Une Hormone Surprenante Est Importante pour la Sexualité chez les femmes

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Les femelles de la plupart des espèces de mammifères ont des périodes d’activité sexuelle nettement circonscrites. Le schéma exact dépend de l’espèce; certains, comme les rats, ont une période intense de « chaleur » (œstrus) tous les quatre ou cinq jours. D’autres, comme les chats femelles, ont des périodes plus prolongées de jours, voire de semaines, mais généralement limitées à certaines périodes de l’année (printemps). Il en va de même pour les chiennes; toute personne possédant une chienne intacte connaîtra l’effet que cela a sur la population environnante de chiens mâles. Le comportement sexuel est donc un processus cyclique, bien que la forme du cycle varie selon les espèces.

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Un facteur commun dans ces différents modèles est qu’il dépend des hormones sécrétées par les ovaires des femelles. Ce sont eux qui sont entièrement responsables de l’activation périodique de l’activité sexuelle chez les femelles de la plupart des espèces de mammifères. Ceci est facilement montré: Chaque propriétaire de chien ou de chat sait que la « stérilisation » (c’est-à-dire l’ablation des ovaires) de son animal empêchera définitivement et complètement tout comportement sexuel. Il est moins connu que l’activité sexuelle peut être rétablie rapidement en donnant des hormones ovariennes à ces femelles.

Les ovaires produisent deux hormones majeures : l’œstrogène et la progestérone. Les rats femelles, les chats et les chiens ont tous besoin d’œstrogènes, mais certaines espèces peuvent également avoir besoin d’une petite quantité de progestérone. Le facteur commun est que ce sont les ovaires de la femme qui produisent l’une ou les deux de ces hormones qui sont essentielles au comportement sexuel. Donnez-leur la bonne dose et la bonne combinaison pour leur espèce, et dans les 24 heures (ou moins), l’intérêt et l’activité sexuels reviennent. Les ovaires sécrètent de l’œstrogène et de la progestérone lorsqu’il y a des ovules mûrs (ovules) dans les ovaires prêts à être libérés (ovulation), ce qui garantit que la femelle est sexuellement active en même temps qu’elle est fertile.

Est-ce également vrai pour les femmes? La sexualité des femmes peut varier tout au long du cycle menstruel, bien que ce ne soit pas une caractéristique constante de toutes les femmes, et le modèle de variation est également variable individuellement. Certaines femmes connaissent un pic à mi-cycle, qui se synchronise avec l’ovulation, mais d’autres se sentent plus sexy juste avant la menstruation. D’autres n’ont pas vraiment beaucoup de variation du tout.

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L’ablation des ovaires est parfois nécessaire pour des raisons médicales; cela n’a pas l’effet dramatique sur la sexualité que cela aurait chez un chat ou un chien. À la ménopause, les ovaires d’une femme cessent de sécréter de l’œstrogène et de la progestérone; encore une fois, il n’y a pas le déclin universel ou brutal de la sexualité qui se produirait si la ménopause se produisait chez d’autres espèces. Certaines femmes rapportent moins d’activité sexuelle après l’ablation des ovaires ou la ménopause, mais cela peut être un résultat de la sécheresse du vagin, une conséquence du manque d’œstrogènes. Le traitement local le règle dans la plupart des cas.

Ainsi l’évolution du cerveau humain a-t-elle émancipé la sexualité des femmes du contrôle des hormones ? Il fut un temps où l’on pensait même que c’était vrai; certains considéraient cela comme une source de fierté: les humains étaient trop supérieurs pour être soumis à l’emprise des hormones, qui étaient pour les espèces inférieures. Nous savons tous que la sexualité chez l’homme est une partie compliquée et variable de la vie humaine.

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Puis des faits contraires ont commencé à apparaître. Parfois, il est nécessaire d’enlever à la fois les glandes surrénales et les ovaires. Il a été noté que ces femmes ont signalé une perte profonde d’intérêt sexuel. Il n’a pas été restauré en leur donnant de l’œstrogène ou de la progestérone. Ensuite, on s’est rendu compte que les glandes surrénales des femmes produisaient de la testostérone, une hormone généralement associée à la sexualité masculine. Donner de la testostérone à ces femmes a cependant eu un effet nettement bénéfique sur leur vie sexuelle. L’ovaire sécrète également de la testostérone; la quantité varie, mais est environ la moitié de celle des surrénales. Fait intéressant, les ovaires ménopausés produisent toujours de la testostérone.

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Depuis lors, de nombreuses études ont montré que la testostérone, à des doses beaucoup plus faibles que celles administrées aux hommes, peut stimuler l’intérêt sexuel des femmes. Les niveaux de testostérone dans le sang d’une femme ne montrent pas le schéma cyclique caractéristique des œstrogènes et de la progestérone, ce qui pourrait expliquer l’absence d’altérations rythmiques de l’intérêt sexuel chez la plupart des femmes contrairement aux rats, aux chats et aux autres espèces non primates – bien que certaines femmes aient un petit pic de mi-cycle; cela pourrait expliquer certains cas de pic de sexualité à mi-cycle.

Le traitement à la testostérone peut être utile dans certains cas de faible libido, et il existe des cas où la testostérone d’une femme peut tomber en dessous des niveaux optimaux; par exemple, les niveaux ont tendance à diminuer avec l’âge. Certaines études suggèrent qu’environ la moitié des femmes qui se plaignent d’une perte d’intérêt sexuel sont aidées par la testostérone.

Sex Essential Reads

Les sociétés pharmaceutiques sont impatientes d’identifier une condition de « dysfonctionnement sexuel féminin » chez les femmes, non pas parce qu’elles peuvent fournir de la testostérone (qui n’est pas brevetable), mais pour promouvoir d’autres composés, dont beaucoup ont une valeur extrêmement douteuse, mais qui pourraient être rentables. Mais il est important de reconnaître que la fonction sexuelle altérée peut avoir de nombreuses causes, et donc de nombreux remèdes potentiels. Le fait curieux est qu’il n’existe actuellement aucun composé de testostérone approuvé pour les femmes au Royaume-Uni ou aux États-Unis, de sorte que les femmes doivent en utiliser un conçu pour les hommes, mais en quantités réduites (il est généralement administré sous forme de crème pour la peau). Il a été démontré que le traitement à la testostérone améliore non seulement la sexualité, mais aussi le bien-être, l’énergie et, dans certaines études, la fonction cognitive. Cela peut même accroître l’intérêt sexuel chez les femmes qui ne se plaignent pas d’une faible pulsion sexuelle.

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La testostérone joue un rôle omniprésent et crucial dans la vie et la carrière des hommes humains (voir note en bas de page). C’est une hormone ancienne; les poissons, les oiseaux et les reptiles l’utilisent tous. Il a façonné l’histoire humaine, à la fois personnelle et politique. Mais il a également un rôle pour les femmes, bien que nous n’ayons peut-être pas soupçonné d’études sur d’autres espèces.

Contrairement à la littérature volumineuse sur la testostérone chez les hommes, celle sur les femmes est encore très rare. Le rôle joué par la testostérone dans la sexualité féminine s’applique à d’autres primates, tels que certaines espèces de singes. Il semble y avoir eu un changement significatif dans le contrôle de la sexualité chez les primates — pas une perte de contrôle hormonal, mais un changement dans la façon dont il est effectué. Une conséquence a été de séparer la fertilité de la sexualité. Une autre implication est que la testostérone chez l’homme n’est pas une hormone « masculine » (comme elle le considère habituellement) mais est importante pour les deux sexes.

Il y a une différence fascinante entre les rôles de la testostérone chez l’adulte et au début de la vie humaine. Dans l’utérus, la testostérone a une influence majeure sur le développement de la « masculinité ». Chez l’adulte, il régule la sexualité des deux sexes. Un compte rendu beaucoup plus complet de cela, pourquoi cela s’est produit, et l’histoire de l’énorme rôle que la testostérone a joué dans l’histoire humaine – qui se poursuit dans notre société actuelle – est donné dans mon livre récent

Testostérone: sexe, pouvoir et volonté de gagner. Presse de l’Université d’Oxford 2015

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