Storbritanniens nyupptäckta fornlämningar

idag är Bodmin Moor i nordöstra Cornwall en av Storbritanniens mest hisnande vildmarker, där ljungtäckta högmorer pockade av granitutsprång skärs med skarpa flodklyftor och ensamma skogsmarker. Det är inte en plats du skulle associera med mycket mänsklig aktivitet: de invånare som verkar mest hemma här är områdets vilda hästar. Endast en koppling av stencirklar och konstiga steniga formationer – deras mystiska ursprung och syften förlorade i tidens dimma – antyder tidigare mänsklig närvaro.

i korthet kan du se hela historien om den mänskliga rasen i detta område

men arkeologiska upptäckter som gjorts i år förändrar uppfattningar om Bodmin och grann Tamar Valley samt dess syster vildmarken Dartmoor, Devon. Denna arkeologi har dock inte involverat den gammaldags tekniken att långsamt skrapa genom jorden för att gräva tillbaka genom århundradena. Dagens historiaförändrande upptäckter görs på ett mycket modernt sätt: genom laserskanning.under de senaste månaderna har arkeologer porerat över högteknologiska lidar (Light Detection and Ranging) – skanningar för att upptäcka en helt ny tidslinje för mänsklig ockupation över detta landskap, från förhistoriska gravhögar till dolda romerska vägar och kanske mest spännande hundratals tidigare oväntade medeltida gårdar och bosättningar.

Lidar ger högupplösta skanningar av ett landskap från luften genom att skjuta en snabb följd av laserpulser på marken från ett flygplan, helikopter eller drone och mäta hur de reflekterar tillbaka. Skillnader i returtider och våglängder används sedan för att göra exakta, digitala 3D-kartor över terrängen. Först utvecklades på 1960-talet, en av Lidars tidigaste användningsområden var att kartlägga månens yta under 1971 Apollo 15 uppdrag.

i Storbritannien var den primära användningen av Lidar i årtionden att samla in information för miljöbyrån för att ta itu med kusterosion och översvämningar i inlandet. Men beslutet att göra uppgifterna offentligt tillgängliga år 2015 gav brittiska arkeologer ett spännande nytt sätt att upptäcka tidigare oupptäckta historiska särdrag strax under ytan, såsom den raka linjen av gamla romerska vägar och gamla Järnåldersfort.

”ett ord är ”transformativt”, säger Dr Christopher Smart, en landskapsarkeolog vid University of Exeter, som har använt Lidar-skanningar för att få en radikal ny förståelse för tidigare mänsklig aktivitet i Englands västra väst. ”Det viktigaste med Lidar är att det kan upptäcka fina förändringar i topografi som är osynliga för blotta ögat på marken eller från ett flygplan med standardfotografering. De skulle helt enkelt inte hämtas med andra medel.”efter att ha arbetat igenom bara en tiondel av tillgängliga Lidar-data har smarts team upptäckt cirka 30 tidigare oväntade bosättningar i år som tros dateras mellan 300BC och 300AD, liksom hundratals medeltida gårdar, fältsystem och stenbrott, plus mer än 20 miles av tidigare okända romerska vägar. Dessa upptäckter avslöjar en region som är mycket livligare med mänsklig aktivitet för två årtusenden sedan än några experter tidigare trodde.

Du kanske också är intresserad av:
• klippan som avslöjade jordens historia
* den ’degenererade’ staden förlorad i havet
• är detta den lyckligaste platsen i Storbritannien?

även webbplatser som tidigare tros ha gett upp alla sina historiska data utvärderas på nytt. ”Ganska mycket varhelst Lidar har tillämpats har vi sett enorma insikter, även i landskap som Stonehenge som har studerats mycket väl”, säger Rebecca Bennett, vars Pushing the Sensors consultancy ger Lidar-utbildning. Tillsammans med andra högteknologiska verktyg som magnetometrar och markgenomträngande radar (GPR), upptäckter runt Stonehenge inkluderar resterna av en stor 6000 år gammal timmerbyggnad som tros vara kopplad till begravningar och ritualer, plus tecken på upp till 60 tidigare okända enorma stenpelare spridda över en 1,5 km räckvidd långt mer omfattande än dagens ikoniska enda stencirkel.

många fler upptäckter kommer sannolikt att komma när miljöbyrån slutför sitt nationella Lidar-program som syftar till att skanna hela England i mitten av 2021. ”Arkeologer kommer att hitta nya platser inom alla områden”, säger Smart. ”Jag ser fram emot data för södra England, för att utforska potentialen för okända rester i samband med de västra romerska militära kampanjerna under andra hälften av 40-talet e.Kr. En annan viktig användning av Lidar-data kommer att kartlägga det medeltida landskapet: de öppna fälten, säkrade hagar och bosättningar under perioden 1100-1700. Vi kommer att kunna rekonstruera de tidigare landskapen på ett sätt som inte gjorts tidigare.”

de nya Lidar-fynden kommer att göra det möjligt för oss att bygga ut vår bild av hur britter levde under ett årtusende från sen Romerska till medeltiden. Att bygga på arbete Smart och andra krönika i 2015 boken The Fields of Britannia, nya data kommer att ge ytterligare detaljer om både kontinuitet och förändring i markanvändning under århundraden efter romarna avgick och Storbritannien började forma sig på nytt. Det hoppas att de större detaljerna som avslöjas av Lidar – skanningar i södra England, som visar det exakta mönstret för jordbruk och bosättning, kommer att öka vår förståelse för hur Storbritanniens tätast bosatta region idag grundades-och kontrastutveckling i söder med smarts forskning i fjärran väst.

det kan upptäcka fina förändringar i topografi osynliga för blotta ögat på marken

utöver miljöbyråns arbete avslöjar Lidar en svimlande mängd oväntade upptäckter i Storbritannien och utomlands. År 2019 rapporterade BBC till exempel hur Lidar skannar av Historic Environment Scotland (HES) på bara en ö – Arran i Firth Of Clyde – avslöjade cirka 1000 oväntade antika platser, från neolitiska bosättningar till medeltida gårdar. ”Eftersom denna teknik blir mer allmänt tillgänglig, förväntar vi oss att hitta tiotusentals fler forntida platser över resten av Skottland, som arbetar i en takt som är otänkbar för några år sedan”, säger hes rapid archaeological mapping manager Dave Cowley.

två av Lidars ace-kort är dess förmåga att” se ” genom trädtak, samt generera snabba skanningar av stora områden som annars kan ta år av markutforskning. Detta har dramatiskt förändrat förståelsen för djungelhöljda platser runt om i världen, som det stora Angkor Wat-tempelkomplexet i Kambodja, som avslöjades av Lidar 2016 för att ha varit omgiven av en nu försvunnen gammal stad, som rapporterats av The Guardian.

eller ta de amerikanska forskarna som tillbringade två back-breaking år av traditionellt markarbete på den 12: e århundradet Pre-spansktalande platsen Angamuco i centrala Mexiko, innan de vände sig till Lidar i 2009. En Lidar-skanning som tog bara 45 minuter visade upp mer än 20 000 arkitektoniska detaljer över ett dussin kvadratkilometer. Pyramiderna och öppna torg som upptäckts över åtta zoner vid stadens kant avslöjade omedelbart inte bara viktiga nya element i en viktig stad utan tidigare oväntade platser att utforska senare på marknivå.

att kunna kika genom lummiga hinder är inte bara en välsignelse i avlägsna platser. Lidar har varit avgörande i High Woods-projektets hemligheter, ett pågående samhällsarkeologiinitiativ för att upptäcka dold historia i skogen i South Downs National Park i södra England. År 2014 skannade Lidar 305 kvadratkilometer norr om Chichester (en gång en viktig romersk stad känd som Noviomagus Reginorum). En stor upptäckt var de tydliga raka spåren av en romersk väg som löper österut längs Englands södra kustslätt – en vägexperter hade länge hävdat måste ha funnits, men av vilka inga spår hade hittats förrän Lidars ingripande.medan Romerska upptäckter regelbundet gör Brittiska rubriker, har Lidar också belyst hur den brittiska civilisationen utvecklades efter att kejserliga soldater avgick. En av de viktigaste upptäckterna som gjordes i år var i norra Skottland, där laserskannad topografi avslöjade tecken på att en 4-talets hillfort-plats som heter Tap O ’ Noth var i hjärtat av en av de största bosättningarna i Storbritannien av ett folk som kallas Picts. På tal till BBC News, Aberdeen University arkeologiska forskare Gordon Noble sade resultaten upended”berättelsen om hela denna tidsperiod”. Långt ifrån att vara den lilla bosättningen som tidigare föreställts, gav de nya uppgifterna bevis för att detta istället hade varit en av de största antika städerna i Skottland, hem till uppskattningsvis 4000 människor som bodde i 800 hyddor.

För Noble är Tap O ’ Noth bara det senaste i en ström av upptäckter om den piktiska eran i Skottland. ”Pictish period arkeologi är traditionellt en av de svåraste perioderna att hitta platser,” sade han. ”Vårt Northern Picts-projekt har hittat nya Pictish power Centers i Dunnicaer och Rhynie – liksom att kasta viktigt nytt ljus på platser som är kända i flera år, som Burghead och Mither Tap.”

Vi förväntar oss att hitta tiotusentals fler forntida platser i resten av Skottland

Lidar ger också en underbar chans för amatörer att bidra till arkeologiska upptäckter genom att hjälpa experter att poring över mängder av data. Denna form av samhällsarkeologi har kommit till sin rätt under koronaviruslåsningen, när arkeologiska Team inte har kunnat komma till platser för utgrävning på marknivå men människor har haft gott om tid att sitta hemma och göra viktiga arkeologiska ”gräva” med ögonen.

Smart, till exempel, vände sig till amatörarkeologer under Covid-19, När platser stängdes, för att titta över Lidar-skanningarna i Tamar Valley i södra England. Detta avslöjade historia-förändrade nya platser på platser som Bodmin Moor.

”Jag är glad att vi kunde fortsätta att göra volontärledd forskning i dessa oroande tider”, säger Smart. ”I nuvarande takt förväntar vi oss att känna igen hundratals nya arkeologiska platser under den kommande månaden eller två.”

Bennett instämmer. ”Lidar har gett möjligheter att bredda tillgången till Arkeologiska landskap genom samhällsprojekt, från South Downs till Darent Valley och Gwent-nivåerna,” sa hon. Nuvarande projekt som letar efter lidar-kartläsande volontärer, sa Bennett, är Kent Lidar Portal och Chilterns Beacons of the Past. Hon plockar också ut möjligheter, om blickar på högteknologiska skanningar inomhus eller gammaldags fältarbete, för amatör arkeologer över hela Storbritannien genom Dig Ventures.

”det handlar faktiskt om människor”, säger Anne Bone, kulturarvsledare vid South Downs National Park Authority. ”Det analyserar landskapet – men det är de saker som människor har gjort i landskapet… Vid en blick på en av dessa Lidar-kartor kan du se hela mänsklighetens historia i detta område.”

allt utan att ens få händerna smutsiga.

Future of the Past är en BBC-reseserie som utforskar viktiga kulturarv runt om i världen som hotas och innovationerna – både mänskliga och tekniska – används för att rädda dem.gå med i mer än tre miljoner BBC Travel fans genom att gilla oss på Facebook, eller följ oss på Twitter och Instagram.

om du gillade den här historien, registrera dig för veckan bbc.com funktioner nyhetsbrev som kallas”den väsentliga listan”. Ett handplockat urval av berättelser från BBC Future, Culture, Worklife och Travel, levereras till din inkorg varje fredag.

You might also like

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.