La vera storia dietro l’iconico discorso “I Have a Dream” di MLK

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La vera storia dietro il discorso “I Have A Dream” di MLK (Thomas Warren di WTOP)

Questo articolo è originariamente apparso su WTOP.com il 23 agosto 2013.

WASHINGTON-Se non fosse per due atti spontanei, sottili, impeccabilmente cronometrati, l’iconica frase “I Have a Dream” pronunciata da Martin Luther King Jr.sui gradini del Lincoln Memorial potrebbe non essere mai stata pronunciata.

Tra la cerchia ristretta di King c’erano due persone con cui parlava praticamente ogni giorno: il suo avvocato Clarence B. Jones e l’uomo d’affari di New York Stanley Levinson. All’inizio di luglio, quando era chiaro che la marcia sarebbe avvenuta, Jones e Levinson si incontrarono regolarmente con King e furono incaricati di redigere un quadro per il discorso.

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Clarence B. Jones, avvocato di Martin Luther King, Jr.

“Abbiamo ritenuto che Martin aveva l’obbligo di fornire la leadership, offrendo una visione che siamo stati coinvolti in un’azione non di attività; una lucida valutazione delle sfide che abbiamo di fronte e una mappa stradale di come poter meglio affrontare queste sfide,” Jones, che ha anche servito come Re, progetto di speechwriter, scrisse nel suo libro “Dietro il Sogno: Fare il Discorso che ha Trasformato una Nazione.”

La notte prima della marcia, in un’area isolata della hall del Willard Hotel, era previsto un incontro finale per esaminare gli ultimi dettagli del discorso di King.

Secondo Jones, insieme a lui e King, gli altri partecipanti all’incontro erano Cleveland Robinson, Walter Fauntroy, Bernard Lee, Ralph Abernathy, Lawrence Reddick e Bayard Rustin.

Dopo un vigoroso dibattito in cui Jones prese appunti, andò nella sua stanza d’albergo e trasformò i suoi appunti in parole che King poteva recitare. Poco tempo dopo, consegnò il suo progetto al re. Come era consuetudine nel loro rapporto di speechwriter e speech-giver, King ha preso il progetto di modificarlo e fare il suo. Jones non ha visto la bozza finale.

Mentre King si faceva strada attraverso i primi paragrafi del discorso, Jones si rese conto che King non aveva cambiato una parola che aveva scritto.

“Quello che stavo scrivendo non era la mia scrittura originale”, dice Jones. “Era semplicemente un riassunto di ciò che avevamo discusso prima. L’avevo semplicemente messo in forma testuale nel caso volesse usarlo per fare riferimento nel mettere insieme il suo discorso.”

Anche la questione di quando il re avrebbe parlato durante la marcia era spinosa.

“Quel processo è stato davvero il risultato di domare gli ego”, afferma Jones.

Dopo una serie di incontri della settimana precedente alla marcia, è stato deciso che King sarebbe apparso nel bel mezzo del programma.

Jones non lo stava avendo. Nel bel mezzo di una riunione di pianificazione senza Re, ha fatto il suo caso per il re di parlare non solo per ultimo, ma anche per parlare più a lungo.

“Ho detto che corri il rischio after che dopo aver parlato molte persone alla marcia si alzino e se ne vadano”, dice Jones che ha detto al gruppo.

La sua richiesta ha funzionato.

“A. Phillip Randolph era d’accordo con me, e Ted Brown e Bayard , e così via”, dice Jones. “E, così è stato concordato che sarebbe stato l’ultimo oratore.”

E, se necessario, King avrebbe avuto più tempo per il suo discorso.

Interrompendo una singola riunione, Jones aveva posto le basi per la storia.

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Clarence B. Jones parla con WTOP della pianificazione del discorso storico di MLK.

Un predicatore emerge

Nel 1963 Mahalia Jackson era già una leggenda nella musica Gospel. Nel 1950, divenne la prima cantante Gospel ad esibirsi alla Carnegie Hall. Ha cantato al ballo inaugurale del presidente John F. Kennedy nel 1961. E prima che King salisse sul palco per parlare alla marcia, Jackson cantò i Negro spirituals “How I Got Over” e “I’ve Been ‘Buked, and I’ve Been Disprezzato.”

Jackson era anche il cantante preferito di King.

“Quando Martin si abbassava track rintracciava Mahalia, ovunque fosse, e la chiamava al telefono”, scrive Jones in “Behind the Dream.”

Jackson aveva la fiducia di King.

era anche sulla piattaforma, seduta nella zona di celebrità e dignitari dietro il Re, come ha letto il testo preparato:

torna alla Mississippi, torna a Alabama, tornare a Sud Carolina, torna alla Georgia, torna in Louisiana, torna alla baraccopoli e nei ghetti delle città del nord, sapendo che in qualche modo questa situazione può essere cambiata. Non sguazziamo nella valle della disperazione.

King si fermò per 10 secondi mentre la folla lo acclamava. Durante quella pausa, la traiettoria del discorso, e il suo posto nella storia, trasformato.

Mahalia Jackson
Mahalia Jackson canta una canzone improvvisata al New Orleans Jazz Festival il 23 aprile 1970. (AP File Photo)

Jones dice che era circa 15 metri dietro King, quando ha sentito qualcuno dal palco urlare a King.

“Mahalia Jackson shouted gli gridò:’ Raccontagli del sogno, Martin. Racconta loro del sogno’, dice Jones.

Anche King l’ha sentito.

“La sua reazione è stata quella di guardare nella direzione di Mahalia, ma poi di prendere il testo preparato che stava leggendo e farlo scorrere sul lato sinistro del leggio”, dice Jones.

King era passato da docente a predicatore.

“Mi sono rivolto a qualcuno in piedi accanto a me e ho detto: ‘Queste persone non lo sanno, ma stanno per andare in chiesa’”, dice Jones.

King procedette, e fu in quel momento che il” sogno ” divenne realtà:

Vi dico oggi, amici miei, quindi anche se affrontiamo le difficoltà di oggi e di domani, ho ancora un sogno.

Il resto è storia.

“Da lì in poi, quella parte del discorso che è diventata così celebrata come il discorso” I Have a Dream “è stata completamente estemporanea ed è stata completamente spontanea”, dice Jones.

King si è fatto strada attraverso i restanti cinque minuti del discorso intrecciando frasi e trame che culminano con una stretta in piena espansione nello spirito del mondo della chiesa battista meridionale da cui è stato allevato:

Finalmente liberi, finalmente liberi, Grande Dio Onnipotente, Siamo finalmente liberi.

E anche quella linea ha una storia.

“Aveva incorporato verso la fine alcune note che aveva fatto citando le parole di un vecchio predicatore battista, ‘Finalmente libero, finalmente libero, finalmente libero’”, dice Jones.

Jones crede che mentre il discorso del Dr. King è immediatamente salito nell’aria rarefatta delle esibizioni che definiscono la storia, il momento, a parte le parole, in cui è stato dato ha giocato un ruolo importante.

“Il fatto della questione è che la stragrande maggioranza delle persone in America, in particolare i bianchi, non aveva mai sentito o visto Martin Luther King, Jr.parlare prima. Quindi, quello che avete avuto quel mercoledì, 28 agosto 1963, è che avete avuto immagini televisive e la voce di Martin Luther King ritrasmessa come parte del telegiornale della sera nei primi 100 mercati televisivi del paese. Così, quando la nazione ha visto e sentito questa persona parlare, hanno avuto come reazione ritardata come ho avuto quando è stato dato. Ero ipnotizzato.”

Al fine di proteggere King da essere sfruttato, Jones aveva il discorso protetto da copyright. Anche se ha affrontato una battaglia legale per averlo sostenuto, il copyright è attualmente in vigore fino al 2038.

Nemmeno quel processo è andato liscio. Il discorso è stato quasi archiviato per il copyright senza titolo. Jones stava per inviare i documenti per essere archiviati con il discorso intitolato ” Martin Luther King’s Unpublish Speech of August 28, 1963.”

Secondo Jones, una volta che gli è stato fatto notare che un titolo del genere non era memorabile, lo ha cambiato. Con il nastro di correzione bianco sulla sua macchina da scrivere, Jones cancellò l’inchiostro nero, e sopra la riga che diceva “Dai il titolo dell’opera come appare sulle copie”, Jones diede al discorso il suo nome proprio.

“Ho un sogno.”

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