Jesse Jackson: “O condomínio não protege contra a pandemia’

O Rev Jesse Jackson nasceu no racialmente segregadas do sul, quando Franklin Roosevelt ocupou a Casa Branca e a guerra travada na Europa. Ele foi uma testemunha ocular do assassinato de Martin Luther King, fez campanha contra a guerra do Vietnã e duas vezes concorreu para presidente dos EUA.mas, agora um estadista de 78 anos, ele nunca viu nada como a pandemia do coronavírus, que infectou mais de 1 milhão de americanos e matou mais em abril sozinho do que morreu no Vietnã ao longo de 15 anos. O país mais poderoso e rico do mundo também tem de longe o seu maior número de mortos: quase 90.000. Basta abalar a fé no excepcionalismo americano.

“Our military cannot defeat this germ,” Jackson says by phone from Chicago, one of the hardest-hits cities. “Ter os maiores bancos, ter os maiores militares não tem significado neste tipo de guerra bacteriológica. A linha da frente não são soldados; a linha da frente são médicos e enfermeiras. Os aviões estão parados, as bombas são irrelevantes. Acontece que o orgulho precede uma queda. Às vezes as pessoas têm de aprender que não controlamos tudo.apesar de lockdown e doença de Parkinson, Jackson ainda está trabalhando com gusto na Rainbow Push Coalition, uma organização progressista que ele fundou em 1996. Reuniu milhares de médicos e advogados negros e publicou um manifesto sugerindo que grupos de alto risco, incluindo afro-americanos, sejam priorizados para testes de coronavírus.Jackson escreveu duas vezes para Donald Trump pedindo testes para 2,2 milhões de pessoas atualmente na prisão. Numa altura em que a maioria dos americanos está a olhar para dentro, ele também apelou a uma intervenção maciça em África, um continente particularmente vulnerável que lhe é muito caro.

Jesse Jackson in 1988 in The battle for the Democratic presidential nomination. Fotografia: Cynthia Johnson / the LIFE Images Collection via Getty Images

“we’re working virtually, making conference calls, using this time to organise people”, diz ele. “Falamos com cerca de 2.000 Ministros em todo o país nos últimos 10 dias, tentando convencer suas congregações a honrar os protocolos e permanecer na casa.”

por um breve período, Tornou-se voguish para satisfazer um mito reconfortante de que o coronavírus era o grande equalizador, tocando tanto o motorista do ônibus e Príncipe de Gales. Mas enquanto as infecções não discriminam, os humanos sim. Apesar de representar apenas 13% da população dos EUA, os afro-americanos representam 30% das mortes do coronavírus.um relatório do Comité de Política Democrática do Senado e comunicação do mês passado concluiu que as pessoas de cor têm menos acesso a cuidados de saúde de qualidade, são mais propensos a ter uma condição de saúde pré-existente e sofrem uma maior exposição à poluição do ar que as coloca em maior risco de asma. Constituem também uma parte desproporcionada dos trabalhadores da linha da frente, têm menos probabilidades de trabalhar a partir de casa e mais probabilidades de depender dos transportes públicos e são mais afectados pela pobreza, à medida que os despedimentos continuam a aumentar.

“sabemos que as pessoas devem honrar os protocolos, mas alguns acham mais difícil por causa de condições congestionadas ou seu transporte”, diz Jackson. “Muita coisa não é testada e não tem seguro. Se não estiver seguro, pode ir aos hospitais só para ser informado de que não pode ter serviço, por isso acaba por recorrer aos seus próprios remédios caseiros, ou acaba no hospital tarde demais.

” que aponta para a disparidade no rendimento, na educação e nos cuidados de saúde. Mostra a condição negra na América. O legado da escravatura e do Jim Crow é muito claro.como a presidência regressiva de Trump, o vírus é um choque para o sistema que força um confronto com a classe, raça e desigualdade estrutural. O que tinha sido ruído ambiente para os privilegiados é repentinamente claro e difícil de ignorar.”depois de 400 anos de escravidão, segregação e discriminação, por que alguém ficaria chocado que os afro-americanos estão morrendo desproporcionalmente do coronavírus?”Jackson pediu em um comunicado publicado em 7 de abril, argumentando que todos os presidentes dos EUA anteriores não conseguiram “acabar com o vírus da superioridade branca e resolver as questões multifacetadas que os afro-americanos enfrentam”.ele acrescenta, por telefone: “a América decidiu o lugar dos negros nesta sociedade, que está abaixo do dos imigrantes europeus. Dizem que a América tem 244 anos, mas os africanos estão aqui 157 anos antes da Constituição. Não devemos dizer que a América foi fundada em 1776-começou com a escravidão em 1619; então ainda somos invisíveis nessa medida.

Jackson na convenção Democrática de 1972 em Miami, que nomeou George McGovern. Photograph: Wally McNamee / Corbis via Getty Images

“We still make less, live under stresses and don’t live as long. Ainda somos vistos como os outros baseados na cor da pele, como algum tipo de pecado irreparável na sociedade. As pessoas tentam ajustar-se a isso, mas, quando uma pandemia se instala, os dados saem.somos cerca de 60% dos prisioneiros neste país. As pessoas estão doentes atrás daquelas paredes. Podes ter 200 reclusos doentes com Covid-19 e os trabalhadores vão para casa e espalham-no. Assim, as prisões tornam-se o epicentro dos não tratados, não testados e não detectados.vários estados do Sul, liderados por governantes brancos, já estão reabrindo pistas de bowling, cinemas, cabeleireiros, restaurantes e outros pontos de venda contra as diretrizes federais. Um grupo de ativistas, principalmente mulheres negras, advertiu em uma petição que reabrir agora “é irresponsável e uma sentença de morte para muitos de nós”.o privilégio branco não oferecerá imunidade numa sociedade interligada, diz Jackson. “Se os negros são os motoristas e desprotegidos, os motivados são feridos. Se os cozinheiros e empregados de mesa estão desprotegidos, aqueles para quem cozinham estão todos desprotegidos. Então estamos mais integrados do que imaginamos diariamente.por isso, temos de ter cuidados de saúde para todos como um dos subprodutos desta pandemia. Quem ficar de fora é uma ameaça para os que ficam de fora. Quando pessoas tão ricas como o príncipe Carlos e o Boris Johnson e atletas são afectados, significa que a comunidade fechada não o protegeu da pandemia. Se os pobres não são protegidos, os ricos estão em perigo, porque não se pode separar por comunidade os pobres dos ricos, os brancos dos negros.”

com Martin Luther King em 1968 um dia antes do assassinato de King no mesmo local. Fotografia: Charles Kelly / AP

Roosevelt foi testado pela Grande Depressão e Segunda Guerra Mundial e subiu ao desafio. George W. Bush enfrentou os ataques terroristas de 11 de setembro; Barack Obama a crise financeira. Trump teve a sua oportunidade de alcançar a grandeza com a pandemia do coronavírus e poucos, fora dos seus mais ardentes apoiantes, iriam contestar que ele a tinha deitado fora.

o primeiro presidente eleito sem experiência política ou militar anterior desperdiçou uma preciosa seis semanas, em vez de jogar golfe, realizando comícios e profetizando que o vírus iria desaparecer “como um milagre” em tempo quente, em vez de seguir o plano de emergência pandémica legado por Obama e construir um rigoroso programa de testes a nível nacional.Trump é responsável por dezenas de milhares de mortes? “Ele teve a oportunidade de avançar mais cedo e não se moveu mais cedo. A infra-estrutura que Bush e Barack tinham montado sobre pandemias foi ignorada. Ele desmantelou a infra-estrutura e não prestou atenção adequada à ameaça.à medida que a ameaça mudava, não tínhamos ventiladores e respiradores. Toda a nossa preparação foi para uma luta financeira ou militar. Ele devia ter declarado um mecanismo Nacional de testes. Devia haver um bloqueio nacional para quebrar a parte de trás. A atenção deveria ter sido precoce; não foi.Trump tem procurado absolvição em briefings de imprensa que às vezes correm por mais de duas horas com uma mistura de auto-congratulações, exageros inchados, amplos em repórteres e má ciência. Recentemente, ele improvisou uma proposta de redução da mandíbula para estudar os méritos de injetar desinfectante em pacientes com coronavírus. Ele deixou seu oponente na eleição de novembro, o ex-vice-presidente Joe Biden, lutando para obter uma parte da ribalta.Trump está usando o briefing diário de imprensa como uma plataforma para promover sua política, enquanto Biden está enfrentando o bloqueio em sua cave. Mas há uma hipótese real de quanto mais ele fala, mais fraco fica.”

Com Nelson Mandela, em 2005. Fotografia: Themba Hadebe/AP

Jackson – cujo ativismo começou como um estudante tentando a vencer a segregação em uma biblioteca pública em sua cidade natal de Greenville, Carolina do Sul – correu contra Biden, em 1988 primária Democrata. A campanha de Biden desmoronou depois que ele citou Sem atribuição o então líder Trabalhista Britânico, Neil Kinnock, e foi acusado de plágio. Jackson, licitação para se tornar o primeiro presidente negro dos EUA, reuniu 7m votos e terminou em primeiro ou segundo em 46 dos 54 concursos primários. Mas ele perdeu a nomeação para Michael Dukakis, que foi para George HW Bush.dói que ele nunca seja presidente? “Não, Não faz”, diz ele com firmeza, ” porque eu era um pioneiro, eu era um pathfinder. Tive de lidar com dúvidas, cinismo e medos sobre uma pessoa negra a fugir. Havia estudiosos negros a escrever artigos sobre o porquê de eu estar a perder o meu tempo. Até os negros disseram que um negro não podia ganhar.”

Alguns de sua política externa posições na época, ele aponta, tornou-se amplamente adotada: uma solução de dois estados para Israel e os Palestinos, a libertação de Nelson Mandela da prisão na África do Sul (que ele conheceu Margaret Thatcher, para pleitear a grã-Bretanha para soltar o seu apoio para o regime do apartheid). Em 2000 recebeu a Medalha Presidencial da Liberdade, A maior honra civil dos EUA.quando Obama venceu em 2008, ele elogiou Jackson por tornar sua corrida possível. Enquanto Obama fazia seu discurso de vitória na noite das eleições em Grant Park, em Chicago, diante de uma multidão de 240 mil pessoas, o rosto manchado de lágrimas de Jackson estava entre as imagens mais indeléveis. “Foi um grande momento na história”, lembra. “Chorei porque pensei naqueles que tornaram possível que não estivessem lá … pessoas que pagaram um preço real: Ralph Abernathy, Dr. King, Medgar Evers, Fannie Lou Hamer, aqueles que lutaram como o inferno em Atlantic City em 64, aqueles no movimento no sul.”

alguns sentiram que Obama deveria ter pressionado cada vez mais sobre a justiça racial em seus dois termos. Mas Jackson classifica-o entre os principais presidentes dos EUA. “Primeiro, dada a história da América em termos de raça, ele inspirou orgulho indescritível. N. º 2, a sua família e a sua decência e dignidade eram importantes.he points to the Paris climate accords, Iran nuclear deal, rapprochement with Cuba and rescue of the economy as signal achievements. “Ele estabilizou o navio quando o navio estava afundando e conseguiu-o de volta acima da água. E nada de escândalos. Trump cria um desejo por Barack novamente. Quando viajou pelo mundo, foi a melhor cara que a América já teve.”

Em março, Jackson endossou Bernie Sanders, retornando um elogio a partir de 1988, quando Sanders apoiou sua campanha. “As suas ideias faziam mais sentido para mim”, explica ele. Mas após um começo promissor Sanders caiu, em parte por causa de sua falha em se conectar com os eleitores afro-americanos mais velhos, onde Biden dominou.”sua campanha foi classe sem apreciar a dimensão de casta da pobreza”, explica Jackson através de post-mortem. “Há 55 membros negros do Congresso e ele não tinha nenhum. Talvez um ou dois prefeitos negros, mas não cultivou um eleitorado afro-americano.”

Biden, entretanto, beneficiou – se de seu” parentesco ” com Obama, bem como os repetidos ataques de Trump que mantiveram seu perfil e seu nome nas primeiras páginas. “A oposição não tinha infraestrutura para o voto negro. Em muitos aspectos, ele herdou votos pelos quais não fez campanha.”

com Bernie Sanders em Março. Fotografia: Scott Olson / Getty Images

nas últimas semanas, Biden foi endossado por Sanders, Obama, Hillary Clinton, Presidente da Câmara Nancy Pelosi e o herói dos direitos civis John Lewis em uma mostra de unidade partidária. O Jackson vai apoiá-lo entusiasticamente? “Sim, como uma alternativa à actual administração, mas não tivemos uma reunião com o eleitorado negro sobre quais são as nossas exigências.o chão está a mover-se sob os pés de Trump e Biden. Sanders argumenta que a pandemia, que deixou mais de 30 milhões de americanos sem trabalho, mostra o fracasso do sistema de saúde dos EUA. Como uma oportunidade para reimaginar o contrato social, o momento atual está sendo comparado com o New Deal de Roosevelt ou o consenso pós-Segunda Guerra Mundial na Grã-Bretanha.”Biden venceu os delegados, mas Sanders venceu as questões,” Jackson reflete. “A agenda de Sanders vai dominar a Convenção. Um dos subprodutos desta pandemia será a necessidade de cuidados de saúde para todos. Não nos podemos dar ao luxo de não ter cuidados de saúde para todos, porque se vir a diferença entre os 1% e os 99%, os 1% não podem esconder-se de quem é que cuida das massas. Os verdadeiros soldados não são os banqueiros de investimento. São os médicos e enfermeiras. Há uma nova apreciação das pessoas comuns, médicos e porteiros e motoristas de caminhão, o que eles chamam de trabalhadores essenciais.”

“de muitas maneiras,” ele diz, ” como afro-americanos, estamos no fundo da Fundação. A fundação é de onde ela começa. Então, quando a fundação está em apuros, todo o edifício está em apuros.”

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