La pesca eccessiva è una minaccia tanto grande per l’umanità quanto per i nostri oceani

Non c’è mai stato un momento più urgente per le imprese ittiche e le nazioni di pesca di impegnarsi per la sostenibilità. Gli oceani del mondo sono in difficoltà, con la vita marina che precipita e le persone che dipendono dal mare per reddito e cibo sono sempre più vulnerabili. I dati mostrano che le popolazioni di pesci e altri vertebrati marini, inclusi mammiferi marini, rettili e uccelli, si sono dimezzate dal 1970.

Quattordici anni fa, quando lavoravo con il WWF nel Pacifico – dove proviene la maggior parte del tonno australiano – ho visto in prima persona lo stress che veniva posto sugli ecosistemi oceanici. Gli stock ittici di valore stavano diminuendo quando le nazioni di pesca straniere iniziarono a guardare gli stock di tonno del Pacifico occidentale e centrale come la loro prossima miniera d’oro.

Ho visto pescatori locali tornare alla fine di ogni giornata con meno pesce per sfamare le loro famiglie. Ho visto come scaricavano le loro catture diminuite, costituite principalmente da novellame, e mi ha portato a casa il fatto che la pesca eccessiva non è solo una minaccia per la biodiversità oceanica. Si tratta di una questione umanitaria e con profonde implicazioni per la sicurezza alimentare, in quanto la domanda di pesce cresce e la popolazione mondiale marcia verso i 9 miliardi entro il 2050.

Questo non è solo un problema per il Pacifico, come il rapporto Living Blue Planet del WWF ha rivelato l’anno scorso. Ha mostrato un calo del 49% delle dimensioni delle popolazioni marine a livello globale nel corso di una singola generazione, in gran parte a causa della pesca eccessiva e delle pratiche di pesca distruttive.

Con molti stock ittici commerciali già in grave declino, è chiaro che abbiamo una sfida enorme sulle nostre mani, resa ancora più urgente dal fatto che la domanda globale di pesce dovrebbe crescere di altri 50 milioni di tonnellate entro il 2025.

Come con il cambiamento climatico, le persone che vivono nelle nazioni insulari del Pacifico sono in prima linea di questa crisi ambientale. Essi ora fonte tra il 50 e il 90% delle loro proteine dal pesce, e per milioni nella regione, la pesca è la loro unica fonte di reddito.

Mentre pescatori, trasformatori, fornitori, acquirenti e rivenditori si sforzano di soddisfare la crescente domanda di pesce, la capacità degli isolani del Pacifico di sfamare le loro famiglie e guadagnarsi da vivere dal mare è ridotta. Entro 15 anni, saranno necessarie ulteriori 115.000 tonnellate di pesce in tutto il Pacifico per fornire alle comunità i mezzi di sussistenza e le proteine di cui hanno bisogno e per soddisfare la domanda degli operatori della pesca costiera su scala industriale.

Ciò che era anche abbondantemente chiaro per me era il fatto che la minaccia alla sicurezza alimentare affrontata dalle comunità insulari del Pacifico, associata alla pesca eccessiva, è in gran parte creata da nazioni straniere, come l’Australia, che riforniscono la maggior parte dei loro tonni dal Pacifico occidentale e centrale.

In risposta a questo, abbiamo istituito il primo programma regionale di pesca del tonno del WWF, con il supporto della Fondazione David e Lucille Packard, nel tentativo di arginare la pesca eccessiva nella regione. L’intento era quello di promuovere miglioramenti basati sul mercato del modo in cui il tonno è stato reperito sfruttando il potere d’acquisto delle grandi imprese in vari punti della catena del valore dei prodotti ittici, e in tal modo garantire un cambiamento su larga scala per il meglio.

Ora, un decennio e mezzo dopo, siamo arrivati a un momento di trasformazione nella realizzazione di tale obiettivo. Il più grande fornitore australiano di tonno in scatola – John West Australia, con il 43% del mercato – ha preso un impegno leader di mercato per ottenere solo tonno dal Pacifico occidentale e centrale che è stato certificato come sostenibile dal Marine Stewardship Council.

Il MSC è ampiamente riconosciuto come lo standard di sostenibilità più credibile al mondo per il pesce catturato in natura ed è l’unico standard di pesca in cattività a soddisfare le linee guida delle Nazioni Unite per l’etichettatura ecologica dei prodotti della pesca.

Il mercato del pesce della città di Gizo nelle Isole Salomone.
Il mercato del pesce della città di Gizo nelle Isole Salomone. Fotografia: Andrew J Smith / WWF Australia

Questa è una notizia enorme, pari a una rivoluzione sostenibile per i consumatori di tonno in Australia, con lattine 100m – quasi la metà di tutte le lattine di tonno nei negozi in tutto il paese – ora credibilmente certificata come sostenibile.

Nel Pacifico, questo guiderà la riforma della pesca in tutta la regione, contribuendo a creare un futuro economico più sostenibile per le nazioni insulari. Ciò significa cambiamenti nella tecnologia e nel comportamento della pesca che vedranno un minor numero di specie marine non bersaglio come squali, razze, tartarughe e delfini uccisi durante la cattura del tonno. Significa anche un controllo più rigoroso delle catture di pesce, in modo che gli stock non siano sovrasfruttati fino al collasso.

La vastità dell’operazione di John West Australia significa che il passaggio al tonno di provenienza sostenibile avrà probabilmente una profonda influenza sull’intera industria del tonno in scatola in Australia. Ciò significa che altre attività di vendita al dettaglio e fornitura di pesce in scatola hanno ora maggiori incentivi per passare alla certificazione MSC, poiché il tonno di provenienza sostenibile diventa la norma e non l’eccezione.

Criticamente, stiamo vedendo una serie di imprese che svolgono un ruolo cruciale nel trasformare il declino dei nostri oceani intorno. Man mano che questo slancio cresce, vedremo implementate pratiche di pesca più intelligenti in tutti gli oceani del mondo per eliminare catture accessorie, rifiuti e sovrasfruttamento, insieme a una rinnovata intolleranza per la pesca non regolamentata. Il mondo si sta anche muovendo per ridurre l’inquinamento da carbonio, che sta minacciando un’acidificazione potenzialmente catastrofica dell’oceano.

Grazie alla leadership del settore, abbiamo visto cosa è possibile quando si tratta di passare a frutti di mare sostenibili, e non avrebbe potuto arrivare in un momento più critico per gli oceani del mondo o per i milioni di persone che dipendono dal mare per la loro sopravvivenza.

Per garantire un futuro sano per i nostri oceani e per garantire che possiamo continuare a nutrire una popolazione mondiale in crescita, dobbiamo ora mirare a che il 100% del mercato del tonno in scatola sia sostenibile.

Dermot O’Gorman is CEO of WWF Australia

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