alfa-MSH tem um papel na regulação da pigmentação da pele em humanos?

ao longo dos anos tem havido muito debate sobre se alfa-MSH tem um papel como um hormônio pigmentário em seres humanos. Há duas razões principais para isso. Primeiro, apesar das observações na década de 1960 de que alfa-MSH aumentou o escurecimento da pele em humanos, há relatos de que o peptídeo não tem efeito na melanogênese em melanócitos humanos cultivados. Em segundo lugar, a pituitária humana, ao contrário da maioria dos mamíferos, segrega muito pouco alfa-MSH e níveis circulatórios do peptídeo nos seres humanos são extremamente baixos. Entretanto, existem evidências de vários grupos de que alfa-MSH é capaz de estimular a melanogênese em melanócitos humanos cultivados. Em vez de produzir um aumento global na produção de melanina, parece que o peptídeo actua especificamente para aumentar a síntese da eumelanina. Tal acção poderia explicar os efeitos de escurecimento da pele previamente observados de alfa-MSH. Também se sabe que o alfa-MSH não é produzido exclusivamente na hipófise, mas foi encontrado em vários locais, incluindo a pele onde é produzido por vários tipos de células. Os peptidos relacionados com Proopiomelanocortina (POMC), tais como a ACTH, também são produzidos na pele humana. Os péptidos ACTH actuam no mesmo receptor (MC-1) que a alfa-MSH e alguns destes parecem ser mais potentes do que a alfa-MSH na melanogénese estimulante. Os péptidos ACTH também estão presentes em quantidades maiores do que a alfa-MSH na epiderme humana e é provável que desempenhem um papel importante na regulação das respostas pigmentárias. Estes peptídeos de POMC são libertados dos queratinócitos em resposta à radiação ultravioleta (UVR) e tem sido proposto que eles servem como fatores de paracrina na mediação da pigmentação induzida por UV. A sua produção por queratinócitos pode, portanto, ser crítica na determinação das respostas pigmentárias e quaisquer alterações na disponibilidade destes peptídeos de POMC podem explicar as variações na capacidade de Curtimento observadas em diferentes indivíduos. No entanto, a possibilidade de que a capacidade de bronzeamento também é dependente de diferenças no nível do receptor MC-1 não pode ser descartada e tem sido sugerido que uma incapacidade de bronzeamento pode depender da presença de alterações não funcionais no receptor MC-1. alfa-MSH, é claro, afeta os melanócitos humanos de várias maneiras e sua estimulação da melanogênese pode ser a consequência de alguma outra ação fundamental no melanócito. O peptídeo também tem muitos outros locais alvo na pele e, embora possa ter um papel na regulação da pigmentação da pele em seres humanos, não deve ser visto apenas como um peptídeo pigmentário. alfa-MSH tem claramente muitas acções diferentes e o seu papel principal na pele pode ser manter a homeostase.

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