Calvin and the work ethic key to modern Geneva ‘ s destiny

op een warme lentedag in Genève staren de hoge strenge figuren van de vier “fathers of the Protestant Reformation” – Jean Calvin, John Knox, Theodore de Bèze en William Farel – afkeurend naar picknickers in het Parc des Bastions dat onder de muren van de oude stad ligt.

de afkeer lijkt wederzijds te zijn. Terwijl Genève – “Calvijnstad” – en protestanten over de hele wereld de 500e geboortedag van Calvijn herdenken, zien veel gewone Genevanen niet veel om te vieren.de erfenis van de Franse theoloog, zeggen ze, is een stad die zelfs vandaag de dag passieloos, moralistisch en saai is, waar het verboden is om een geluid te maken na 22.00 uur en restaurantkeukens sluiten om 21.00 uur stipt.

” Calvinisme is echt ingebakken in de opvoeding van mensen hier, vooral als het om geld gaat,” zegt Izet Sheshivari, een boekredacteur. “Het is een manier van leven.”

maar Calvins verdedigers proberen de verjaardag te gebruiken om een heroverweging van zijn nalatenschap te stimuleren. Roland Benz, moderator van de Protestantse Kerk van Genève en voorzitter van het organisatiecomité van Calvin09, stelt dat de speciale evenementen van dit jaar, variërend van debatten en conferenties tot een toneelstuk over zijn leven en een nep Hugenoten dorp bevolkt door acteurs in kostuums, de mogelijkheid bieden om de man wiens reputatie van oudsher een humorloze killjoy is, opnieuw te beoordelen. “de meeste mensen kennen alleen de karikatuur, maar Calvijn was een bepalende figuur in de geschiedenis wiens ideeën nog steeds resoneren,” zegt hij.Calvijn werd geboren op 10 juli 1509 in Picardië in Frankrijk en vluchtte naar Zwitserland na zich te bekeren tot het protestantisme. Onder zijn invloed werd de toenmalige onafhankelijke republiek Genève het centrum van de hervormingstheologie en-praktijk in Europa, genaamd “het protestantse Rome”.de protestanten noemen Calvijn het systematiseren van de hervormingsbeweging, maar zijn leer heeft een invloed gehad die ver buiten de Protestantse Kerk ligt, vooral in de VS.Calvijn ‘ s doctrine van rijkdom als een rechtvaardige beloning voor hard werken, de basis van de “Protestantse arbeidsethiek” die het moderne kapitalisme aanwakkerde, hielp de stad op het pad naar welvaart te zetten. Andrew Stallybrass, een lekenprediker in Genève die werkt voor een stichting die de interculturele dialoog bevordert, vat Calvins economische filosofie samen als: “Geld is een goede zaak, maar Pronk er niet mee. Investeer het voor het algemeen belang en neuk de armen niet.Isabelle Graesslé, directeur van het Internationale Museum van de Reformatie van Genève, dat een multimediatentoonstelling organiseert over “een dag uit het leven van Calvijn”, zegt dat hij beoordeeld moet worden in de context van zijn tijd.hoewel hij strikte morele regels handhaafde, waaronder een verbod op vloeken, gokken, hoererij en zelfs dansen, werd hetzelfde snoopersysteem voor het melden van overtreders ook gebruikt om armen en zieken te helpen. “Het werkte als een Sociale Dienst voor de stad”, zegt mevrouw Graesslé. Calvijn pionierde ook universeel onderwijs, inclusief voor meisjes, zodat iedereen betekenis zou vinden in de Bijbel, en stichtte wat later de Universiteit van Genève werd. een enorme toestroom van Protestantse vluchtelingen uit Frankrijk, die in Calvijn ‘ s voetsporen trad, bracht weven, juwelen en horlogevaardigheden naar Genève, terwijl de opheffing van het verbod van de Katholieke Kerk op woeker de weg vrijmaakte voor de vooraanstaande positie van de stad in private banking.Calvijn beïnvloedde ook op andere manieren het lot van Genève. De Amerikaanse president Woodrow Wilson, een Presbyteriaan, werd gevraagd om te beslissen over de locatie van de toekomstige Volkenbond – opgericht na de Eerste Wereldoorlog – opzettelijk geplunderd voor Protestant Genève boven Katholiek Brussel. De stad is nu de thuisbasis van de Verenigde Naties en tal van andere internationale organisaties.Mr Benz zegt: “mensen schrijven alle fouten van Genève toe aan Calvin. Maar . . . er is een zekere trots dat door hem een klein stadje in Zwitserland zijn stempel heeft gedrukt op de geschiedenis.”

You might also like

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.