Jesse Jackson: ‘The gated community does not protect you from the pandemic’

Il Reverendo Jesse Jackson è nato nel sud segregato razziale quando Franklin Roosevelt occupò la Casa Bianca e la guerra infuriò in Europa. Fu testimone oculare dell’assassinio di Martin Luther King, fece una campagna contro la guerra del Vietnam e due volte si candidò come presidente degli Stati Uniti.

Ma, ora un anziano statista di 78, non ha mai visto nulla di simile alla pandemia di coronavirus, che ha infettato più di 1 milione di americani e ha ucciso più nel solo mese di aprile che è morto in Vietnam in 15 anni. Il paese più potente e ricco del mondo porta anche di gran lunga il suo più grande numero di morti: quasi 90.000. Basta scuotere la fede nell’eccezionalismo americano.

“I nostri militari non possono sconfiggere questo germe”, dice Jackson al telefono da Chicago, una delle città più colpite. “Avere le più grandi banche, avere i più grandi militari non ha alcun significato in questo tipo di guerra germinale. La prima linea non sono soldati; la prima linea sono medici e infermieri. Gli aerei sono a terra, le bombe sono irrilevanti. Si scopre che l’orgoglio precede una caduta. A volte le persone devono imparare che non controlliamo tutto.”

Nonostante lockdown e il morbo di Parkinson, Jackson sta ancora lavorando con gusto alla Rainbow Push Coalition, un’organizzazione progressista da lui fondata nel 1996. Ha convocato migliaia di medici e avvocati neri e pubblicato un manifesto che suggerisce che i gruppi ad alto rischio, compresi gli afroamericani, siano prioritari per i test del coronavirus.

Jackson ha scritto due volte a Donald Trump sollecitando test per i 2,2 milioni di persone attualmente in prigione. In un momento in cui la maggior parte degli americani guarda verso l’interno, ha anche chiesto un intervento massiccio in Africa, un continente particolarmente vulnerabile che gli sta a cuore.

Jesse Jackson nel 1988 nella battaglia per la nomination democratica presidenziale. Fotografia: Cynthia Johnson / The LIFE Images Collection via Getty Images

“Stiamo lavorando virtualmente, facendo chiamate in conferenza, usando questo tempo per organizzare le persone”, dice. “Abbiamo parlato con circa 2.000 ministri in tutta la nazione negli ultimi 10 giorni, cercando di convincere le loro congregazioni a onorare i protocolli e rimanere in casa.”

Per un breve periodo è diventato voga assecondare un mito confortante che il coronavirus era il grande equalizzatore, toccando l’autista di autobus e il Principe di Galles allo stesso modo. Ma mentre le infezioni non discriminano, gli esseri umani fanno. Nonostante costituisca solo il 13% della popolazione degli Stati Uniti, gli afroamericani rappresentano il 30% delle morti per il coronavirus.

Un rapporto del Comitato democratico per la politica e le comunicazioni del Senato il mese scorso ha concluso che le persone di colore hanno meno accesso a un’assistenza sanitaria di qualità, hanno maggiori probabilità di avere una condizione di salute preesistente e soffrono di una maggiore esposizione all’inquinamento atmosferico che li mette a più alto rischio di asma. Essi costituiscono anche una quota sproporzionata di lavoratori in prima linea, hanno meno probabilità di essere in grado di lavorare da casa e più probabilità di fare affidamento sui trasporti pubblici, e sono più colpiti dalla povertà come licenziamenti continuano ad aumentare.

“Sappiamo che le persone dovrebbero rispettare i protocolli, ma alcuni lo trovano più difficile a causa delle condizioni congestionate o del loro trasporto”, afferma Jackson. “Molti non sono testati e non assicurati. Se non sei assicurato, puoi andare agli ospedali solo per sentirti dire che non puoi ottenere il servizio, quindi finisci per ricorrere ai tuoi rimedi casalinghi, o finisci in ospedale troppo tardi.

“Che punta alla disparità di reddito, istruzione e assistenza sanitaria. Mostra la condizione nera in America. L’eredità della schiavitù e Jim Crow è molto chiara.”

Come la presidenza regressiva di Trump, il virus è uno shock per il sistema che costringe a un confronto con classe, razza e disuguaglianza strutturale. Ciò che era stato il rumore ambientale per i privilegiati è improvvisamente vividamente chiaro e difficile da ignorare.

” Dopo 400 anni di schiavitù, segregazione e discriminazione, perché qualcuno dovrebbe essere scioccato dal fatto che gli afroamericani stanno morendo in modo sproporzionato dal coronavirus? Jackson ha chiesto in una dichiarazione pubblicata su 7 April, sostenendo che tutti i precedenti presidenti degli Stati Uniti non sono riusciti a “porre fine al virus della superiorità bianca e risolvere i problemi sfaccettati che affrontano gli afroamericani”.

Aggiunge, per telefono: “L’America ha deciso il posto dei neri in questa società, che è al di sotto di quella degli immigrati europei. La gente dice che l’America ha 244 anni, ma gli africani sono stati qui 157 anni prima della costituzione. Non dovremmo dire che l’America sia stata fondata nel 1776-è iniziata con la schiavitù nel 1619; quindi siamo ancora invisibili in quella misura.

Jackson alla convention democratica del 1972 a Miami, che nominò George McGovern. Fotografia: Wally McNamee / Corbis via Getty Images

“Facciamo ancora meno, viviamo sotto stress e non viviamo più a lungo. Siamo ancora considerati come l’altro basato sul colore della pelle, come una sorta di peccato irreparabile nella società. La gente cerca di adattarsi ad esso, ma, quando una pandemia imposta in, i dati vengono fuori.

“Siamo circa il 60% dei prigionieri in questo paese. Le persone sono malate dietro quelle mura. Puoi avere 200 detenuti malati di Covid-19 e gli operai vanno a casa e lo diffondono. Così le prigioni diventano l’epicentro del non trattato e non testato e inosservato.”

Prurito di rilanciare le loro economie, diversi stati del sud guidati da governatori maschi per lo più bianchi stanno già riaprendo piste da bowling, cinema, parrucchieri, ristoranti e altri punti vendita contro le linee guida federali. Un gruppo di attivisti, per lo più donne nere, ha avvertito in una petizione che riaprire ora “è irresponsabile e una condanna a morte per molti di noi”.

privilegio bianco offrirà alcuna immunità in una società interconnessa, dice Jackson. “Se i neri sono i driver e non protetti, i driven sono feriti. Se i cuochi e i camerieri non sono protetti, quelli per cui cucinano sono tutti non protetti. Quindi siamo più integrati di quanto ci rendiamo conto quotidianamente.

” Quindi dobbiamo davvero avere l’assistenza sanitaria per tutti come uno dei sottoprodotti di questa pandemia. Chiunque sia lasciato fuori è una minaccia per coloro che sono rimasti dentro. Quando persone benestanti come il principe Carlo e Boris Johnson e gli atleti sono colpiti, significa che la gated community non ti ha protetto dalla pandemia. Se i poveri non sono protetti, i ricchi sono in pericolo, perché non si può separare per comunità i poveri dai ricchi, i bianchi dai neri.”

Con Martin Luther King nel 1968 un giorno prima dell’assassinio di King nello stesso punto. Fotografia: Charles Kelly / AP

Roosevelt è stato testato dalla Grande Depressione e la seconda guerra mondiale ed è salito alla sfida. George W Bush ha affrontato il 9/11 attacchi terroristici; Barack Obama la crisi finanziaria. Trump aveva il suo colpo alla grandezza con la pandemia di coronavirus e pochi, al di fuori dei suoi sostenitori più ardenti, avrebbero contestato di averlo buttato via.

Il primo presidente eletto senza precedenti esperienze politiche o militari ha sprecato sei settimane preziose, invece di giocare a golf, tenere raduni e profetizzare che il virus sarebbe scomparso “come un miracolo” nella stagione calda piuttosto che seguire il piano di emergenza pandemica lasciato in eredità da Obama e costruire un rigoroso programma di test a livello nazionale.

Trump è responsabile di decine di migliaia di morti? “Ha avuto l’opportunità di muoversi presto su di esso e non si è mosso presto su di esso. L’infrastruttura che Bush e Barack avevano messo insieme sulle pandemie è stata ignorata. Ha smantellato l’infrastruttura e non ha prestato adeguata attenzione alla minaccia.

“Man mano che la minaccia cambiava, non avevamo ventilatori e respiratori. Tutta la nostra preparazione era per una lotta finanziaria o una lotta militare. Avrebbe dovuto dichiarare un meccanismo di test nazionale. Ci sarebbe dovuto essere un blocco nazionale per rompere il retro di esso. L’attenzione avrebbe dovuto essere presto; non è stato.”

Trump ha cercato l’assoluzione nei briefing stampa che a volte durano più di due ore con un mix di auto-congratulazioni, esagerazioni gonfie, bordate ai giornalisti e cattiva scienza. Recentemente ha pubblicato una proposta sbalorditiva per studiare i meriti di iniettare disinfettante nei pazienti con coronavirus. Ha lasciato il suo avversario nelle elezioni di novembre, l’ex vice presidente Joe Biden, lottando per ottenere una quota delle luci della ribalta.

“Trump sta usando la conferenza stampa quotidiana come piattaforma per promuovere la sua politica mentre Biden sta affrontando il blocco nel suo seminterrato. Ma c’è una reale possibilità che più parla, più diventa debole.”

Con Nelson Mandela nel 2005. Fotografia: Themba Hadebe / AP

Jackson – il cui attivismo è iniziato come studente cercando di desegregare la biblioteca pubblica nella sua città natale di Greenville, Carolina del Sud – corse contro Biden nelle primarie democratiche del 1988. La campagna di Biden è crollata dopo aver citato senza attribuzione l’allora leader laburista britannico, Neil Kinnock, ed è stato accusato di plagio. Jackson, l’offerta per diventare il primo presidente nero degli Stati Uniti, raccolto 7m voti e finito primo o secondo in 46 su 54 concorsi primari. Ma ha perso la nomination a Michael Dukakis, che è andato giù a George HW Bush.

Fa male che non sarà mai presidente? “No, non lo fa”, dice con fermezza,” perché ero un pioniere, ero un esploratore. Ho avuto a che fare con il dubbio e il cinismo e le paure su una persona di colore in esecuzione. C’erano studiosi neri che scrivevano articoli sul perché stavo sprecando il mio tempo. Anche i neri hanno detto che un nero non poteva vincere.”

Alcune delle sue posizioni di politica estera all’epoca, sottolinea, sono state ampiamente adottate: una soluzione a due stati per Israele e i palestinesi, il rilascio di Nelson Mandela dalla prigione in Sud Africa (ha incontrato Margaret Thatcher per chiedere alla Gran Bretagna di abbandonare il suo sostegno al regime dell’apartheid). Nel 2000 ha ricevuto la Medaglia Presidenziale della Libertà, la più alta onorificenza civile degli Stati Uniti.

Quando Obama ha vinto nel 2008, ha elogiato Jackson per aver reso possibile la sua corsa. Mentre Obama pronunciava il suo discorso di vittoria della notte delle elezioni a Grant Park a Chicago davanti a una folla di 240.000, il volto macchiato di lacrime di Jackson era tra le immagini più indelebili. ” È stato un grande momento della storia”, ricorda. “Ho pianto perché ho pensato a quelli che hanno reso possibile che non c’erano there Persone che hanno pagato un prezzo reale: Ralph Abernathy, Dr King, Medgar Evers, Fannie Lou Hamer, quelli che hanno combattuto come l’inferno ad Atlantic City in 64, quelli del movimento nel sud.”

Alcuni ritenevano che Obama avrebbe dovuto spingere più velocemente e ulteriormente sulla giustizia razziale nei suoi due termini. Ma Jackson lo classifica tra i migliori presidenti degli Stati Uniti. “In primo luogo, data la storia dell’America in termini di razza, ha ispirato orgoglio indescrivibile. No 2, la sua famiglia e la loro decenza e dignità erano un grosso problema.”

Indica gli accordi di Parigi sul clima, l’accordo nucleare iraniano, il riavvicinamento con Cuba e il salvataggio dell’economia come risultati di segnale. “Ha stabilizzato la nave quando la nave stava affondando e l’ha riportata sopra l’acqua. E nessuno scandalo. Trump crea un desiderio per Barack tutto da capo. Quando ha viaggiato in tutto il mondo, era il volto migliore che l’America abbia mai avuto.”

Nel mese di marzo, Jackson ha sostenuto Bernie Sanders, restituendo un complimento dal 1988 quando Sanders ha sostenuto la sua campagna. ” Le sue idee avevano più senso per me”, spiega. Ma dopo un inizio promettente Sanders è caduto, in parte a causa della sua incapacità di connettersi con gli elettori afroamericani più anziani, dove Biden ha dominato.

“La sua campagna era di classe senza apprezzare la dimensione casta della povertà”, spiega Jackson post-mortem. “Ci sono 55 membri neri del Congresso e lui non ne aveva uno. Forse uno o due sindaci neri, ma non ha coltivato un collegio elettorale afroamericano.”

Biden, nel frattempo, ha beneficiato della sua “parentela” con Obama e dei ripetuti attacchi di Trump che hanno mantenuto il suo profilo e il suo nome sulle prime pagine. “L’opposizione non aveva infrastrutture per il voto nero. In molti modi, ha ereditato voti per cui non ha fatto campagna elettorale.”

Con Bernie Sanders a marzo. Fotografia: Scott Olson / Getty Images

Nelle ultime settimane, Biden è stato approvato da Sanders, Obama, Hillary Clinton, speaker della Camera Nancy Pelosi e l’eroe dei diritti civili John Lewis in uno spettacolo di unità del partito. Jackson lo sosterrà con entusiasmo? “Sì, in alternativa all’attuale amministrazione, ma non abbiamo avuto un incontro con il collegio elettorale nero su quali sono le nostre richieste.”

Il terreno si sta spostando sotto i piedi di Trump e Biden. Sanders sostiene che la pandemia, che ha messo più di 30 milioni di americani senza lavoro, mostra il fallimento del sistema sanitario statunitense. Come opportunità per reinventare il contratto sociale, il momento attuale viene confrontato con il New Deal di Roosevelt o il consenso post-seconda guerra mondiale in Gran Bretagna.

“Biden ha vinto i delegati ma Sanders ha vinto i problemi”, riflette Jackson. “L’agenda di Sanders dominerà la convenzione. Uno dei sottoprodotti di questa pandemia sta per essere la necessità di assistenza sanitaria per tutti. Non possiamo permetterci di non avere assistenza sanitaria per tutti perché se vedi il divario tra l ‘1% e il 99%, l’ 1% non può nascondersi da chi si prende cura delle masse. I veri soldati non sono i banchieri d’investimento. Sono i dottori e le infermiere. C’è un nuovo apprezzamento della gente comune, medici e bidelli e camionisti, quello che chiamano i lavoratori essenziali.”

” In molti modi”, dice, ” come afroamericani, siamo in fondo alla fondazione. La fondazione è da dove inizia. Quindi, quando la fondazione e ‘nei guai, l’intero edificio e’ nei guai.”

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