Miből készülnek a Szaturnusz gyűrűi?

a tudósok azóta töprengtek a Szaturnusz gyűrűin, hogy Galilei 1610-ben egy korai távcsövön keresztül a bolygóra nézett. Abból a szögből, amelyben megfigyelte, Galileo feltételezte, hogy a Szaturnusz nem egyetlen csillag, hanem valójában három: egy nagy középső csillag, két fülszerű függelékkel, amelyek szerinte nagy holdak lehetnek. Galileo több mint egy éve megfigyelte a Szaturnuszt. Aztán szünetet tartott, és 1612-ig nem nézett újra, amikor valami szokatlant látott. A háromcsillagos formáció helyett, amelyet utoljára látott, Galileo csak egyetlen csillagot látott. Helyesen jósolta, hogy a többi “csillag” visszatér, de nem tudta kitalálni, miért tűntek el.

reklám

reklám

1655-ben Christiaan Huygens holland tudós válaszolt arra a kérdésre, amely annyira zavarba hozta Galileit, amikor egy kifinomultabb távcsövet nézett át. Úgy döntött, hogy az extra csillagok valójában gyűrűk, amelyek elég vékonyak voltak ahhoz, hogy látszólag eltűnjenek, amikor a szélükön nézik. Ma a tudósoknak van egy neve annak, aminek Galileo és Huygens szemtanúi voltak-a gyűrűs sík átkelése. Ahogy a Szaturnusz a Nap körül utazik, gyűrűi körülbelül 14 évente egyszer jelennek meg a Föld szélén. Tehát amikor ez idő alatt távcsőn keresztül nézzük a bolygót, a gyűrűk nem láthatók.Huygens azonban egy hibát követett el a Szaturnusz értékelésében. Úgy vélte, hogy a gyűrűk szilárdak. Öt évvel később Jean Chapelain francia csillagász pontosabban feltételezte, hogy a gyűrűk valójában apró részecskék, amelyek a Szaturnusz körül keringenek. James Clerk Maxwell skót fizikus 1857-ben megerősítette ezt az elméletet, amikor rájött, hogy a gyűrűket apró részecskékből kell készíteni; különben a Szaturnusz gravitációja befelé húzza őket, amíg a bolygóra nem ütköznek.

a 20.és 21. században a csillagászok a technológia előnyeivel segítették őket felfedezni a Szaturnusz gyűrűinek titkait. Az 1970-es évek végén és a 80-as évek elején a Pioneer és a Voyager űrhajók közeli képeket küldtek vissza a gyűrűkről és az őket alkotó részecskékről. Az elmúlt években a Cassini misszió (a NASA, az Európai Űrügynökség (ESA) és az olasz Űrügynökség (ASI) együttműködése) még közelebb került a Szaturnusz gyűrűihez, és rengeteg új információt gyűjtött a szerkezetükről.

a Szaturnusz körüli pályán keringő Cassini űrhajó illusztrációja.
Time Life Pictures / NASA/JPL/Time Life Pictures/Getty Images

mivel egyre többet megtudtak a Szaturnusz gyűrűinek összetételéről, a tudósok megkérdőjelezték a gyűrűk eredetét is. Úgy vélik, hogy a gyűrűk akkor jöttek létre, amikor üstökösök vagy aszteroidák ütköztek a bolygó egy vagy több holdjával, sok darabra törve őket. Az ütközésből származó töredékek a Szaturnusz körül szétszóródtak, és a jelenlegi gyűrűs mintává alakultak.

ami nem biztos, az A Gyűrűk kora. Először azt hitték, hogy olyan öregek, mint a naprendszer. Aztán a tudósok azt feltételezték, hogy a gyűrűkben lévő jégnek sokkal szennyezettebbnek kell lennie, mint akkor, ha 4 milliárd évig gyűjtötte az űrport. Következésképpen a gyűrűk becsült életkorát tízmillió évvel ezelőttre mozgatták. De amikor a Cassini űrhajó visszaküldte a Szaturnusz gyűrűinek eddigi legtisztább képeit, a tudósok szerint az eredeti becslés végül is helyes lehetett. Valószínűnek tartják, hogy a gyűrűs részecskéket több mint 4 milliárd év alatt újrahasznosították, és a jövőben is fennmaradnak.

Ha többet szeretne megtudni a távcsövekről, a csillagokról és a bolygóvadászatról, keresse meg a következő oldalon található linkeket.

hirdetés

You might also like

Vélemény, hozzászólás?

Az e-mail-címet nem tesszük közzé.