Din ce sunt făcute inelele lui Saturn?

oamenii de știință au meditat la inelele lui Saturn de când Galileo a privit planeta printr-un telescop timpuriu în 1610. Din unghiul în care a observat-o, Galileo a presupus că Saturn nu era o singură stea, ci era de fapt trei: o stea mijlocie mare, cu două apendice asemănătoare urechii care ieșeau din ea, despre care credea că ar putea fi luni mari. Galileo a observat Saturn mai mult de un an. Apoi a luat o pauză și nu s-a mai uitat până în 1612, când a văzut ceva neobișnuit. În loc de formația de trei stele pe care o văzuse la ultima sa vizionare, Galileo a văzut doar o singură stea. El a prezis corect că celelalte „stele” se vor întoarce, dar nu și-a dat seama de ce au dispărut.

publicitate

publicitate

în 1655, omul de știință olandez Christiaan Huygens a răspuns la întrebarea care l-a nedumerit atât de mult pe Galileo când s-a uitat printr-un telescop mai sofisticat. El a decis că stelele suplimentare erau de fapt inele, care erau suficient de subțiri pentru a dispărea aparent atunci când erau văzute pe marginea lor. Astăzi, oamenii de știință au un nume pentru ceea ce Galileo și Huygens au fost martori — avionul inelar traversând. Pe măsură ce Saturn călătorește în jurul Soarelui, inelele sale apar la marginea Pământului aproximativ o dată la 14 ani. Deci, când privim planeta printr-un telescop în acea perioadă, inelele nu sunt vizibile.Huygens a făcut o greșeală în evaluarea lui Saturn. El credea că inelele erau solide. Cinci ani mai târziu, astronomul francez Jean Chapelain a presupus mai exact că inelele erau de fapt particule mici care orbitează în jurul lui Saturn. Fizicianul scoțian James Clerk Maxwell a confirmat această teorie în 1857, când și-a dat seama că inelele trebuiau făcute din particule mici; altfel, ar fi trase spre interior de gravitația lui Saturn până când s-ar prăbuși pe planetă.

în secolele 20 și 21, astronomii au beneficiat de tehnologie pentru a-i ajuta să descopere secretele inelelor lui Saturn. La sfârșitul anilor 1970 și începutul anilor ’80, navele spațiale Pioneer și Voyager au trimis înapoi vederi de aproape ale inelelor și particulelor care le compun. În ultimii ani, misiunea Cassini (un efort de colaborare între NASA, Agenția Spațială Europeană (ESA) și Agenția Spațială Italiană (ASI)) a reușit să se apropie și mai mult de inelele lui Saturn și să adune o mulțime de informații noi despre structura lor.

o ilustrare a navei spațiale Cassini pe orbită în jurul lui Saturn.

Time Life Pictures/NASA/JPL/Time Life Pictures/Getty Images

pe măsură ce au aflat din ce în ce mai multe despre compoziția inelelor lui Saturn, oamenii de știință au pus la îndoială și originile inelelor. Ei cred că inelele au fost create atunci când cometele sau asteroizii s-au ciocnit cu una sau mai multe dintre lunile planetei, sfărâmându-le în mai multe bucăți. Fragmentele din coliziune s-au răspândit în jurul lui Saturn și s-au format în modelul inelului actual.

ceea ce nu este sigur este vârsta inelelor. La început s-a crezut că sunt la fel de vechi ca sistemul solar. Apoi, oamenii de știință au presupus că gheața din inele ar trebui să fie mult mai murdară decât ar fi fost dacă ar fi adunat praf spațial timp de 4 miliarde de ani. În consecință, au mutat vârsta estimată a inelelor înainte cu zeci de milioane de ani în urmă. Dar când sonda Cassini a trimis înapoi cele mai clare imagini de până acum ale inelelor lui Saturn, oamenii de știință au spus că estimarea inițială ar fi putut fi corectă până la urmă. Ei cred că este probabil ca particulele inelare să fi fost reciclate peste 4 miliarde de ani și că vor continua să existe mult timp în viitor.

pentru a afla mai multe despre Telescoape, stele și vânătoare de planete, explorați linkurile de pe pagina următoare.

publicitate

You might also like

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.