Britain’ s newly discovered ancient sites

vandaag de dag is Bodmin Moor in het noordoosten van Cornwall een van de meest adembenemende wildernissen van Groot-Brittannië, waar Heide-bedekte hoge heidevelden met granieten uitsteeksels worden gesneden met scherpe rivierklooven en eenzame bossen. Het is niet een plek die je zou associëren met veel menselijke activiteit: de bewoners die het meest thuis lijken hier zijn de wilde paarden van het gebied. Alleen een verzameling stenen cirkels en vreemde rotsformaties – hun mysterieuze oorsprong en doeleinden verloren in de mist van de tijd-wijzen op de aanwezigheid van de mens in het verleden.

in een oogopslag kunt u de hele geschiedenis van het menselijk ras in dit gebied zien

maar archeologische ontdekkingen die dit jaar werden gedaan, transformeren de perceptie van Bodmin en de naburige Tamar Valley en de zusterwildernis van Dartmoor, Devon. Deze Archeologie, echter, heeft niet betrokken bij de ouderwetse techniek van langzaam schrapen door de bodem om terug te graven door de eeuwen heen. De historische ontdekkingen van vandaag worden op een zeer moderne manier gedaan: door laser-scanning.in de afgelopen maanden hebben archeologen hi-tech Lidar (Light Detection and Ranging) scans onderzocht om een hele nieuwe tijdlijn van menselijke bezetting in dit landschap te ontdekken, van prehistorische grafheuvels tot verborgen Romeinse wegen en, misschien wel het meest intrigerend, honderden tot nu toe nietsvermoedende middeleeuwse boerderijen en nederzettingen.

Lidar biedt scans met hoge resolutie van een landschap vanuit de lucht door een snelle opeenvolging van laserpulsen vanaf een vliegtuig, helikopter of drone op de grond af te vuren en te meten hoe deze weerkaatsen. Verschillen in retourtijden en golflengten worden vervolgens gebruikt om nauwkeurige, digitale 3D-kaarten van het terrein te maken. Een van de eerste toepassingen van Lidar was het in kaart brengen van het maanoppervlak tijdens de Apollo 15-missie in 1971.

in het Verenigd Koninkrijk werd Lidar decennialang voornamelijk gebruikt om informatie te verzamelen voor het Milieuagentschap om kusterosie en overstromingen in rivieren aan te pakken. Maar de beslissing om de gegevens openbaar toegankelijk te maken in 2015 gaf Britse archeologen een spannende nieuwe manier om eerder onontdekte historische kenmerken net onder het oppervlak te spotten, zoals de rechte lijn afdruk van oude Romeinse wegen en oude IJzertijd forten.”Eén woord is ’transformatief’, ” zei Dr Christopher Smart, een landschapsarcheoloog aan de Universiteit van Exeter, die Lidar-scans heeft gebruikt om een radicaal nieuw begrip te krijgen van menselijke activiteiten in het verre westen van Engeland. “Het belangrijkste ding over Lidar is dat het fijne veranderingen in de topografie kan detecteren onzichtbaar voor het blote oog op de grond, of van een vliegtuig met behulp van standaard Fotografie. Ze zouden gewoon niet worden opgepikt met andere middelen.na slechts een tiende van de beschikbare Lidar-gegevens te hebben verwerkt, heeft het team van Smart ongeveer 30 voorheen niet-vermoedde nederzettingen ontdekt die dit jaar vermoedelijk dateren tussen 300BC en 300AD, evenals honderden middeleeuwse boerderijen, veldsystemen en steengroeven, plus meer dan 20 mijl van voorheen onbekende Romeinse wegen. Deze ontdekkingen onthullen een gebied veel drukker met menselijke activiteit twee millennia geleden dan enige deskundigen voorheen geloofde.

mogelijk bent u ook geïnteresseerd in:* de klif die de geschiedenis van de aarde onthulde*de ‘ontaarde’ stad verloren in de zee * Is dit de gelukkigste plek in Groot-Brittannië?

zelfs sites waarvan eerder werd aangenomen dat ze al hun historische gegevens hadden opgegeven, worden opnieuw geëvalueerd. “Vrijwel overal waar Lidar is toegepast, hebben we enorme inzichten gezien, zelfs in landschappen zoals Stonehenge die zeer goed zijn bestudeerd,” zei Rebecca Bennett, wiens Pushing the Sensors consultancy Lidar-training biedt. Samen met andere hi-tech tools zoals magnetometers en ground-penetrating radar (GPR), ontdekkingen rond Stonehenge omvatten de overblijfselen van een groot 6000 jaar oud houten gebouw waarvan wordt aangenomen dat het gekoppeld is aan begrafenissen en rituelen, plus tekenen van tot 60 voorheen onbekende enorme stenen pilaren verspreid over een 1,5 km bereik veel uitgebreider dan de huidige iconische enkele steen cirkel.

Er zullen waarschijnlijk nog veel meer ontdekkingen komen zodra het Milieuagentschap zijn nationale Lidar-programma heeft voltooid, dat tot doel heeft heel Engeland medio 2021 te scannen. “Archeologen zullen nieuwe sites vinden in alle gebieden,” zei Smart. “Ik kijk uit naar gegevens voor Zuid-Engeland, om het potentieel voor onbekende overblijfselen te onderzoeken die geassocieerd worden met de westwaarts Romeinse militaire campagnes in de tweede helft van de jaren 40 na Christus. Een ander belangrijk gebruik van Lidar-gegevens is het in kaart brengen van het middeleeuwse landschap: de open velden, afgedekte paddocks en nederzettingen in de periode 1100-1700. We zullen in staat zijn om die oude landschappen te reconstrueren op een manier die niet eerder is gedaan.”de nieuwe LiDAR bevindingen zullen ons in staat stellen om ons beeld uit te werken van hoe Britten leefden gedurende een millennium van laat-Romeinse tot middeleeuwse tijden. Voortbouwend op work Smart en anderen geboekstaafd in het 2015 boek The Fields of Britannia, nieuwe gegevens zullen verdere details van zowel continuïteit en verandering in landgebruik tijdens de eeuwen na de Romeinen vertrokken en Groot-Brittannië begon zichzelf opnieuw te vormen. Het is te hopen dat de grotere details onthuld door Lidar – scans van Zuid-Engeland, die het precieze patroon van Landbouw en nederzetting laten zien, ons begrip zullen vergroten van hoe de meest dichtbevolkte regio van Groot-Brittannië vandaag werd opgericht-en de ontwikkeling in het zuiden zal contrasteren met Smart ‘ s onderzoek in het verre westen.

Het kan fijne veranderingen in de topografie detecteren die onzichtbaar zijn voor het blote oog op de grond

buiten het werk van het Milieuagentschap ontdekt Lidar een duizelingwekkende reeks onverwachte ontdekkingen in het Verenigd Koninkrijk en daarbuiten. In 2019, bijvoorbeeld, rapporteerde de BBC hoe LiDAR scans door Historic Environment Scotland (HES) van slechts één eiland – Arran in de Firth Of Clyde – rond 1000 nietsvermoedende oude sites onthulde, van neolithische nederzettingen tot middeleeuwse boerderijen. “Naarmate deze technologie op grotere schaal beschikbaar wordt, verwachten we tienduizenden meer oude sites in de rest van Schotland te vinden, werkend in een tempo dat een paar jaar geleden onvoorstelbaar was,” zei Hes rapid archaeological mapping manager Dave Cowley.

twee van Lidar ’s ace-kaarten zijn de mogelijkheid om door boomtoppen te” zien ” en om snelle scans te genereren van grote gebieden die anders jaren grondverkenning zouden kunnen vergen. Dit heeft het begrip van in de jungle gehulde sites over de hele wereld drastisch veranderd, zoals het enorme Angkor Wat tempelcomplex in Cambodja, dat door Lidar in 2016 werd onthuld als omgeven door een nu verdwenen oude stad, zoals gemeld door The Guardian.

of neem de Amerikaanse onderzoekers die twee jaren van traditioneel grondwerk doorbrachten op de 12e-eeuwse pre-Spaanse site van Angamuco in Centraal Mexico, voordat ze zich in 2009 tot Lidar wendden. Een lidar-scan van slechts 45 minuten leverde meer dan 20.000 architectonische kenmerken op over een tiental vierkante kilometer. De piramides en open pleinen die in acht zones aan de rand van de stad werden gedetecteerd, onthulden direct niet alleen belangrijke nieuwe elementen van een belangrijke stad, maar eerder onverwachte locaties om later op grondniveau te verkennen.

in staat zijn om door loofobstructies heen te kijken is niet alleen een zegen op afgelegen locaties. Lidar is cruciaal geweest in the Secrets of the High Woods project, een lopend Archeologisch initiatief van de gemeenschap om verborgen geschiedenis te ontdekken in de bossen van het South Downs National Park in Zuid-Engeland. In 2014 scande Lidar 305 vierkante kilometer ten noorden van Chichester (ooit een belangrijke Romeinse stad bekend als Noviomagus Reginorum). Een belangrijke ontdekking was de duidelijke rechte sporen van een Romeinse weg die naar het oosten liep langs de Zuidelijke kustvlakte van Engeland – een wegenexpertise had lang beweerd dat er al had bestaan, maar waarvan geen spoor was gevonden tot Lidar ‘ s interventie.hoewel ontdekkingen uit de Romeinse tijd regelmatig de Britse krantenkoppen halen, heeft Lidar ook licht geworpen op de ontwikkeling van de Britse beschaving na het vertrek van keizerlijke soldaten. Een van de belangrijkste ontdekkingen van dit jaar was in het noorden van Schotland, waar laser-gescande topografie tekenen onthulde dat een 4de-eeuwse hillfort site genaamd Tap O ‘ Moth het hart was van een van de grootste nederzettingen in Groot-Brittannië van een volk dat bekend staat als de Picten. Sprekend aan BBC News, Aberdeen University archeologische onderzoeker Gordon Noble zei dat de bevindingen upended “het verhaal van deze hele periode”. Verre van de kleine nederzetting die eerder werd voorgesteld, gaven de nieuwe gegevens bewijs dat dit in plaats daarvan een van de grootste oude steden in Schotland was geweest, waar naar schatting 4.000 mensen in 800 hutten woonden.

Voor Noble is de Tap O ‘ Moth slechts de laatste in een stroom van ontdekkingen over het Pictische Tijdperk in Schotland. “Pictische periode archeologie is traditioneel een van de moeilijkste periodes om sites te vinden,” zei hij. “Ons Northern Picts-Project heeft nieuwe Pictish power centres gevonden in Dunnicaer en Rhynie-en heeft ook belangrijk nieuw licht geworpen op locaties die al jaren bekend zijn, zoals Burghead en Mither Tap.”

We verwachten tienduizenden meer oude sites in de rest van Schotland te vinden

Lidar biedt ook een prachtige kans voor amateurs om bij te dragen aan archeologische ontdekkingen door experts te helpen bij het doorgronden van grote hoeveelheden data. Deze vorm van gemeenschapsarcheologie is tot zijn recht gekomen tijdens de afsluiting van het coronavirus, wanneer archeologische teams niet in staat zijn geweest om op de grond te graven, maar mensen genoeg tijd hebben gehad om thuis te zitten en belangrijke archeologische “graven” met hun ogen te doen.

Smart, bijvoorbeeld, wendde zich tot amateurarcheologen tijdens Covid-19, toen sites werden gesloten, om de Lidar-scans van de Tamar-vallei in Zuid-Engeland te bekijken. Dit onthulde geschiedenis-veranderende nieuwe sites in plaatsen als Bodmin Moor.

” Ik ben blij dat we door konden gaan met onderzoek onder leiding van vrijwilligers in deze verontrustende tijden, ” zei Smart. “In het huidige tempo verwachten we de komende twee maanden honderden nieuwe archeologische vindplaatsen te herkennen.”

Bennett gaat akkoord. “Lidar heeft mogelijkheden gegeven om de toegang tot archeologische landschappen te verbreden door middel van gemeenschapsprojecten, van de South Downs tot de Darent Valley en de Gwent niveaus,” zei ze. Huidige projecten op zoek naar LiDAR kaart-lezen vrijwilligers, Bennett zei, zijn de Kent Lidar Portal en Chilterns bakens van het verleden. Ze zoekt ook kansen uit, of het nu gaat om het staren naar hi-tech scans binnen of ouderwets veldwerk, voor amateur archeologen in het Verenigd Koninkrijk via Dig Ventures.”It’ s all about people, actually,” said Anne Bone, cultural heritage lead at the South Downs National Park Authority. “Het is het analyseren van landschap – maar het zijn de dingen die mensen hebben gedaan in het landschap… In één oogopslag op een van deze Lidar-kaarten kunt u de hele geschiedenis van het menselijk ras in dit gebied zien.”

alles zonder zelfs je handen vuil te maken.

Future of the Past is een reisserie van de BBC die belangrijke culturele erfgoedlocaties over de hele wereld onderzoekt die bedreigd worden, en de innovaties – zowel menselijk als technologisch – die gebruikt worden om ze te redden.Instagram en Twitter: Volg ons op Facebook en volg ons op Twitter en Instagram.

als je dit verhaal leuk vindt, meld je dan aan voor de weekly bbc.com features nieuwsbrief genaamd “The Essential List”. Een handgekozen selectie van verhalen uit BBC Future, Culture, Worklife en Travel, elke vrijdag in je inbox bezorgd.

You might also like

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.