Ett överraskande hormon är viktigt för sexualitet hos kvinnor

källa:

kvinnorna hos de flesta arter av däggdjur har kraftigt begränsade perioder av sexuell aktivitet. Det exakta mönstret beror på arten; vissa, som råttor, har en intensiv period av ’värme’ (estrus) var fjärde eller femte dag. Andra, som honkatter, har längre perioder som varar dagar eller till och med veckor, men vanligtvis begränsade till vissa tider på året (våren). Detsamma gäller för kvinnliga hundar; den som äger en intakt tik vet vilken effekt detta har på den omgivande populationen av hanhundar. Sexuellt beteende är således en cyklisk process, även om formen av cykeln varierar i olika arter.

artikeln fortsätter efter reklam

en vanlig faktor i dessa olika mönster är att det beror på hormoner som utsöndras från kvinnornas äggstockar. Det är dessa som är helt ansvariga för den periodiska aktiveringen av sexuell aktivitet hos kvinnorna hos de flesta däggdjursarter. Detta visas lätt: Varje hund – eller kattägare vet att’ kastrering ’ (det vill säga att ta bort äggstockarna) hos sitt husdjur permanent och fullständigt förhindrar sexuellt beteende. Det är mindre allmänt känt att sexuell aktivitet kan återställas snabbt genom att ge äggstockshormoner till sådana kvinnor.

äggstockarna producerar två stora hormoner: östrogen och progesteron. Kvinnliga råttor, katter och hundar behöver alla östrogen, men vissa arter kan också behöva en liten mängd progesteron. Den gemensamma faktorn är att det är kvinnans äggstockar som producerar ett eller båda dessa hormoner som är avgörande för sexuellt beteende. Ge dem rätt dos och kombination för deras art, och inom 24 timmar (eller mindre) återkommer sexuellt intresse och aktivitet. Äggstockarna utsöndrar östrogen och progesteron när det finns mogna ägg (ägg) i äggstockarna redo för frisättning (ägglossning), vilket säkerställer att honan är sexuellt aktiv samtidigt som hon är bördig.

gäller detta också för kvinnor? Kvinnors sexualitet kan variera under hela menstruationscykeln, även om detta inte är en konstant egenskap hos alla kvinnor, och variationsmönstret är också individuellt varierande. Vissa kvinnor upplever en topp i mitten av cykeln, som synkroniseras med ägglossningen, men andra känner sig sexigare strax före menstruationen. Andra har egentligen inte mycket variation alls.

artikeln fortsätter efter reklam

avlägsnande av äggstockarna är ibland nödvändigt av medicinska skäl; detta har inte den dramatiska effekten på sexualitet som det skulle ha i en katt eller hund. Vid klimakteriet slutar en kvinnas äggstockar att utsöndra östrogen och progesteron; återigen finns det inte den universella eller kraftiga nedgången i sexualitet som skulle uppstå om klimakteriet hände i andra arter. Vissa kvinnor rapporterar mindre sexuell aktivitet efter avlägsnande av äggstockarna eller klimakteriet, men detta kan vara ett resultat av torrhet i slidan, en konsekvens av bristen på östrogen. Lokal behandling sätter det rätt i de flesta fall.

så har utvecklingen av den mänskliga hjärnan frigjort kvinnors sexualitet från kontrollen av hormoner? Det fanns en tid då detta till och med ansågs vara sant; vissa betraktade detta som en källa till stolthet: människor var för överlägsna för att vara i trollet av hormoner, som var för mindre arter. Vi vet alla att sexualitet hos människor är en komplicerad och varierande del av människans liv.

grunderna

  • grunderna för kön
  • hitta en sexterapeut nära mig

då började några motsatta fakta dyka upp. Ibland är det nödvändigt att ta bort både binjurarna och äggstockarna. Det noterades att dessa kvinnor rapporterade en djup förlust av sexuellt intresse. Det återställdes inte genom att ge dem antingen östrogen eller progesteron. Då insåg man att kvinnors binjurar producerade testosteron, ett hormon som vanligtvis förknippas med manlig sexualitet. Att ge dessa kvinnor testosteron hade dock en markant positiv effekt på deras sexliv. Äggstocken utsöndrar också testosteron; mängden varierar, men är ungefär hälften av binjurarna. Intressant nog producerar postmenopausala äggstockar fortfarande testosteron.

artikeln fortsätter efter reklam

sedan dess har många studier visat att testosteron, i mycket mindre doser än vad som ges till män, kan stimulera kvinnors sexuella intresse. Nivåer av testosteron i en kvinnas blod visar inte det cykliska mönstret som är karakteristiskt för östrogen och progesteron, vilket kan redogöra för bristen på rytmiska förändringar i sexuellt intresse hos de flesta kvinnor i motsats till råttor, katter och andra icke-primatarter – även om vissa kvinnor har en liten topp i mitten av cykeln; detta kan förklara vissa fall av en topp i mitten av cykeln i sexualitet. testosteronbehandling kan vara till hjälp i vissa fall av låg libido, och det finns fall där en kvinnas testosteron kan falla under optimala nivåer; till exempel tenderar nivåerna att minska med åldern. Det finns studier som tyder på att ungefär hälften av de kvinnor som klagar över förlust av sexuellt intresse får hjälp av testosteron.

sex Essential läser

läkemedelsföretag är angelägna om att identifiera ett tillstånd av kvinnlig sexuell dysfunktion hos kvinnor, inte för att de kan ge testosteron (vilket inte är patenterbart) men för att främja andra föreningar, många av extremt tveksamt värde, men som kan vara lönsamma. Men det är viktigt att inse att nedsatt sexuell funktion kan ha många orsaker och därmed många potentiella lösningar. Det märkliga faktum är att det för närvarande inte finns någon godkänd testosteronförening för kvinnor antingen i Storbritannien eller USA, så kvinnor måste använda en avsedd för män, men i reducerade mängder (det ges vanligtvis som hudkräm). Testosteronbehandling har visat sig förbättra inte bara sexualitet utan också välbefinnande, energi och i vissa studier kognitiv funktion. Det kan till och med öka sexuellt intresse hos kvinnor som inte klagar över låg sexuell körning.

artikeln fortsätter efter reklam

testosteron spelar en genomgripande och avgörande roll i människors liv och karriärer (Se fotnot). Det är ett gammalt hormon; fisk, fåglar och reptiler använder alla det. Den har format mänsklig historia, både personlig och politisk. Men det har också en roll för kvinnor, men en som vi kanske inte har misstänkt från studier på andra arter.

i motsats till den omfattande litteraturen om testosteron hos män är det på kvinnor fortfarande mycket gles. Den del som spelas testosteron i kvinnlig sexualitet gäller andra primater, såsom vissa arter av apa. Det verkar ha skett en betydande förändring i kontrollen av sexualitet hos primater—inte en förlust av hormonell kontroll, utan en förändring i hur den utförs. En konsekvens har varit att skilja fertilitet från sexualitet. En annan implikation är att testosteron hos människor inte är ett ’manligt’ hormon (som det brukar anses) men är viktigt för båda könen.

det finns en fascinerande skillnad mellan testosterons roller i vuxen och tidigt mänskligt liv. I livmodern har testosteron ett stort inflytande på utvecklingen av’maskulinitet’. Hos vuxna reglerar det sexualitet hos båda könen. En mycket mer fullständig redogörelse för detta, varför det har inträffat och historien om den enorma roll som testosteron har spelat i mänsklig historia – en som fortsätter i vårt nuvarande samhälle – ges i min senaste bok testosteron: sex, power and the will to win. Oxford University Press 2015

You might also like

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.