique.

« À partir de là, cette partie du discours qui est devenue si célèbre que le discours ”J’ai un rêve » était complètement extemporanée et était complètement spontanée », explique Jones.

King s’est frayé un chemin à travers les cinq minutes restantes du discours en tricotant ensemble des phrases et des histoires culminant par une clôture en plein essor dans l’esprit du monde de l’Église baptiste du Sud dont il a été élevé:

Enfin libres, enfin libres, Grand Dieu Tout-Puissant, Nous sommes enfin libres.

Et même cette ligne a une histoire.

« Il avait incorporé vers la fin quelques notes qu’il avait faites en citant les paroles d’un vieux prédicateur baptiste, ‘Enfin libre, enfin libre, enfin libre’”, dit Jones.

Jones estime que si le discours du Dr King est immédiatement monté dans l’air raréfié des performances marquantes de l’histoire, le moment, mis à part les mots, dans lequel il a été donné a joué un rôle majeur.

« Le fait est que l’écrasante majorité des Américains, les Blancs en particulier, n’avaient jamais entendu ni vu Martin Luther King, Jr. parler auparavant. Donc, ce que vous avez eu ce mercredi 28 août 1963, c’est que vous avez eu des images télévisées et la voix de Martin Luther King rediffusées dans le cadre des nouvelles du soir dans les 100 premiers marchés de télévision du pays. Ainsi, quand la nation a vu et entendu cette personne parler, elle a eu une réaction aussi retardée que celle que j’ai eue lorsque cela a été donné. J’étais fasciné. »

Afin de protéger King d’être utilisé, Jones a fait protéger le discours par le droit d’auteur. Bien qu’il ait fait face à une bataille juridique pour le faire respecter, le droit d’auteur est actuellement en vigueur jusqu’en 2038.

Même ce processus ne s’est pas déroulé sans heurts. Le discours a presque été déposé pour le droit d’auteur sans titre. Jones était sur le point d’envoyer les documents à déposer avec le discours intitulé « Discours inédit de Martin Luther King du 28 août 1963. »

Selon Jones, une fois qu’on lui a fait remarquer qu’un tel titre n’était pas mémorable, il l’a changé. Avec le ruban de correction blanc sur sa machine à écrire, Jones a effacé l’encre dactylographiée en noir, et au-dessus de la ligne qui disait « Donnez le titre de l’œuvre tel qu’il apparaît sur les copies”, Jones a donné son nom propre au discours.

« J’ai un rêve.”

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