Z czego zbudowane są pierścienie Saturna?

naukowcy zastanawiali się nad pierścieniami Saturna, odkąd Galileusz zerknął na planetę przez wczesny teleskop w 1610 roku. Patrząc pod kątem, pod jakim ją obserwował, Galileusz przypuszczał, że Saturn nie był pojedynczą gwiazdą, ale w rzeczywistości był trójką: dużą gwiazdą środkową z dwoma wystającymi z niej usznymi wyrostkami, które uważał za duże księżyce. Galileusz obserwował Saturna przez ponad rok. Potem zrobił sobie przerwę i nie spojrzał ponownie aż do 1612 roku, kiedy zobaczył coś niezwykłego. Zamiast formacji trzech gwiazd, które widział podczas jego ostatniego oglądania, Galileo zobaczył tylko jedną gwiazdę. Prawidłowo przewidział, że inne” gwiazdy ” powrócą, ale nie mógł zrozumieć, dlaczego zniknęły.

Reklama

Reklama

w 1655 roku Holenderski Naukowiec Christiaan Huygens odpowiedział na pytanie, które tak zdziwiło Galileusza, gdy patrzył przez bardziej wyrafinowany teleskop. Uznał, że dodatkowymi gwiazdami są w rzeczywistości pierścienie, które były na tyle cienkie, że pozornie znikały, gdy patrzyły na ich krawędź. Dziś naukowcy mają nazwę tego, czego byli świadkami Galileo i Huygens-przejścia płaszczyzny pierścienia. Kiedy Saturn przemieszcza się wokół Słońca, jego pierścienie pojawiają się na krawędzi ziemi mniej więcej raz na 14 lat. Więc kiedy patrzymy na planetę przez teleskop w tym czasie, pierścienie nie są widoczne.

Huygens popełnił jednak jeden błąd w ocenie Saturna. Wierzył, że pierścienie są solidne. Pięć lat później francuski astronom Jean Chapelain dokładniej przypuszczał, że pierścienie są w rzeczywistości małymi cząstkami krążącymi wokół Saturna. Szkocki fizyk James Clerk Maxwell potwierdził tę teorię w 1857 roku, kiedy odkrył, że pierścienie muszą być wykonane z małych cząstek; w przeciwnym razie byłyby wciągane do środka przez grawitację Saturna, dopóki nie uderzyły w planetę.

w XX i XXI wieku astronomowie korzystali z technologii, aby pomóc im odkryć tajemnice pierścieni Saturna. Na przełomie lat 70. i 80. statki kosmiczne Pioneer i Voyager przesłały zbliżenie pierścieni i cząstek, które je tworzą. W ostatnich latach misja Cassini (wspólny wysiłek NASA, Europejskiej Agencji Kosmicznej (ESA) i włoskiej agencji kosmicznej (asi)) była w stanie okrążyć jeszcze bliżej pierścieni Saturna i zebrać wiele nowych informacji na temat ich struktury.

ilustracja statku kosmicznego Cassini na orbicie wokół Saturna.
Time Life Pictures/NASA/JPL/Time Life Pictures/Getty Images

ponieważ naukowcy dowiedzieli się coraz więcej o składzie pierścieni Saturna, naukowcy kwestionują również ich pochodzenie. Uważają, że pierścienie powstały, gdy komety lub asteroidy zderzyły się z jednym lub więcej księżyców planety, rozbijając je na wiele kawałków. Fragmenty kolizji rozeszły się wokół Saturna i uformowały się w obecny wzór pierścienia.

to, co nie jest pewne, to wiek pierścieni. Początkowo uważano, że są tak stare jak układ słoneczny. Następnie naukowcy przypuszczali, że lód w pierścieniach powinien być znacznie brudniejszy niż był, gdyby zbierał kosmiczny pył przez 4 miliardy lat. W konsekwencji przesunęli szacowany wiek pierścieni do dziesiątek milionów lat temu. Ale kiedy sonda Cassini przesłała najczystsze jak dotąd obrazy pierścieni Saturna, naukowcy stwierdzili, że pierwotne szacunki mogły być jednak poprawne. Uważają, że jest prawdopodobne, że cząstki pierścienia zostały poddane recyklingowi przez 4 miliardy lat i że będą nadal istnieć długo w przyszłości.

aby dowiedzieć się więcej o teleskopach, gwiazdach i polowaniach na planety, zapoznaj się z linkami na następnej stronie.

Reklama

You might also like

Dodaj komentarz

Twój adres e-mail nie zostanie opublikowany.