Jesse Jackson: ’the gated community skyddar dig inte från pandemin’

Rev Jesse Jackson föddes i det rasegregerade söder när Franklin Roosevelt ockuperade Vita Huset och krig rasade i Europa. Han var ett ögonvittne till mordet på Martin Luther King, kämpade mot Vietnamkriget och sprang två gånger för USA: s president.

men, nu en äldre statsman på 78 år, har han aldrig sett något som koronaviruspandemin, som har infekterat mer än 1 miljon Amerikaner och dödat mer bara i April än dog i Vietnam under 15 år. Världens mäktigaste och rikaste land bär också den överlägset största dödssiffran: nästan 90 000. Det räcker med att skaka tron på amerikansk exceptionalism.

”vår militär kan inte besegra denna bakterie”, säger Jackson via telefon från Chicago, en av de hårdast drabbade städerna. ”Att ha de största bankerna, att ha den största militären har ingen betydelse i denna typ av bakteriekrig. Frontlinjen är inte soldater; frontlinjen är läkare och sjuksköterskor. Planen är jordade, bomberna är irrelevanta. Det visar sig att stolthet föregår ett fall. Ibland måste människor lära sig att vi inte kontrollerar allt.”trots lockdown och Parkinsons sjukdom arbetar Jackson fortfarande med gusto på Rainbow Push Coalition, en progressiv organisation som han grundade 1996. Det har sammankallat tusentals svarta läkare och advokater och släppt ett manifest som tyder på att högriskgrupper, inklusive afroamerikaner, prioriteras för koronavirustestning.

Jackson har två gånger skrivit till Donald Trump som uppmanar testning för de 2,2 miljoner människor som för närvarande sitter i fängelse. I en tid då de flesta amerikaner tittar inåt har han också krävt massiv intervention i Afrika, en särskilt sårbar kontinent som ligger nära hans hjärta.

Jesse Jackson 1988 i kampen om den demokratiska presidentvalet. Fotografi: Cynthia Johnson / LIFE Images-samlingen via Getty Images

” Vi arbetar praktiskt taget, gör konferenssamtal och använder den här tiden för att organisera människor”, säger han. ”Vi har pratat med cirka 2000 ministrar runt om i landet under de senaste 10 dagarna och försökt övertyga sina församlingar att hedra protokollen och stanna kvar i huset.”

För en kort stund blev det voguish att skämma bort en tröstande myt att coronavirus var den stora utjämnaren och rörde både bussföraren och Prinsen av Wales. Men medan infektioner inte diskriminerar, gör människor det. Trots att endast 13% av den amerikanska befolkningen utgör, representerar afroamerikaner 30% av dödsfallen från coronavirus.en rapport från senatens Demokratiska politik och Kommunikationsutskott förra månaden drog slutsatsen att människor av färg har mindre tillgång till kvalitetshälsovård, är mer benägna att ha ett befintligt hälsotillstånd och drabbas av större exponering för luftföroreningar som sätter dem i högre risk för astma. De utgör också en oproportionerlig andel av frontlinjen arbetare, är mindre benägna att kunna arbeta hemifrån och mer benägna att förlita sig på kollektivtrafiken, och drabbas hårdast av fattigdom som uppsägningar fortsätter att öka.

”vi vet att människor bör respektera protokollen, men vissa tycker att det är svårare på grund av överbelastade förhållanden eller deras transport”, säger Jackson. ”Många är oprövade och oförsäkrade. Om du är oförsäkrad kan du bara gå till sjukhusen för att få veta att du inte kan få service, så du slutar tillgripa dina egna hemmetoder, eller du hamnar på sjukhuset för sent.

” som pekar på skillnader i inkomst och utbildning och hälso-och sjukvård. Det visar det svarta tillståndet i Amerika. Arvet från slaveri och Jim Crow är mycket tydligt.”liksom Trumps regressiva ordförandeskap är viruset en chock för systemet som tvingar en konfrontation med klass, ras och strukturell ojämlikhet. Det som hade varit omgivande ljud för de privilegierade är plötsligt tydligt klart och svårt att ignorera.

” Efter 400 år av slaveri, segregering och diskriminering, varför skulle någon vara chockad över att afroamerikaner dör oproportionerligt från coronavirus?”Jackson frågade i ett uttalande som publicerades den 7 April och hävdade att alla tidigare amerikanska presidenter har misslyckats med att ”avsluta viruset av vit överlägsenhet och fixa de mångfacetterade frågorna som konfronterar afroamerikaner”.han tillägger, per telefon: ”Amerika har bestämt platsen för svarta i detta samhälle, som ligger under de europeiska invandrarnas. Folk säger att Amerika är 244 år gammal, men afrikaner har varit här 157 år före konstitutionen. Vi borde inte säga att Amerika grundades 1776 – det började med slaveri 1619; så vi är fortfarande osynliga i den utsträckningen.

Jackson vid 1972 Demokratiska konventet i Miami, som nominerade George McGovern. Foto: Wally McNamee / Corbis via Getty Images

” vi gör fortfarande mindre, lever under stress och lever inte så länge. Vi ses fortfarande som den andra baserad på hudfärg, som någon form av irreparabel synd i samhället. Människor försöker anpassa sig till det men, när en pandemi sätter in, data kommer ut.

”vi är ungefär 60% av fångarna i detta land. Människor är sjuka bakom dessa väggar. Du kan ha 200 fångar sjuka med Covid-19 och arbetarna går hem och de sprider det. Så fängelserna blir epicentret för de obehandlade och otestade och oupptäckta.”

klåda för att återuppliva sina ekonomier, flera sydstater ledda av mestadels vita manliga guvernörer öppnar redan bowlingbanor, biografer, frisörer, restauranger och andra försäljningsställen mot federala riktlinjer. En grupp aktivister, mestadels svarta kvinnor, varnade i en framställning om att återupptagande nu ”är oansvarigt och en dödsdom för många av oss”.vitt privilegium kommer inte att erbjuda någon immunitet i ett sammankopplat samhälle, säger Jackson. ”Om svarta är förarna och oskyddade skadas de drivna. Om kockarna och servitörerna är oskyddade är de som de lagar mat för alla oskyddade. Så vi är mer integrerade än vi inser dagligen.

” så vi måste verkligen ha sjukvård för alla som en av biprodukterna från denna pandemi. Alla som är utestängda är ett hot mot dem som är kvar i. När människor som rika som prins Charles och Boris Johnson och idrottare påverkas betyder det att det gated samhället inte skyddade dig från pandemin. Om de fattiga inte skyddas, är de rika i fara, för du kan inte skilja de fattiga från de rika, de vita från de svarta.”

med Martin Luther King 1968 en dag före kungens mördande på samma plats. Fotografi: Charles Kelly / AP

Roosevelt testades av den stora depressionen och andra världskriget och steg till utmaningen. George W Bush mötte 9/11 terroristattackerna; Barack Obama finanskrisen. Trump hade sitt skott på storhet med koronaviruspandemin och få, utanför hans ivrigaste anhängare, skulle bestrida att han kastade bort den.

den första presidenten som valdes utan tidigare politisk eller militär erfarenhet slösade bort en dyrbar sex veckor, istället golfade, höll möten och profeterade att viruset skulle försvinna ”som ett mirakel” i varmt väder snarare än att följa den pandemiska nödplanen som Obama testamenterade och bygga ett rigoröst landsomfattande testprogram.

är Trump ansvarig för tiotusentals dödsfall? ”Han hade möjlighet att flytta tidigt på det och rörde sig inte tidigt på det. Den infrastruktur som Bush och Barack hade satt ihop om pandemier ignorerades. Han demonterade infrastrukturen och betalade inte tillräcklig uppmärksamhet åt hotet.

” när hotet förändrades hade vi inte ventilatorer och andningsskydd. All vår förberedelse var för en ekonomisk kamp eller en militär kamp. Han borde ha förklarat en nationell testmekanism. Det borde ha varit en nationell låsning för att bryta baksidan av det. Uppmärksamheten borde ha varit tidig; det var det inte.”

Trump har sökt absolution vid pressmöten som ibland går i mer än två timmar med en blandning av självgrattis, uppblåsta överdrifter, bredsidor hos reportrar och dålig vetenskap. Han libbade nyligen ett käftande förslag för att studera fördelarna med att injicera desinfektionsmedel i koronaviruspatienter. Det har lämnat sin motståndare i November val, den tidigare vicepresidenten Joe Biden, kämpar för att få en del av rampljuset.

”Trump använder daily press briefing som en plattform för att främja sin politik medan Biden står inför lockdown i sin källare. Men det finns en verklig chans ju mer han pratar, desto svagare blir han.”

med Nelson Mandela 2005. Foto: Themba Hadebe/AP

Jackson – vars aktivism började som en student som försökte desegregera det offentliga biblioteket i hans födelseplats Greenville, South Carolina – sprang mot Biden i den demokratiska primären 1988. Bidens kampanj föll isär efter att han utan tillskrivning citerade den dåvarande brittiska Labour-ledaren, Neil Kinnock, och anklagades för plagiering. Jackson, som bjöd på att bli USA: s första svarta president, samlade 7 miljoner röster och slutade första eller andra i 46 av 54 primära tävlingar. Men han förlorade nomineringen till Michael Dukakis, som gick ner till George HW Bush.

gör det ont att han aldrig kommer att bli president? ”Nej, det gör det inte, ”säger han bestämt,” eftersom jag var en trailblazer, var jag en pathfinder. Jag var tvungen att ta itu med tvivel och cynism och rädsla för en svart person som kör. Det fanns svarta forskare som skrev papper om varför jag slösade bort min tid. Även svarta sa att en svart inte kunde vinna.”några av hans utrikespolitiska positioner vid den tiden, påpekar han, blev allmänt antagna: en tvåstatslösning för Israel och palestinierna, frisläppandet av Nelson Mandela från fängelset i Sydafrika (han träffade Margaret Thatcher för att vädja om Storbritannien att släppa sitt stöd för apartheidregimen). År 2000 fick han presidentens medalj av frihet, USA: s högsta civila ära.

När Obama vann 2008 berömde han Jackson för att han gjorde sin körning möjlig. När Obama höll sitt valnattseger i Grant Park i Chicago inför en folkmassa på 240 000 var Jacksons tårfläckade ansikte bland de mest outplånliga bilderna. ”Det var ett stort ögonblick i historien”, minns han. ”Jag grät för att jag tänkte på dem som gjorde det möjligt som inte var där … människor som betalade ett riktigt pris: Ralph Abernathy, Dr King, Medgar Evers, Fannie Lou Hamer, de som kämpade som helvete i Atlantic City i 64, de i rörelsen i söder.”vissa ansåg att Obama borde ha drivit snabbare och vidare på rasrättvisa i sina två termer. Men Jackson rankar honom bland USA: s topppresidenter. ”Först, med tanke på Amerikas historia när det gäller ras, inspirerade han obeskrivlig stolthet. Nej 2, hans familj och deras anständighet och värdighet var en stor sak.”

han pekar på Paris Klimatavtal, Irans kärnvapenavtal, närmande med Kuba och räddning av ekonomin som signalprestationer. ”Han stabiliserade fartyget när fartyget sjönk och fick det tillbaka över vattnet. Och ingen skandal. Trump skapar en önskan om Barack igen. När han reste runt i världen var han det bästa ansiktet Amerika någonsin haft.”

i mars godkände Jackson Bernie Sanders och återvände en komplimang från 1988 när Sanders stödde sin kampanj. ”Hans tankar var mest förnuftiga för mig”, förklarar han. Men efter en lovande start föll Sanders bort, delvis på grund av hans misslyckande med att ansluta sig till äldre afroamerikanska väljare, där Biden dominerade.

”hans kampanj var klass utan att uppskatta fattigdomens kastdimension”, förklarar Jackson genom obduktion. ”Det finns 55 svarta medlemmar av kongressen och han hade inte en. Kanske en eller två svarta borgmästare, men han odlade inte en afroamerikansk valkrets.”

Biden, under tiden, gynnades av hans ”släktskap” med Obama samt Trumps upprepade attacker som höll hans profil uppe och hans namn på förstasidorna. ”Oppositionen hade ingen infrastruktur för den svarta omröstningen. På många sätt ärvde han röster som han inte kampanjerade för.”

med Bernie Sanders i Mars. Fotografi: Scott Olson/Getty Images

under de senaste veckorna har Biden godkänts av Sanders, Obama, Hillary Clinton, husets talare Nancy Pelosi och medborgerliga rättighetshjälten John Lewis i en show av partienhet. Kommer Jackson att stödja honom entusiastiskt? ”Ja, som ett alternativ till den nuvarande administrationen, men vi har inte haft ett möte med den svarta valkretsen om vad våra krav är.”

marken skiftar under Trump och Bidens Fötter. Sanders hävdar att pandemin, som har satt mer än 30 miljoner amerikaner utan arbete, visar misslyckandet i det amerikanska hälsovårdssystemet. Som ett tillfälle att ombilda det sociala kontraktet jämförs nuvarande ögonblick med Roosevelts New Deal eller konsensus efter andra världskriget i Storbritannien.

”Biden vann delegaterna men Sanders vann frågorna”, reflekterar Jackson. ”Sanders agenda kommer att dominera konventet. En av biprodukterna från denna pandemi kommer att vara behovet av vård för alla. Vi har inte råd att inte ha sjukvård för alla, för om du ser klyftan mellan 1% och 99%, kan 1% inte gömma sig för vem det är som bryr sig om massorna. De verkliga soldaterna är inte investeringsbankerna. Det är läkare och sjuksköterskor. Det finns en ny uppskattning av vanliga människor, läkare och vaktmästare och lastbilsförare, vad de kallar viktiga arbetare.”

”på många sätt”, säger han, ”som afroamerikaner är vi längst ner i grunden. Grunden är där den börjar från. Så när stiftelsen är i trubbel, hela byggnaden är i trubbel.”

  • Dela på Facebook
  • Dela på Titter

You might also like

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.