Qu’est-il arrivé à Shelley Duvall ?

Pour tout ce qu’elle a fait dans sa carrière, on ne se souvient de Shelley Duvall que pour quelques rôles tels que Wendy dans The Shining et peut-être Olive Oyl du film Popeye avec le regretté Robin Williams. Elle en a fait beaucoup pendant qu’elle était active et est devenue l’un des visages les plus connus de son temps, mais il y a eu des moments où on avait l’impression qu’elle n’avait pas assez de crédit. Son passage dans The Shining a été si fortement critiqué par les critiques qu’il est facile de penser que si les critiques avaient dû travailler avec Stanley Kubrick et traverser le stress que Duvall ressentait, ils auraient peut-être reconsidéré leur vision sévère de son rôle. À un moment donné, Kubrick la gardait tellement stressée pour obtenir les émotions qu’il voulait d’elle que Duvall a commencé à perdre des touffes de cheveux et a été complètement tendu. C’est génial d’essayer de motiver les acteurs et tout, mais il y a des limites qu’un réalisateur ne devrait pas dépasser, et malgré le génie qui a créé The Shining, il est un peu difficile d’entendre plus d’une fois comment Kubrick a vraiment essayé d’isoler Duvall de tout le monde afin de lui donner le look désespéré et maniaque qu’il voulait pour son personnage. Cela s’appelle agir pour une raison, après tout, il n’est pas nécessaire de terroriser ses acteurs pour les mettre dans l’ambiance.

Depuis sa retraite en 2002, Shelley est restée autant que possible à l’écart de la vie publique, mais elle est apparue dans un épisode de Dr. Phil à un moment donné, qui a révélé qu’elle faisait face à une maladie mentale très grave qui nécessite beaucoup d’aide. Il y avait beaucoup de gens qui étaient catégoriques sur le fait que le Dr Phil utilisait Duvall pour la publicité, et même un parent de feu Stanley Kubrick a appelé le Dr Phil sur les médias sociaux pour avoir osé l’avoir dans son émission. D’autres ont offert une opinion différente, car ils croyaient que son apparition à la télévision était meilleure que tout isolement continu, car cela pouvait lui permettre l’aide dont elle avait vraiment besoin. Certains voudront peut-être citer un certain nombre de raisons différentes pour le déclin mental actuel de Duvall, et certains pourraient même blâmer Kubrick d’avoir fait rouler ce ballon particulier depuis que son traitement de Duvall il y a des décennies a été diabolisé plus d’une fois. Mais il y a de fortes chances que cela puisse être une question génétique et peut-être héréditaire qui a été aggravée par le temps et par les exigences de son ancienne carrière. Il est difficile de le savoir car une grande partie de ce qui est écrit est une conjecture jusqu’à ce qu’il y ait un diagnostic fermement énoncé sur ce qui cause sa maladie. Ce que l’on sait cependant, c’est que pendant ses meilleures années, Duvall était une actrice très talentueuse et elle est certainement assez agréable à retenir.

Un rôle que même Roger Ebert a apparemment accepté qu’elle soit censée jouer était celui d’Olive Oyl dans le film Popeye susmentionné. Alors que ce film était un peu un canard étrange en matière de cinéma puisqu’il dépeignait Popeye d’une manière légèrement différente, ce n’était pas si horrible que les gens ne s’en souviennent pas, mais ce n’était certainement pas si génial qu’il dépasserait la scène Razzie. Lancer Robin Williams comme personnage principal n’était pas du tout une mauvaise idée, mais lancer Duvall comme Olive était certainement l’un des meilleurs coups de l’histoire du cinéma car elle incarnait parfaitement le personnage et jouait si bien que beaucoup de gens devraient pouvoir convenir qu’elle est née pour jouer le rôle et peu d’autres auraient pu le faire de manière aussi convaincante. Quelque chose à propos de Duvall a toujours clairement indiqué qu’elle était le type d’actrice qui avait besoin d’un rôle qui la maintiendrait comme quelqu’un qui n’est pas tout à fait fort mais qui n’est pas si faible qu’elle ne peut pas se défendre d’une manière ou d’une autre, c’est son attitude intrépide qui peut flamber à tout moment. Dans The Shining, nous n’avons pas pu voir beaucoup de cette attitude, mais nous avons pu la voir montrer juste assez de force pour finalement sortir du Belvédère, récupérer Danny et sortir de là. Bien sûr, cette force est peut-être née plus de la peur que de tout, mais cela a quand même fonctionné.

Ces jours-ci, Shelley n’a pas l’air bien, et elle a probablement connu des jours meilleurs puisque sa santé mentale se détériore et c’est un grand espoir que quelque chose sera fait pour l’aider. La star qu’elle était n’est pas la personne qu’elle est maintenant, mais beaucoup se souviendront volontiers de ses jours de gloire puisqu’elle a réussi à côtoyer certaines des plus grandes stars et a inscrit son nom fermement dans les livres d’histoire où elle appartient. Si rien d’autre, elle était une grande actrice à une époque.

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