Calvin e l’etica del lavoro chiave moderna di Ginevra destino

In una calda giornata di primavera, a Ginevra, l’alto poppa figure dei quattro “padri della Riforma Protestante” – Jean Calvin, John Knox, Théodore de Bèze e Guglielmo Farel – guardare con disapprovazione al picnic nel Parc des Bastions che si annida sotto le mura della città vecchia.

L’antipatia sembra essere reciproca. Mentre Ginevra – “la città di Calvino” – e i protestanti di tutto il mondo commemorano il 500 ° anniversario della nascita di Calvino, molti comuni ginevrini non vedono molto da festeggiare.

L’eredità del teologo francese, dicono, è una città che ancora oggi è senza passione, moralista e noiosa, dove è vietato fare rumore dopo le 22 e le cucine dei ristoranti chiudono alle 21 sul punto.

“Il calvinismo è davvero radicato nell’educazione delle persone qui, specialmente quando si tratta di soldi”, dice Izet Sheshivari, un editore di libri. “È un modo di vivere.”

Ma i difensori di Calvin stanno cercando di usare l’anniversario per sollecitare un ripensamento della sua eredità.

Roland Benz, moderatore della Chiesa Protestante di Ginevra, che presiede il Calvin09 comitato organizzatore, sostiene che quest’anno gli eventi speciali, che vanno da dibattiti e conferenze per un gioco sulla sua vita e un finto Huguenot villaggio abitato da attori in costume, di fornire l’opportunità per una rivalutazione dell’uomo la cui reputazione è stata tradizionalmente come senza senso dell’umorismo guastafeste.

“La maggior parte delle persone conosce solo la caricatura, ma Calvino era una figura determinante nella storia le cui idee risuonano ancora”, dice.

Nato il 10 luglio 1509 in Piccardia in Francia, Calvino fuggì in Svizzera dopo essersi convertito al protestantesimo. Sotto la sua influenza, l’allora Repubblica indipendente di Ginevra divenne il centro della teologia e della pratica della riforma in Europa, soprannominata “la Roma protestante”.

Protestanti credito Calvino con sistematizzazione del movimento di riforma, ma i suoi insegnamenti hanno avuto un’influenza ben oltre la chiesa protestante, soprattutto negli Stati Uniti.

La dottrina calviniana della ricchezza come giusta ricompensa per il duro lavoro, alla base dell ‘ “etica del lavoro protestante” che alimentava il capitalismo moderno, contribuì a mettere la città sulla via della prosperità.

Andrew Stallybrass, un predicatore laico a Ginevra che lavora per una fondazione che promuove il dialogo interculturale, riassume la filosofia economica di Calvino come: “Il denaro è una buona cosa, ma non ostentarlo. Investilo per il bene pubblico e non fottere i poveri.”

Isabelle Graesslé, direttrice del Museo Internazionale della Riforma di Ginevra, che ospita una mostra multimediale su” Un giorno nella vita di Calvino”, dice che ha bisogno di essere giudicato nel contesto del suo tempo.

Sebbene applicasse rigide regole morali, tra cui il divieto di giurare, giocare d’azzardo, fornicazione e persino ballare, lo stesso sistema snooper per denunciare i trasgressori fu usato anche per aiutare i poveri e i malati. ” Ha funzionato come servizio sociale per la città”, afferma la signora Graesslé. Calvino ha anche aperto la strada all’educazione universale, anche per le ragazze, in modo che tutto trovasse un significato nella Bibbia, e fondò quella che in seguito divenne l’Università di Ginevra.

Un enorme afflusso di rifugiati protestanti dalla Francia, seguendo le orme di Calvino, portò a Ginevra la tessitura, la gioielleria e l’orologeria, mentre la revoca del divieto della Chiesa cattolica sull’usura spianò la strada alla preminenza della città nel settore bancario privato.

Calvino ha influenzato il destino di Ginevra anche in altri modi. Il presidente degli Stati Uniti Woodrow Wilson, un presbiteriano, quando è stato chiesto di decidere sul sito della futura Società delle Nazioni – istituito dopo la prima guerra mondiale – deliberatamente plumped per protestante Ginevra su cattolica Bruxelles. La città è ora sede delle Nazioni Unite e decine di altre organizzazioni internazionali.

Mr Benz dice: “La gente attribuisce tutti i difetti di Ginevra a Calvino. Ma . . . c’è un certo orgoglio che grazie a lui una piccola città della Svizzera abbia lasciato il segno nella storia.”

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